Le déclin des lucioles


PHOTO: wplynn / Flickr

Le début de la fin de l'été est arrivé. La rafale de courses pour la rentrée des classes, les brassées de légumes frais du jardin et le soulagement que les longues et chaudes journées ne soient plus aussi longues maintenant - autant de signes qu'il est temps de dire adieu saisonnier à mon compagnon préféré sur ces chaudes nuits d'été: la luciole.

Cela peut être un choc, mais je n'ai pas de souvenirs de lucioles quand j'étais enfant. Mon histoire d'amour avec le bug de la foudre n'a commencé qu'à l'âge de 20 ans et que j'étais passé des hautes et sèches plaines du Texas au Tennessee luxuriant et boisé. Je me souviens de la première fois que j'ai vu ce qui ressemblait à des lumières de Noël décorant les arbres qui bordaient mon parc préféré et haletant à la vue de ces petits mystères que les enfants du monde entier chassent à travers le gazon humide et herbeux.


Qu'est-ce qui fait que les lucioles s'allument?

Avance rapide d'une décennie et demie, et je me suis retrouvé à guider des randonnées nocturnes au parc national d'Acadia, décrivant la réaction bioluminescente à l'intérieur de l'abdomen d'une luciole. Les visiteurs aux yeux écarquillés ont essayé de faire leurs propres étincelles en mordant dans les Wint-o-Green Life Savers, qui font une réaction chimique similaire mais différente.

Chez les lucioles, un produit chimique appelé luciférine réagit avec l'oxygène, le calcium et l'ATP (adénosine triphosphate) pour créer une étincelle de lumière visible à l'intérieur de l'abdomen. Cette lueur est une merveille d'efficacité énergétique. La lumière que les lucioles créent avec leurs réactions chimiques abdominales est efficace à 100% par rapport à l'ampoule à incandescence moyenne qui gaspille 90% de son énergie sous forme de chaleur au lieu de lumière.

Quelques années plus tard, en camping dans la gorge de la rivière Rouge au Kentucky, j'ai rencontré un aspect différent du cycle de vie des lucioles. Non seulement le ciel profond scintillait d'étoiles et les arbres clignotaient des signaux de lucioles, mais j'ai remarqué une petite lueur faible provenant d'une litière de feuilles dans mon camping. En le traquant patiemment, je l'ai découvert et j'ai brillé ma lampe de poche dessus. J'ai trouvé un insecte bizarre et cahoteux ressemblant à un roly-poly - pas exactement ce que j'attendais d'un ver luisant, le stade larvaire d'une luciole.

Pourquoi les lucioles brillent-elles?

La réponse courte est d'attirer un compagnon. Habituellement, les mâles font toutes les danses flash tandis que les femelles regardent la végétation voisine. Essayer de trouver un autre scarabée noir dans le noir est déjà assez difficile. Essayez de faire cela et de trouver celui qui a les bons gènes pour se reproduire avec vous (veuillez ne pas le prendre au pied de la lettre). Le fait est que ces coléoptères avaient besoin d'un moyen efficace de communiquer et ont développé un type très spécifique de langage des signes.

Ces dernières années, j’ai remarqué que les lucioles de ma propre cour faisaient quelque chose de différent de celles d’une propriété de l’autre côté de la ville, qui sont différentes de celles que j’ai vues dans un parc d’État.

Avec plus de 2000 espèces de lucioles dans le monde et jusqu'à 170 espèces en Amérique du Nord, plusieurs espèces pourraient essayer de se connecter dans la même zone. Pour contourner les asymétries potentielles, chaque espèce projette un modèle différent de flashs, envoyant des messages reconnaissables à son propre type.

Chez moi, nous voyons généralement un motif en J, comme tracer une petite ligne courbe. Ils semblent être d'une couleur plus verte que ceux de la maison de mon ami, qui ont une teinte orange et clignotent rapidement lorsqu'ils se déplacent latéralement. Ces couleurs sont des indices de leur classification scientifique. Il existe trois genres facilement identifiables:

  • Ceux dans le Photinus genre lueur jaune.
  • Ceux dans le Photuris le genre luit en vert.
  • Et ceux dans le Pyractomènes genre lueur jaune orangé ou ambre.

Il y a environ un mois, j'ai vu ces sprites éphémères féeriques en train de «faire ça! Assis sur mon porche au coucher du soleil, j'ai de nouveau été surpris par les lumières en forme de J s'élevant de la pelouse herbeuse. Près de mon épaule gauche, j'ai regardé attentivement une luciole audacieuse se poser dans un arbuste et j'ai réalisé que je n'avais jamais vu une seule terre et que je n'avais jamais pu savoir où elle allait. Je m'assis complètement immobile et le regardai encercler un autre coléoptère, clignotant lentement, doucement, alors qu'il s'approchait de petits pieds du second coléoptère. Sans aucune résistance, il est monté au sommet et a semblé se percher paisiblement alors qu'une connexion amoureuse était établie.

Le côté laid des lucioles

Dans le règne animal, tout n'est pas paisible et serein, surtout en ce qui concerne l'accouplement. Être remarqué n'est pas une excellente technique de survie, donc de nombreuses espèces de lucioles ont développé une technique défensive similaire à celle du papillon monarque: elles sont jolies mais ont un goût horrible. Si mauvais, en fait, que les prédateurs, comme les araignées et les oiseaux, ont appris à les laisser tranquilles. L’arme secrète de la luciole se trouve dans leur sang, un type de stéroïde appelé lucibufagines, semblable aux toxines trouvées dans certains crapauds.

le Photuris les lucioles, cependant, ne contiennent aucun composé toxique, elles se compensent donc en mangeant d'autres lucioles qui en ont. C'est un peu comme s'ils mangeaient leurs cousins ​​venimeux pour se rendre venimeux. Comment accomplir cet exploit? Tromperie, bien sûr. Les femelles imitent le Photinus carolinus signaux. (Ce sont les fameuses lucioles synchrones dans les Smoky Mountains qui étonnent les touristes par le bus.) Lorsque les mâles s'approchent de femmes apparemment intéressées, les dames tournent les tables et dévorent leurs prétendants sans méfiance. Cela signifie plus de protéines pour eux au moment où ils en ont le plus besoin pour le développement des œufs. Heureusement pour ces œufs, les jeunes écloseront aussi en emportant certaines de ces toxines répulsives, mais ne les transmettront pas nécessairement à leurs petits. Ainsi, le cycle de la tromperie doit continuer dans le Photuris feuilleton.

Cette lueur n'est pas seulement un moyen de communiquer des invitations à venir, mais envoie également des avertissements de retour. Le ver luisant que j'ai trouvé sous la litière de feuilles n'essayait pas de s'accoupler (il était mineur, pour une chose). Cela m'avertissait - et tout autre prédateur - que ça aurait un goût vraiment, vraiment désagréable si j'essayais de le manger. Même les œufs de certaines lucioles émettront une lueur pulsante.

Le déclin de la luciole

De retour à Acadia, les rangers de longue date étaient d'accord avec les visiteurs qui ont continuellement commenté le nombre décroissant de lucioles chaque été. Si vous faites partie de ces personnes qui disaient: «J'avais l'habitude d'attraper des lucioles et de les garder dans un bocal! Maintenant, je ne les vois jamais! Eh bien, vous pourriez être un tout petit peu responsable de leur déclin. Mais vraiment, nous le sommes tous. La pollution lumineuse, l'utilisation de pesticides et l'aménagement d'espaces ouverts sont les principaux coupables. La perte d'habitat affecte les lucioles autant qu'elle affecte les pollinisateurs bien connus.

Ironiquement, la magie des lucioles a été un autre facteur de leur fragilité. Les sociétés chimiques payaient un sou la pièce pour les lucioles, mortes ou vivantes. Leurs produits chimiques bioluminescents ont été extraits et utilisés pour un large éventail de recherches scientifiques, allant de la recherche sur le cancer à la détection de la vie sur Mars en passant par la répulsion des requins, selon un Chicago Tribune article de 1987. Dans l'exemple de l'article, une passionnée de cueillette de lucioles a tué pendant son emploi d'été. Elle a collecté et expédié en moyenne 35 000 lucioles tous les deux jours, de son domicile dans l’Iowa au bureau de l’entreprise chimique dans le Missouri.

Près de 30 ans plus tard, il est difficile de croire que certaines cultures asiatiques modernes captureront encore des millions de lucioles dans la nature et les relâcheront lors de cérémonies et de célébrations, non seulement les retirant de leurs habitats et les stressant pendant la saison des amours, mais raccourcissant également leur mémoire. vies. Évidemment, récolter des millions dans la nature indique qu'il en reste encore des millions, mais cela justifie-t-il de les délocaliser sans discernement pour chatouiller la fantaisie des festivaliers?

Pour être juste, de nombreux pays asiatiques mènent également des efforts de conservation pour protéger les habitats des lucioles. C'est une pratique que les États-Unis n'ont pas encore prise au sérieux, même si quelques espèces nord-américaines sont particulièrement vulnérables à l'extinction.

Comment nourrir les populations de lucioles?

Éteignez les lumières

En plus de dérouter les lucioles, la pollution lumineuse perturbe les schémas des chauves-souris, des papillons de nuit et d'autres animaux nocturnes qui jouent un rôle important dans un écosystème équilibré. Sans parler de la joie de regarder les écrans lumineux des lucioles est grandement améliorée avec un fond plus sombre.

Laisser les journaux mentir

Certaines espèces de lucioles pondent des œufs en tas de broussailles. Les larves de luciole mangent des limaces, des escargots et des vers qui se développent dans l'écorce humide et en décomposition. Empilez les débris ligneux ou laissez-les simplement reposer là où ils tombent sous les arbres.

Laisser couler l'eau

Les jeux d'eau avec de l'eau non chlorée constituent un élément essentiel de l'habitat des lucioles. Le jury se demande si les larves de luciole ont besoin d'eau stagnante. Nous savons qu'ils ont besoin d'un sol humide; cela ne signifie pas nécessairement que fournir un habitat aux lucioles se traduira par plus de moustiques.

Laissez pousser le feuillage

Laissez au moins le bord extérieur de votre propriété devenir un peu sauvage. Tondez moins souvent pour éviter de tuer les coléoptères adultes qui traînent sur les brins d'herbe pendant la journée. Les arbres indigènes, en particulier les pins, créent un habitat où les aiguilles tombent et forment un joli couvre-sol paillé. De plus, les branches hautes et épaisses bloquent la pollution lumineuse.

Avec des habitats naturels pavés, remplacés par des plantes exotiques, rangés au-delà de toute reconnaissance, distrayants et déroutants ou tout simplement toxiques pour ces minuscules créatures, les lucioles bénéficient d'un peu de sauvagerie. Nous faisons tous. Un jardin intentionnellement négligé pourrait enflammer votre merveille enfantine lorsque la magie de la saison reviendra l'année prochaine, avec un été tout illuminé.

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