La couleur changeante des poulets



Photo par Audrey Pavia

Liberty traîne avec Teddy le cheval, exhibant ses belles couleurs.

Je me souviens de la naissance de Liberty au printemps dernier; il était l'un des trois poussins et était blanc comme la neige. Je l'ai vu pour la première fois une nuit alors qu'il était blotti contre un rocher dans le poulailler, lorgnant de détresse. Je ne savais même pas que les œufs sur lesquels une de mes poules était assise avaient éclos. J'ai tendu la main et l'ai pris dans mes bras, puis je l'ai mis sous la poule. Je suis sûr que j'ai sauvé sa vie cette nuit-là. Il n'avait aucune idée de la façon de rejoindre sa mère et il n'aurait pas survécu au froid.

Sa couleur m'excitait. Sa mère était une leghorn bleue et son père était soit mon coq noir et blanc, soit mon coq orange et noir. Mais ici, cette nana était toute blanche! Ses deux autres frères et sœurs étaient noirs et grisâtres. Je pensais à coup sûr que ce petit grandirait pour devenir une poule blanche - peut-être un retour à un ancêtre blanc. Après tout, son père était une race mixte. Qui savait quelles couleurs étaient derrière lui?

En quelques semaines, il devint évident que le petit poussin blanc n'allait pas devenir tout blanc. Son corps est passé à une couleur gris moyen, tandis que sa tête est restée blanche. Il ressemblait à un petit aigle chauve courant dans la cour. Je ne pouvais pas m'en remettre! Je l'ai appelé Liberty.

Bien sûr, à ce stade, je pensais toujours qu'il était une poule. Je pensais que tous les poussins étaient des poules parce que j'essayais de le manifester. Je ne voulais plus de coqs, alors j'espérais que je pourrais simplement les vouloir toutes être des filles.

J'ai donc regardé Liberty grandir, changeant à nouveau de couleur progressivement. Bien qu'il soit resté gris avec une tête blanche pendant quelques semaines de plus, cela ne durerait pas. Finalement, sa tête devint sombre aussi et il était juste d'un gris boueux.

Mais soudain, il a commencé à s'épanouir. Il semblait que du jour au lendemain, sa tête et sa collerette devenaient orange vif. Son peigne et ses caroncules luisaient en rouge, et ses oreillettes contrastaient fortement avec son visage. Les plumes de sa queue ont poussé et étaient noires avec des reflets verts. J'ai réalisé que je n'avais pas seulement un autre coq au milieu de moi, mais un assez beau à cela.

Aujourd'hui, j'ai regardé Liberty essayer de faufiler des morceaux de son de riz à Teddy, un cheval, pendant le déjeuner. Le soleil frappait ses plumes juste comme ça, et il semblait briller. Bien que mon rêve d'avoir une poule blanche - ou une poule qui ressemblait à un pygargue à tête blanche - soit sorti par la fenêtre, je me suis retrouvé avec un beau coq que je suis fier d'appeler le mien.

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