La fascinante pomme Micah Rood


Mon fil Facebook est rempli de personnes qui obtiennent la dernière récolte de pommes. Y a-t-il quelque chose de plus typiquement d'automne qu'un après-midi dans un verger de pommiers sous un ciel bleu cristallin? L’une des histoires de plantes fantasmagoriques que j’ai découvertes concerne en fait une pomme - une variété appelée Micah Rood.

En 1888, le New York Times a imprimé un article sur une pomme curieuse qui arrivait sur le marché d'une zone rurale du Connecticut. Ils sont allés à la recherche des origines et ont trouvé un fermier nommé Micah Rood. Micah était de toute évidence un voyou bien connu qui était souvent vu assis sous son pommier, regardant jalousement les autres qui étaient mieux lotis que lui. Un jour, un vendeur ambulant a été retrouvé mort sous l’arbre de Micah, la tête fendue et ses sacs vides. Tout le monde en ville croyait que Micah était coupable, mais il n'y avait aucune preuve, donc rien ne pouvait être fait. L’automne suivant, l’arbre de Micah a commencé à produire des pommes qui étaient rouges à l’extérieur avec une chair blanche mais pour une tache rouge sang au centre. Tout le monde pensait que c'était une malédiction de l'homme qui avait été tué. Micah est devenu un reclus encore plus grand, soit à cause de la culpabilité, soit parce que tout le monde était injustement méfiant. Quoi qu'il en soit, il est mort seul, comme il avait vécu.

Il reste un peu de spéculation sur cette histoire. Est-ce vrai? Comment expliquer tout cela? J'ai pensé que je ferais un peu de fouille moi-même.

Johnny Appleseed n’a commencé à partager les pommes à travers l’Amérique du Nord que près de 100 ans après le malheur du vendeur, n’ayant même pas vu le jour avant 1774. Johnny est un ingrédient important pour démêler l’histoire ici. Dans l'un de mes livres préférés de tous les temps, La botanique du désir par Michael Pollan, nous apprenons que Johnny préférait les variétés sauvages de pommes à tout ce qui portait un nom propre. Partout où il allait, il plantait des graines, établissant des vergers uniques à chaque fois que ses plantations poussaient. La préférence de Johnny pour les pommes sauvages était due au fait que les petits fruits non comestibles étaient généralement utilisés principalement pour produire de l'alcool.

Mais de temps en temps, une des graines produisait quelque chose de merveilleux. Ce qui est vraiment fascinant à propos des pommes, c'est que les graines ne produisent pas le même arbre à chaque fois. Cette pomme Braeburn que vous aimez est produite en prélevant des greffons sur l'arbre d'origine et en faisant pousser cette plante, en faisant perpétuellement des copies de copies, etc. Une pomme sauvage est juste cela: sauvage. Chaque graine fait quelque chose d'unique dans le paysage.

Revenons à Micah Rood. En 1693, lorsque les premières pommes avec des taches de sang seraient apparues, ce continent n’avait pas encore reçu de greffes par les pommes à chair rouge les plus connues d’Europe. Johnny Appleseed n’avait pas commencé sa randonnée vers l’ouest, mais la plupart des vergers qui étaient déjà plantés à son époque se trouvaient dans le nord-est du pays. C’est ainsi que Johnny a découvert les pommes en premier lieu. Si nous savons qu’une pomme à chair rouge est apparue spontanément en Europe, il n’est pas trop difficile d’en placer une dans les Amériques également.

Nous ne saurons jamais s’il y a du vrai dans l’histoire de Micah Rood. Il semble qu'au moins en 1888, les enfants greffés de l'arbre d'origine existaient toujours. le New York Times article a été écrit pour expliquer les pommes étranges. Qu'ils ne soient pas de très bons gardiens, difficiles à récolter ou simplement éliminés par les variétés les plus récentes, le Micah Rood semble avoir disparu de tous les vergers connus.

C'est dommage. Je pense que ce serait génial de faire une tarte aux pommes d'Halloween!

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