Les faits sur les pêcheurs




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Les pêcheurs sont un membre agressif et carnivore de la famille des belettes du nord des États-Unis et du Canada.

Karen Surprenant, lectrice de «Lundi avec Martok», a posé cette question à laquelle je suis vraiment ravie de répondre cette semaine: «Comment pouvez-vous dissuader les pêcheurs? J'ai un gros problème avec eux. "

Karen, vous ne mentionnez pas l’endroit où vous vivez, mais ce doit être au Canada ou dans le nord des États-Unis, car c’est là que vivent la plupart des pêcheurs. Des poches de pêcheurs se trouvent aussi loin au sud que la Virginie, mais pour la plupart, il s'agit d'une espèce trouvée au Canada et dans le nord-est des États-Unis, bien que les habitats soient en cours de restauration dans tout le Midwest supérieur et les États de l'ouest.

Les pêcheurs sont de longs membres musclés et musclés de la famille des belettes. On les appelle pêcheurs non pas parce qu’ils mangent du poisson, mais parce que les commerçants de fourrures canadiens-français du XVIIIe siècle les appelaient fiche ou fichet, les mots français pour putois, un animal de l'Ancien Monde auquel ils ressemblent. Les autres noms des pêcheurs incluent le pekan, le pequam et le wejack. Certaines personnes les appellent des pêcheurs.

En 1794, un homme du nom de Samuel Williams a écrit sur les pêcheurs dans son livre, L'histoire naturelle et civile du Vermont. Il les a appelés «animaux féroces et voraces d'une grande activité et force». Cela décrit assez bien les pêcheurs.

Les pêcheurs sont rapides, agiles, pugnaces et très forts pour leur taille. Un pêcheur mâle moyen pèse 8 à 12 livres et mesure 36 à 48 pouces de son nez au bout de sa longue queue touffue. Les femmes pêcheurs sont de 20 à 30 pour cent plus petites que les hommes. Ils ont un corps long et mince et des pattes courtes, de grandes pattes pour les aider à marcher sur la neige, des yeux noirs acérés et de petites oreilles arrondies. Pendant l'hiver, les deux sexes sont de couleur brun foncé à presque noire, passant au brun marbré en été. Leurs peaux d'hiver douces et moelleuses étaient considérées comme des fourrures de première qualité à l'époque du commerce des fourrures au Canada et aux États-Unis et étaient utilisées pour confectionner des cols fantaisie pour les manteaux des riches. Les peaux de pêcheurs étaient si précieuses que les trappeurs ont piégé les pêcheurs jusqu'à l'extinction dans la majeure partie de leur aire de répartition sud.

Les pêcheurs mangent de la viande, mais ils grignotent également des fruits sauvages et des noix. Dans de nombreuses parties de leur aire de répartition, ils préfèrent la chair des lièvres d'Amérique, des lapins et des porcs-épics. En fait, le pêcheur est l’un des rares animaux à manger du porc-épic, il a donc été réintroduit dans certains endroits pour contrôler les populations de porc-épic qui endommagent les cultures de bois.

Les pêcheurs mangent cependant tout type de petit mammifère, y compris les souris, les taupes, les campagnols, les musaraignes, les écureuils, les rats musqués et les marmottes. Au fur et à mesure que les populations de pêcheurs augmentent et que l'habitude des bois disparaît, les pêcheurs se rapprochent de l'habitation humaine, où ils mangent également de la volaille et parfois des chats et des petits chiens.

Les lois sur le gibier protègent les pêcheurs dans la plupart des États, il peut donc être difficile de les contrôler. Découragez les pêcheurs en supprimant les sources de nourriture. Gardez les petits animaux domestiques à l'intérieur, surtout au crépuscule, pendant la nuit et à l'aube, lorsque les pêcheurs sont les plus actifs. Construisez des poulaillers vraiment sécurisés et gardez les poulets, les canards et les oies à l'intérieur pendant les heures de prédation des pêcheurs. N'encouragez pas les écureuils à installer un camp dans votre cour; les pêcheurs les considèrent comme des aliments de premier choix. Et ne négligez pas ces délicieuses souris. Vous devrez peut-être arrêter de nourrir les oiseaux sauvages, car les graines tombées attirent les souris et une foule d'autres petits rongeurs. Couvrez votre tas de compost et ne laissez pas de fruits ou de baies exceptionnels sur le sol. Nourrissez les chats et les chiens à l'intérieur, ou si vous devez les nourrir à l'extérieur, ramassez les aliments non consommés et stockez-les dans des poubelles métalliques à l'épreuve des rongeurs.

Votre meilleur pari, cependant, est de contacter votre commission nationale du gibier ou votre bureau local de contrôle des animaux pour voir s'ils vivront des pièges et élimineront les pêcheurs en maraude. Si ce n’est pas une option et qu’il y a une saison de pêche dans votre État, vous pouvez peut-être piéger ou tirer vous-même des pêcheurs embêtants.

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