La fête de la famille - Ferme familiale Stufflebeam


Par Jennifer Nice

Lorsque Brad Stufflebeam s'assoit pour le dîner tous les soirs, il est entouré de sa famille.

Assis à la modeste table de la ferme, Jenny, sa compagne et épouse depuis 14 ans, et leurs filles, Carina, 10 ans, et Brooke, 8 ans.

La table est remplie de nourriture qui représente une partie de la famille élargie de Brad - ses collègues agriculteurs locaux.

Ce soir-là, le dîner des Stufflebeams est composé de bisons nourris à l'herbe, de fromage artisanal et de beurre frais de leurs voisins en haut de la route.

Photo de Jennifer Nice

Les Stufflebeams exploitent actuellement 12 de leurs 22 acres. En divisant les terres cultivées en quatre quadrants, ils remplissent facilement une saison de croissance de 32 semaines.

Apporter du marché à la ferme
Si les marchés fermiers sont populaires et amusants pour les consommateurs et peuvent valoir la peine pour les agriculteurs, ils peuvent aussi être une entreprise risquée.

Les clients savent qu'ils doivent arriver tôt s'ils veulent la meilleure sélection.

Pour les agriculteurs, cela signifie se lever avant l'aube, parcourir de longues distances, s'installer avant l'ouverture du marché, puis rentrer à la maison après une longue et épuisante journée sans garantie de profit.

Les Stufflebeams ont commencé à vendre sur les marchés fermiers, mais ont arrêté pour ces raisons. Ensuite, Brad a proposé une idée qui amènerait le marché à la ferme, plutôt que d'amener la ferme au marché.

De plus, son idée garantirait la disponibilité des marchandises aux clients et les ventes aux agriculteurs, éliminant ainsi l'incertitude pour les deux.

Ils ont commencé le «jour du marché mensuel» dans leur ferme en utilisant leur réseau de collègues agriculteurs locaux.

Les clients paient des frais uniques de 38 $ pour participer, des frais nominaux que Brad facture simplement pour augmenter leur niveau d'engagement. (Les membres du programme CSA de Stufflebeams sont automatiquement inscrits au jour de marché mensuel.)

«Leur adhésion leur permet de pré-commander de la nourriture dans neuf fermes différentes», explique Brad. «Lorsqu'ils conduisent ici, parfois à 60 miles de Houston, ils savent que la nourriture qu'ils veulent sera ici.»

Les jours de marché mensuels ont lieu le troisième dimanche de chaque mois pendant la saison de croissance. Les clients pré-commandent sur le site Web de Home Sweet Farm, où ils peuvent sélectionner des fromages de vache et de chèvre artisanaux locaux, du yogourt et de la crème sure; bœuf, agneau et bison nourris à l'herbe; volaille au pâturage; pain; œufs et miel, ainsi qu'une grande variété de produits biologiques.

Brad compile les commandes de chaque client, puis donne une commande à chaque agriculteur.

"C’est facile pour les agriculteurs car ils n’ont qu’à traiter la seule commande que je leur donne et ils viennent au jour du marché mensuel en sachant que leur produit est déjà vendu."

Les Stufflebeams facturent aux agriculteurs des frais pour l'organisation du marché et acceptent généralement le paiement sous forme de marchandises.

Les journées de marché mensuelles sont ouvertes au public.

«Nous ne refusons personne, mais la disponibilité garantie est pour nos membres», déclare Brad.

Le pain fait maison n'est qu'à quelques heures du four. L’épouse d’un fermier voisin l’a apportée quand elle est venue chercher des œufs frais auprès des filles Stufflebeam.

La Home Sweet Farm de Stufflebeams, à Brenham, au Texas, est une ferme familiale, mais c'est aussi une ferme agricole communautaire (ASC) et ses 100 membres forment le reste de ce que les Stufflebeams considèrent comme leur famille élargie.

Cette ferme familiale est le centre d'une coopérative unique; c’est le résultat des efforts inlassables des Stufflebeams pour subvenir aux besoins de ces familles.

Leurs efforts représentent le mouvement alimentaire local qui prend de l'ampleur à travers le pays. Elle est stimulée par le désir des gens d’être connectés à leur source de nourriture; les agriculteurs comme les Stufflebeams sont cette source.

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Appelez-le «fermier Brad»
Brad Stufflebeam a grandi dans une banlieue de Dallas, au Texas. Il se décrit comme un enfant de banlieue obsédé par l'agriculture durable.

Toujours autodidacte, s'efforçant toujours d'apprendre par la pratique, Brad s'est plongé dans les livres et la saleté, voulant tout apprendre sur ce qui allait devenir sa vie et son gagne-pain.

Il a fait ses débuts professionnels en tant que paysagiste et s'est concentré sur l'aménagement paysager en climat sec, les plantes indigènes et l'habitat faunique, et les roses anciennes.

«Les choix que j’ai faits et ce que j’ai fait ont toujours été dans le sens de cet objectif», déclare Brad. «Quand je suis entré dans l'horticulture, je savais que nous aurions un jour une petite ferme familiale.

Les Stufflebeams ont ensuite créé une pépinière à McKinney, au Texas. C'était l'une des premières pépinières 100% biologiques du Texas.

L'un des tirages les plus populaires de la pépinière était le jardin de démonstration de Brad, dans lequel il cultivait des herbes et des légumes en utilisant des méthodes entièrement biologiques.

Ce jardin était une représentation à petite échelle de ce que les Stufflebeams espéraient avoir un jour: une ferme biologique qui fournirait de la nourriture à leur communauté.

La chance a frappé les Stufflebeams à deux reprises lorsqu'une offre d'achat de leur pépinière est arrivée au même moment où Brad s'est vu offrir le poste de directeur des opérations pour World Hunger Relief, Inc. (WHRI)

C'était une opportunité qui les mènerait au sud à Elm Mott, au Texas, et donnerait à Brad une expérience formidable, le rapprochant ainsi que Jenny de leur objectif.

«J'étais avec WHRI pendant deux ans et demi», dit Brad.

«Pendant ce temps, j'ai dirigé la CSA et une laiterie de chèvre crue de catégorie A, et j'ai élevé de l'agneau, du lapin et des pacanes biologiques. Cela m'a donné un bon aperçu du développement communautaire, ainsi que de la faim dans le monde et des problèmes économiques.

Forts de l'expérience dont ils avaient besoin, Brad et Jenny ont commencé à chercher une propriété sur laquelle ils pourraient démarrer leur propre ferme CSA. Ils ont finalement choisi une parcelle de 22 acres à Brenham, dans le centre-sud du Texas.

«Aller vers le sud nous donnerait une saison de croissance plus longue et des précipitations supérieures à la moyenne», dit Brad. «De plus, la proximité de Houston, Austin et San Antonio serait un bon marché pour nous. D'un point de vue historique, c'est une grande partie du Texas où se trouver. Une grande partie de l'histoire de l'État a été faite ici. "

Les Stufflebeams ont fermé le séquestre de leur ferme familiale en décembre 2004. Trois mois plus tard, ils vendaient leurs produits biologiques sur les marchés fermiers locaux. Ils ont travaillé aussi dur et aussi rapidement que possible pour cultiver suffisamment de cultures pour pouvoir démarrer leur ASC et fournir à leurs membres une allocation adéquate.

Cela n’a pas pris longtemps, mais au départ, les choses ont été difficiles.

«Les deux premières années, nous avons eu une sécheresse record, puis l'année suivante nous avons eu des inondations records», se souvient Brad. Ce qui les a sauvés, c'est le fait qu'ils avaient planté une grande variété de cultures pour leurs membres CSA.

«Pendant la sécheresse, certaines cultures ont échoué, mais les cultures par temps sec et aimant la chaleur comme les poivrons, les tomates et le gombo ont très bien fonctionné», dit Brad. «L'année suivante, nous avons eu 36 jours consécutifs de pluie. Nous avons perdu notre récolte de tomates et nos melons, mais ce n'était qu'un petit pourcentage de ce que nous cultivions. Notre plus grande assurance est la variété que nous cultivons. Il y aura toujours des récoltes qui échoueront, mais en cultivant beaucoup de choses différentes, [nos membres] obtiendront leurs produits.

Fermiers personnels
Dans des situations extrêmes comme celle-ci, le fait que Home Sweet Farm soit une ferme CSA signifie que ses membres partagent le risque de cultiver les aliments. Être une ferme CSA donne à l'agriculteur une sécurité sous la forme d'un revenu fixe pour le porter à travers les hauts et les bas des bonnes et des mauvaises saisons.

Les membres soutiennent incroyablement les Stufflebeams parce qu'ils ressentent un sentiment d'appartenance à la ferme.

Maintenant dans sa troisième année, le programme CSA de Stufflebeams est actuellement à son plafond de 100 membres, ayant doublé chaque année depuis sa création.

«Nous sommes l'une des plus grandes fermes CSA de l'État et nous avons une liste d'attente», dit Brad. «Nous avons décidé de plafonner nos effectifs pour le moment afin de pouvoir développer notre infrastructure. Nous ne voulons pas devenir si grands que nous ne pouvons pas accorder une attention personnelle à nos membres. "

Pour des membres comme Mandi Barnard de Brenham, Texas, et Angela Austin, de Chappell Hill, Texas, cette attention personnelle est la raison pour laquelle ils ont rejoint le CSA des Stufflebeams.

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A propos de l'auteur: Jennifer Nice est écrivain et éditrice dans le domaine de l'agriculture et de l'industrie équine. Basée à San Francisco, elle partage son temps entre la ville et la Napa Valley, où elle s'adonne à ses deux passe-temps favoris: le vin et les chevaux.


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