Le lien ferme-famille


La saison des conférences agricoles a commencé. Pour moi, cela signifie cinq conférences en six semaines. C’est un peu accablant, étant donné que j’essaie toujours de cultiver et d’écrire pendant que tout cela se passe. Cela revitalise aussi bien mon agriculture que mes écrits, car je rencontre des gens, j'apprends des problèmes et je vois des initiatives très intéressantes qui améliorent les systèmes alimentaires à travers le pays et dans le monde.

La conférence qui a donné le coup d'envoi de cette course folle était la réunion des communautés agricoles, alimentaires et vivables de l'American Farmland Trust, consacrée à la protection des terres agricoles, au maintien des agriculteurs sur la terre et à l'arrivée de nouveaux agriculteurs sur la terre. J'ai assisté à des séances sur les servitudes de conservation agricole, les agriculteurs et les «écologistes» travaillant ensemble (même si les agriculteurs sont souvent des écologistes, je pense), les jeunes agriculteurs et la planification des systèmes alimentaires. J'ai choisi ces derniers parce que j'ai l'intention d'écrire sur beaucoup d'entre eux. [dans le titre] parce que nous ne pouvons pas oublier que la famille agricole et l'entreprise sont inextricablement liées. » Et comme c'est vrai!

Ensuite, il y en a eu une à laquelle je me suis lancée sur un coup de tête, et elle s'est avérée être la plus perspicace: de nouvelles perspectives sur la prochaine génération de ménages agricoles, en se concentrant sur la garde des enfants, les soins aux personnes âgées et l'effet des soins de santé sur la famille agricole. Là, la modératrice Jill Clark, professeure adjointe à la John Glenn School of Public Affairs, a déclaré: «J'utilise délibérément le mot ménages

J'ai pensé à plusieurs agriculteurs que je connais qui essaient de faire fonctionner l'agriculture - que toute leur famille cultive depuis des générations ou qu'ils soient les premiers à essayer - tout en essayant d'équilibrer la famille, de fonder une famille, d'avoir une vie sociale, travailler hors de la ferme et plus encore. Je connais au moins une famille d'agriculteurs qui a abandonné l'agriculture parce que sa petite famille a besoin de plus d'attention que le couple ne pourrait en donner en cultivant à plein temps.

Définition de «fermier»
«Comment définissons-nous un agriculteur?» a demandé la présentatrice Shoshanah Inwood, professeure adjointe de développement communautaire et d'économie appliquée à l'Université du Vermont. Dans l'ensemble de la communauté agricole, la personne ayant les compétences de conduite de tracteur est appréciée par rapport à la personne ayant les compétences de marketing agricole, qui est valorisée par rapport à la personne responsable de la garde des enfants, des soins aux personnes âgées et de la santé et de l'alimentation des autres. En réalité, la personne qui court en ville pour se rendre à la pharmacie n’a pas moins de valeur que celle qui récolte l’ail. Ils sont tous deux essentiels à une communauté agricole saine.

Si l'on examine les résultats du recensement de l'agriculture de l'USDA de 2012, on constate une augmentation du nombre de femmes agricultrices dans certaines régions du pays, mais une diminution du nombre de femmes exploitantes dans l'ensemble. Les femmes étant traditionnellement les principales dispensatrices de soins aux enfants et aux personnes âgées, un changement de pensée et de soutien communautaire doit se produire pour permettre à davantage de femmes agricultrices de participer à leurs propres rêves agricoles.

Défis de la famille agricole
Inwood souligne que les besoins en matière de soins de santé, de garde d'enfants et d'assurance sont des principes couramment pris en compte dans le développement général de la main-d'œuvre. La communauté agricole tarde cependant à adopter cette pensée. Combien d'agriculteurs amateurs seraient plus impliqués dans leur entreprise agricole si au moins un membre du ménage agricole n'avait pas à travailler hors de la ferme pour payer l'assurance et la garde d'enfants?

Dans une enquête de 2014 sur la croissance, la reproduction et la persistance des exploitations agricoles à petite et moyenne échelle à l'interface rurale-urbaine menée par une équipe qui comprend Inwood et Clark (encore si nouveaux, les résultats n'ont pas encore été entièrement examinés), le facteur n ° 1 influençant les décisions de gestion agricole sont la capacité de réaliser des bénéfices. Le n ° 2 est le temps à passer en famille. L'agriculture est une entreprise attrayante en partie à cause de la capacité de toute la famille à être impliquée (ce qui n'est pas toujours une bonne chose ou une chose bienvenue, mais c'est un sujet pour une toute autre entrée de blog).

Dans le même temps, près de 75% des blessures à la ferme chez les enfants ne sont pas liées au travail agricole. Inwood souligne le manque d'options de garde d'enfants comme facteur ici. Son enquête a montré que la moitié des femmes ayant des enfants de 18 ans ou moins disent que la garde des enfants est problématique, invoquant une différence de philosophie ou un manque de disponibilité, d'abordabilité ou de qualité. «Comment bâtissons-nous une communauté autour de ces problèmes? Nous avons besoin d'un réseau de soutien social », dit Inwood. Encore une fois, en étant moi-même témoin de cela chaque jour, je ne pourrais pas être plus d’accord.

Également au cours de la session, la fermière Michelle Howell de Halfway, Ky., A parlé de son expérience d’équilibrage de la vie en tant que mère de quatre enfants, agricultrice CSA, militante communautaire, écrivaine et créatrice de marchés agricoles. Le réseau de soutien dont elle et son mari / compagnon agriculteur, Nathan, bénéficient, comprend l'autre, leurs enfants et les deux familles qui louent des terres sur la ferme. Écouter tout ce qu'elle a réussi à faire dans sa famille et dans son entreprise et son histoire de lutte pour se trouver et trouver sa place au sein de sa ferme et de sa famille a été une source d'inspiration. Oui. Il y a des familles sur les fermes dans les communautés qui font ce travail.

Je sais que j'utilise généralement cet espace de blog hebdomadaire pour mettre en lumière un problème agricole qui fait la une des journaux ou un problème alimentaire politiquement chargé, mais voici quelque chose sur lequel nous pouvons tous nous rallier: un réel besoin pour les vrais agriculteurs d'accéder à une aide réelle - pas une aide agricole , mais aide de la famille. Créer une communauté pour les agriculteurs de toutes sortes. Permettre aux familles d'agriculteurs de rester plus facilement sur la terre. Promouvoir la garde d'enfants et les soins de santé pour les personnes qui cultivent des aliments ou qui souhaitent cultiver des aliments.

À ton tour
Veuillez me dire: De quel type de soutien communautaire les agriculteurs de votre région bénéficient-ils? Quel type de soutien bénéficiez-vous qui vous permet d’exploiter votre agriculture? Je voudrais lancer un dialogue à ce sujet pour les femmes et pour les hommes qui sont aux prises avec l’équilibre travail-vie-famille-ferme.

Tags American Farmland Trust, communauté agricole, famille agricole


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