La myrtille: facile à cultiver avec une récolte délicieuse


PHOTO: Rich Remomeron / Flickr

Fruit vraiment indigène, les bleuets sont appréciés en Amérique du Nord depuis des milliers d'années. Savoureux et riches en antioxydants sains, ils sont un fruit presque parfait à cultiver et à déguster à la maison. Plutôt que de compter sur les myrtilles souvent insipides de l'allée des produits locaux, de nombreux jardiniers sont en mesure de cultiver des baies de haute qualité autour de la maison ou de la ferme. Au-delà de la délicieuse récolte, les plants de myrtilles font également un ajout notable à votre paysage ornemental avec un feuillage d'automne saisissant, une couleur de tige incroyable en hiver et des fleurs printanières délicates.

Emplacement de votre myrtille

Le bon site de culture et les bonnes conditions du sol sont essentiels pour réussir la culture du bleuet. Les sites de plantation doivent avoir le plein soleil, où chaque buisson reçoit au moins six heures de lumière directe du soleil. Il est essentiel que les bleuets soient plantés dans un sol acide, avec un pH idéal entre 4,5 et 5,5. Des sols bien drainés sont également nécessaires pour les plants de bleuets, qui nécessitent un accès à l'eau mais ne tolèrent pas les racines trop humides. Les sols sableux avec de bons niveaux de matière organique sont optimaux, tandis que les sols à forte teneur en argile ne le sont pas.

Pour déterminer si le pH de votre sol et les niveaux de nutriments sont appropriés pour la culture des bleuets, faites tester votre sol par un laboratoire du sol de l'état au moins un an avant la plantation pour laisser le temps d'améliorer ou d'acidifier le sol, si nécessaire. Lorsque vous soumettez des échantillons de sol, indiquez sur la paperasse que vous avez l'intention de cultiver des bleuets, afin que le laboratoire puisse fournir des recommandations pour modifier votre sol en toute sécurité. Trouvez votre laboratoire du sol national en utilisant les partenaires et la carte d'extension de l'USDA.

Si les tests révèlent que votre sol n'est pas adapté à la culture des bleuets ou que vous n'êtes pas intéressé à investir du temps pour acidifier votre sol, envisagez de planter des bleuets dans des conteneurs ou dans des plates-bandes surélevées, où vous pouvez contrôler les conditions du sol dès le début. Les mélanges d'empotage acides sont disponibles dans le commerce (souvent étiquetés comme mélanges d'azalées) et conviennent bien à la culture des bleuets.

Types de myrtilles

Du Texas au Maine, il existe des cultivars de bleuets qui pousseront dans toutes les régions si les conditions de croissance sont appropriées. Les plants de bleuets sont divisés en cinq types généraux:

Bleuets nains

Originaires du Maine et du Canada, les buissons nains sont des plantes ressemblant à des arbustes qui n'atteignent que 1 à 2 pieds de haut et ont tendance à former un couvre-sol épais et bas. Les bleuets nains extrêmement résistants au froid se portent bien dans les zones de rusticité 2 à 6. Ces plantes produisent de très petites baies qui se distinguent par leur goût dynamique et sauvage. Il existe relativement peu de cultivars nains vendus sur le marché commercial, mais certaines variétés comprennent Top Hat, Brunswick et Burgundy.

Bleuets en corymbe du Nord

L'un des types de bleuets les plus courants, avec plus de 100 cultivars nommés disponibles, les plantes en corymbe du Nord matures sont nettement plus grandes que leurs parents nains, de nombreuses variétés atteignant entre 5 et 8 pieds à maturité. Ce type de bleuet a besoin d'un nombre important d'heures de refroidissement pour prospérer et se porte bien dans les zones de rusticité 3 à 7. Les cultivars de bleuets en corymbe du Nord varient en taille de fruit, mais tous produisent des rendements élevés de baies fermes au milieu et à la fin de l'été. Les cultivars à succès comprennent Jersey, Hardiblue, Spartan et Patriot.

Bleuets en corymbe du sud

Hybride à faible refroidissement résultant d'un croisement de plantes en corymbe du Nord avec plusieurs variétés de bleuets tolérantes à la chaleur, les plantes en corymbe du Sud ont également contribué à la propagation de la culture du bleuet bien en dehors des gammes traditionnelles de bleuets vers les fermes et les jardins du nord-ouest et du sud du Pacifique. comme l'Amérique du Sud et l'Europe. Les plantes en corymbe du sud produisent de gros bleuets savoureux et sont idéales pour les climats plus chauds des zones 6 à 10. Sharpblue, Sunshine Blue et O’Neal font partie des nombreux cultivars recommandés sur le marché.

Myrtilles Rabbiteye

Originaires du sud-est, les bleuets rabbiteye nécessitent très peu d'heures de refroidissement et conviennent aux zones 6 à 9. Les rabbiteyes sont relativement faciles à cultiver avec peu de ravageurs et un bon degré de résistance à la sécheresse, et ils peuvent supporter des sols à teneur organique légèrement inférieure que d'autres types de myrtilles. Les cultivars produisent des baies douces fermes avec une peau épaisse qui se conservent bien après la récolte, et ils nécessitent une pollinisation croisée pour produire des fruits, ce qui signifie que les producteurs doivent planter au moins deux cultivars différents. Certains rabbiteyes populaires incluent Climax, Tifblue, Brightwell et Beckyblue.

Myrtilles mi-hautes

Les bleuets mi-hauts sont le résultat d'un croisement moderne entre les variétés nain et en corymbe du Nord et produisent un bleuet compact et résistant au froid qui convient aux zones 3 à 7. Ces arbustes robustes sont destinés à supporter une charge de neige élevée, avec la plupart cultivars atteignant seulement environ 3 ou 4 pieds de haut. Alors que la production de baies est inférieure à celle des variétés en corymbe, la qualité des baies elles-mêmes est très bonne avec une saveur, une couleur et une forme excellentes. Les cultivars à mi-hauteur qui réussissent incluent Chippewa, Polaris, Bluegold et Patriot. En prime, les cultivars à mi-hauteur conviennent à la culture en pot.

Choisir votre variété

Lorsque vous essayez de sélectionner des cultivars de bleuets individuels, c'est une bonne idée de parler à des experts du bureau de vulgarisation de votre comté ou d'un centre de jardinage local pour savoir quelles variétés réussissent le mieux dans votre région. Au-delà de la capacité de culture viable, les producteurs potentiels doivent également prendre en compte des facteurs tels que:

  • saison de fructification (de la fin du printemps à la fin de l'été)
  • saveur de baies
  • taille des fruits
  • rendements des plantes

De plus, prévoyez de sélectionner au moins deux cultivars pour permettre la pollinisation croisée. Bien que seuls les rabbiteyes nécessitent une pollinisation croisée, tous les bleuets autogames bénéficieront de la présence de cultivars supplémentaires pour aider à améliorer la taille et les rendements des fruits.

Planter votre myrtille

Les bleuets peuvent être achetés sous forme de jeunes plants à racines nues ou de plantes mûres cultivées en pot; cette dernière option est souvent meilleure pour les petits producteurs de bleuets, car le porte-greffe nu a un taux d'échec plus élevé et prendra de nombreuses années avant que les plantes soient suffisamment matures pour porter des fruits significatifs, bien que ce soit l'option la moins chère. Le matériel de pépinière en conteneurs, bien que coûteux, réussit souvent mieux en raison du système racinaire plus grand des arbustes plus anciens et fournira une récolte plusieurs années plus tôt que les démarrages à racines nues.

Quel que soit votre choix de bleuet, les buissons doivent être plantés en dormance au début du printemps. Préparez le site de plantation l'été ou l'automne avant en éliminant les mauvaises herbes et en cultivant le sol peu profond et en ajoutant du compost organique et d'autres amendements de sol nécessaires recommandés par le laboratoire d'analyse du sol.

Espacez les buissons d'un minimum de 4 à 6 pieds de distance avec 10 pieds entre les rangées. Pour les plantations continues de haies, les bleuets en corymbe et rabbiteye peuvent être plantés un peu plus près à une distance de 3 à 4 pieds.

Lors de la plantation de baies cultivées en pot, creusez un trou peu profond d'environ deux fois la taille de la masse racinaire.

Si le système racinaire est fortement lié aux racines, dégrossissez doucement l'extérieur de la masse racinaire et placez la plante dans le trou à la même profondeur que la plante a été cultivée dans le récipient. Mélangez un peu de mousse de tourbe avec le sol excavé et remplacez le mélange autour de la nouvelle plante. Si vous utilisez des racines nues, faites tremper les racines pendant une heure avant la plantation, étalez les racines dans le trou et assurez-vous que le bleuet est planté à la même profondeur que celle où il a été cultivé. Vous pouvez regarder les tiges pour un changement de couleur qui indique cette profondeur.

Soin et entretien des myrtilles

Paillage

Après la plantation, arrosez bien chacun des bleuetiers et ajoutez 2 ou 3 pouces de paillis acide, comme des aiguilles de pin ou des morceaux d'écorce de pin, autour des plantes, mais pas directement autour des tiges. Le paillage est important car il réduit les mauvaises herbes qui rivalisent avec les bleuets pour les nutriments et l'eau, maintient le sol humide et aide à acidifier doucement le sol lorsque le paillis se décompose. Prévoyez de reconstituer ce paillis chaque année à la même profondeur.

Irrigation

La plupart des plants de bleuets dans des conditions optimales ont besoin de 1 ou 2 pouces d'eau par semaine pendant la saison de croissance. Parce que les bleuets ont des systèmes racinaires peu profonds, ils ont besoin d'un arrosage uniforme ou de la taille des fruits et les rendements en souffriront; Des systèmes de tuyaux trempés sont recommandés pour assurer des niveaux d'arrosage uniformes. Si vos bleuets sont dans des contenants ou des plates-bandes surélevées, assurez-vous de surveiller en permanence les niveaux d'eau, car les plantes ont tendance à sécher beaucoup plus tôt dans les environnements hors sol.

Taille

La taille est essentielle pour maintenir et augmenter les rendements des myrtilles. Une fois qu’une plante de bleuet a été enfouie dans le sol pendant trois ou quatre ans, il est temps de commencer à tailler le buisson pour encourager une nouvelle croissance et permettre à la lumière et à l’air de passer par le centre de la plante. La méthode la plus simple consiste à retirer une ou deux des plus vieilles tiges chaque année après la maturation du buisson et à réduire les branches mortes ou endommagées au cours du processus. La taille doit être effectuée pendant la dormance hivernale, sauf si vous retirez les tiges malades pendant la saison de croissance.

Ce calendrier s'applique à la plupart des types de bleuets, à l'exception des baies naines, qui sont généralement fauchées toutes les quelques années pour maintenir la production. En plus de la taille, pensez à retirer les fleurs de vos buissons la première ou les deux premières années pour éviter la fructification et encourager vos plantes à développer un système racinaire plus fort, ce qui conduira à des rendements plus élevés à l'avenir.

Ravageurs et maladies

Heureusement, les bleuetiers sont relativement exempts de maladies et de ravageurs majeurs dans la plupart des régions de culture, et cela est particulièrement vrai pour les petits producteurs par rapport aux exploitations commerciales. Parmi les maladies qui frappent, elles sont généralement de nature fongique et comprennent la baie de la momie, qui fait que les baies se ratatinent et deviennent grises tout en faisant brunir les feuilles et les nouvelles pousses, ainsi qu'un certain nombre de maladies fongiques du chancre. La baie de la momie peut être contrôlée en nettoyant les branches et en laissant tomber les fruits sous les buissons chaque automne. Les mauvaises infestations peuvent être traitées avec des sprays antifongiques du commerce.

En ce qui concerne les ravageurs, les plus grandes menaces auxquelles sont confrontés tous les producteurs de bleuets sont les oiseaux qui mangent en abondance des fruits mûrs ou presque mûrs.

La moisson

Récoltez les baies quelques jours après qu'elles soient complètement bleues pour maximiser la saveur. Après la récolte, ils doivent être conservés non lavés au réfrigérateur, où ils dureront sept à 10 jours lorsqu'ils sont conservés dans des conteneurs scellés. Les myrtilles sont également idéales pour la congélation ou le séchage pour vous permettre de profiter de votre récolte toute l'année. Lorsque vous les congelez, étalez les baies non lavées en une seule couche sur une plaque à pâtisserie à rebord et placez-les au congélateur. Une fois que les baies sont congelées solides, transférez les fruits dans un sac de congélation étiqueté et retirez le plus d'air possible avant de les sceller. Les myrtilles congelées de cette manière peuvent durer jusqu'à deux ans dans les bonnes conditions.

Récolte relativement sans problème, les myrtilles valent l'investissement initial en temps et en argent. Cette première récolte abondante de délicieuses myrtilles fraîches consommées directement du buisson ou dans un bol de crème est tout simplement incroyable. Et si les plantes sont taillées et bien entretenues au fil des ans, de nombreux cultivars de bleuets continueront à produire des fruits pendant des décennies.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril de Fermes de loisirs.


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