Le guide du fermier débutant pour se préparer à la sécheresse


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Le mot sécheresse peut être carrément accablant. Il évoque des images de feuilles de tomates fanées, de profondes fissures dans la terre et de chemins de terre poussiéreux. Des périodes de sécheresse localisées aux pénuries d'eau épiques de proportions Dust Bowl, les agriculteurs ont longtemps enduré des sécheresses comme un autre défi pour leurs entreprises. Pour les agriculteurs débutants, le manque d'expérience ajoute au stress. Une sécheresse frappera-t-elle? Quand? Comment la ferme résistera-t-elle dans de telles conditions?

Il est sûr de dire que presque tous les agriculteurs connaîtront la sécheresse à un moment donné de leur carrière. La Maison Blanche estime que près des deux tiers des États-Unis ont connu une sécheresse en 2012, qui a coûté 30 milliards de dollars rien que pour l'économie agricole. Bien que nous ne puissions pas empêcher la sécheresse de se produire, nous pouvons prendre plusieurs mesures pour atténuer les dommages causés si et quand elle frappe.

Lorsque vous commencez à réfléchir à un plan de résilience agricole face à la sécheresse, gardez deux choses à l'esprit:

  1. comment la ferme stocke l'eau
  2. comment conserver au mieux chaque goutte précieuse une fois que vous l'avez obtenue

Créer dès maintenant un plan de gestion fiable et durable de l'eau peut éviter beaucoup de chagrin plus tard.

1. Évaluez votre approvisionnement en eau

Avant même d'acheter votre ferme, c'est une bonne idée de considérer les ressources en eau disponibles sur votre terrain. Bien que l'utilisation des approvisionnements en eau municipaux puisse être pratique, les coûts s'additionneront rapidement et les restrictions d'eau pourraient vous empêcher d'utiliser cette eau pendant une sécheresse.

Une propriété agricole idéale aurait beaucoup d'eau via un puits profond ou une source avec une pompe en état de marche. Les étangs, les ruisseaux et les ruisseaux peuvent tous contribuer à l'approvisionnement en eau de la ferme en période de sécheresse. Certains États, en particulier dans l'ouest des États-Unis, ont des lois et des restrictions sur l'utilisation des droits d'eau, même sur votre propre propriété. Parlez à votre bureau de vulgarisation local ou au bureau de l'eau pour connaître les règles là où vous vivez.

2. Capturer l'eau de pluie

Une fois que vous avez trouvé votre ferme, il est temps de commencer à planifier l’infrastructure de la ferme. L'eau devrait être l'une de vos premières pensées lorsque vous planifiez des clôtures, des dépendances, et cetera. Travaillez pour situer les cultures et le bétail de manière à ce que votre approvisionnement en eau soit facilement accessible.

Lorsque des précipitations tombent sur votre propriété, préparez-vous à en capturer autant que vous le pouvez en utilisant des barils de pluie et des réservoirs d'eau. Pour vous assurer que vous disposez de suffisamment de stockage d’eau pour répondre aux besoins du bétail, consultez la liste pratique de la consommation d’eau par animal de l’USDA.

3. Construire un sol sain

Les réservoirs ne sont certainement pas le seul endroit pour stocker l’eau. Un sol sain avec beaucoup de matière organique retient mieux l'humidité que les sols pauvres et denses, alors continuez à ajouter du compost à votre terre.

Les rigoles, qui sont des fossés fermés construits le long du contour naturel de vos terres agricoles, peuvent également être utiles pour capter l'eau et l'enfoncer dans le sol. Contrairement à un fossé, où l'eau s'écoule vers un autre endroit, les rigoles retiennent l'eau un peu comme une baignoire, la ralentissant et lui laissant un maximum de temps pour absorber dans le sol. En prime, des plantes et des arbres peuvent être plantés le long de la ligne de rigole et bénéficieront de l'humidité supplémentaire.

4.Faites un plan de conservation de l'eau

Maintenant que vous avez réussi à stocker beaucoup d’eau dans votre ferme, que se passe-t-il ensuite? L'utilisation prudente de l'eau que vous avez économisée est essentielle pour survivre à des conditions météorologiques sèches. Vous pouvez conserver l'eau de votre ferme de plusieurs façons:

  • Minimisez l'évaporation en plantant les cultures plus près les unes des autres et en utilisant du paillis épais pour recouvrir le sol.
  • Utilisez des systèmes d'irrigation, tels que des conduites d'égouttement, qui fournissent un impact ciblé et maximal sans perte d'humidité due à la surpulvérisation ou à l'évaporation.
  • Planifiez les heures d'irrigation dans la partie fraîche et tôt de la journée pour réduire l'évaporation au minimum. N'arrosez que si vous êtes sûr que le sol en a besoin - utilisez un humidimètre du sol si vous n'êtes pas sûr.
  • Désherbez fréquemment pour ne pas gaspiller d’humidité sur quelque chose qui n’est pas destiné à la récolte.
  • Si votre charge de récolte actuelle utilise trop d'eau pour votre région, envisagez de changer ce que vous plantez ou de changer les rotations des cultures. Sélectionnez des plantes indigènes et des plantes qui prospèrent avec une faible humidité. Dans le potager, recherchez les semences étiquetées «résistantes à la sécheresse» ou «tolérantes à la sécheresse».

Pour une liste plus complète de suggestions pour la préparation à la sécheresse, visitez le site Web du Service national de conservation des ressources de l'USDA.

5. Restez conscient de l'eau

Si vous avez planifié à l'avance, il y aura moins de raisons de paniquer lorsque la sécheresse s'installe. Cependant, il est toujours important de surveiller la situation de l'eau de votre ferme et de l'allouer judicieusement. Pour voir si votre région connaît des conditions sèches ou une sécheresse totale, visitez le US Drought Monitor du National Drought Mitigation Center. Ce site Web utile, produit par l'Université du Nebraska-Lincoln, l'USDA et la National Oceanic and Atmospheric Administration, suit les précipitations et les conditions climatiques pour cartographier les schémas de sécheresse à l'échelle nationale.

Les conditions de sécheresse peuvent également causer des problèmes de toxicité pour le bétail. Les niveaux de nitrate peuvent augmenter dans leur fourrage, entraînant des maladies et la mort. Même si vous avez suffisamment d'eau stockée à la ferme, la qualité de l'eau peut être un problème par temps chaud et sec. Si votre région connaît une grave sécheresse, parlez à votre agence de vulgarisation locale pour organiser des tests pour votre eau et votre fourrage afin de protéger le bétail.

N'oubliez pas que le meilleur moment pour commencer à planifier une sécheresse potentielle est maintenant. Ne vous laissez pas prendre sans plan en cas de catastrophe. Utilisez ces idées simples dès aujourd'hui pour préparer votre nouvelle ferme au temps sec.

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Tags agriculteurs débutants, sécheresse, ferme, agriculteurs, Listes, sol


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