Le bon, le mauvais et le laid Bugs


Par Rick Gush

Les insectes peuvent être classés en deux catégories générales: les insectes qui mangent les plantes et les insectes qui mangent d'autres insectes. S'il semble que ne pas avoir d'insectes dans un jardin soit une bonne chose, ce n'est pas nécessairement le cas. Nous avons besoin de quelques insectes dans le jardin pour polliniser les plantes et d'autres pour décomposer les débris végétaux afin que ces ressources puissent retourner dans l'équation du sol.

Un manque de prédateurs sains laisse un jardin ouvert à l'invasion d'une espèce pestifère. En fait, la meilleure protection contre les épidémies de ravageurs est d'avoir une population de punaises résidentes préétablie.

Pour un jardinier, il est important de connaître un peu les bugs afin de comprendre quelles bestioles effrayantes aident votre jardin et devraient être encouragées, et quelles créatures nuisibles sont indésirables et devraient être découragées.

Les araignées, par exemple, ont une réputation imméritée. Ces chasseurs actifs éliminent de nombreux insectes nuisibles qui apparaissent dans les jardins, mais néanmoins, les gens tuent généralement les araignées chaque fois qu'ils les rencontrent. Les papillons, en revanche, sont considérés comme de jolies et merveilleuses créatures, mais en réalité, les œufs des papillons contiennent souvent des mangeurs de plantes insatiables comme les arpenteuses du chou et les vers à corne de la tomate.

Donc, oui: les insectes sont à la fois bons et mauvais, mais même les mauvais ne sont généralement pas une nuisance persistante ou un réel danger pour le jardin. Les jardiniers peuvent apprendre à suivre les coups et à surfer sur les vagues en constante évolution de différents insectes qui apparaissent dans leurs jardins en sachant quand rester calme et quand agir. Un jardinier calme et éduqué est un meilleur surfeur.

La galerie des voleurs
À proprement parler, les «insectes» sont uniquement des membres de l'ordre des insectes Hemiptera. Cependant, dans le contexte de cet article, toute créature rampante, volante ou se tortillant sera appelée un «bug».

Centipèdes et mille-pattes
Ces deux insectes se ressemblent car tous les deux ont beaucoup de pattes, mais il est facile de distinguer les mille-pattes à corps rond des mille-pattes à corps plat. Les mille-pattes, les ronds, sont lents à se déplacer et mangent principalement des matières végétales en décomposition; cependant, parfois ils grignotent de jeunes plants. Les mille-pattes sont des chenilles si lentes que les ramasser et les jeter d'un lit de semis est probablement la meilleure stratégie d'éradication pour les jardiniers. Les mille-pattes ne mordent pas, mais ils peuvent puer un peu; lorsqu'ils sont menacés ou manipulés, ils dégagent une odeur musquée qui peut rester sur les mains d'une personne pendant quelques minutes.


© USDA / Scott Bauer

Lutte intégrée contre les nuisibles

Une bonne nutrition aide non seulement une plante à produire de plus gros fruits, mais elle aide également une plante à maintenir ses propres mécanismes d'auto-défense. Une plante bien nourrie repousse les attaques d'insectes et guérit les blessures plus rapidement.

  • La lutte intégrée contre les ravageurs (IPM), si populaire parmi les agro-industries de nos jours, consiste à savoir quels sont les bogues sur le terrain et quel risque réel ils posent. Les agriculteurs biologiques doivent appliquer les mêmes méthodes et étudier les insectes dans leurs jardins.
  • Savoir comment réaliser un équilibre faunique autorégulé est un autre aspect de l'IPM; les agriculteurs laissent souvent des andains non labourés avec l'intention que ces zones abriteront une population d'insectes actifs. La clé pour encourager une population de faune saine dans un jardin est d'avoir une population de plantes très hétérogène qui comprend de grandes quantités de plantes sauvages et cultivées.
  • Les plantes de la famille des carottes ont toutes des fleurs en forme d'ombelle qui sont connues pour attirer des prédateurs bénéfiques. Les plantes de la famille des carottes sont également attrayantes pour les pollinisateurs, de sorte que l'on obtiendra plus de protection et de pollinisation pour leurs plantes de jardin s'il y a des plantes ombellifères à proximité.

Les mille-pattes sont des chasseurs plats et rapides et des chasseurs infatigables de prédateurs végétaux; ils ne reçoivent ni l’admiration ni les remerciements qu’ils méritent. Tout le monde semble se souvenir des articles du National Geographic sur les grands mille-pattes venimeux en Asie, mais ils ne se rendent pas compte que les mille-pattes sont sans équivoque bons pour les jardins. Ces chasseurs rampants se nourrissent de toutes sortes d'autres insectes dans le jardin. Tant que vous les gardez hors de chez vous, il ne devrait y avoir aucun problème avec ces créatures effrayantes.

Stingers volants
Les insectes volants avec des dards sont parmi nos moins préférés; nous tolérons les abeilles car elles pollinisent nos plantes. Ils peuvent piquer s'ils sont appuyés dans un coin ou assis dessus, mais ils font beaucoup de bien dans les jardins; tout agriculteur a la chance d'avoir ces créatures parmi ses récoltes.

En plus de l'abeille européenne, nos jardins peuvent être visités par une variété d'autres abeilles. Les abeilles indigènes, à la fois sociales, comme les bourdons, et solitaires, comme les abeilles maçonnes, sont encore assez abondantes dans les jardins qui offrent une large gamme de plantes à fleurs. La seule espèce qui endommage les plantes, l'abeille coupeuse de feuilles, n'est pas très destructrice et ne vaut pas la peine d'être combattue.

Les étoiles de la catégorie piquante sont les guêpes prédatrices. Ces chasseurs s'attaquent à une gamme de ravageurs du jardin, attaquant généralement les larves et les larves. Certaines de ces guêpes colorées n’ont même pas vraiment de dards, comme les guêpes Trichogramma qui attaquent les œufs de papillons de nuit et les chenilles; Les guêpes Ichneumon qui se nourrissent de mouches et de coléoptères; et les guêpes Aphidius qui se nourrissent de pucerons. Toutes ces guêpes sont si précieuses qu’elles font partie des insectes utiles les plus vendus. Bien qu'il existe un nombre croissant de points de vente physiques où les insectes utiles sont vendus, Internet est le plus facilement accessible pour la majorité des gens (voir «Acheter des insectes» à la page 72 pour quelques ressources en ligne).

Les mouches en vol stationnaire, qui ne sont pas réellement liées aux abeilles ou aux guêpes, ressemblent à une abeille et sont identifiables par leurs oscillations répétées. Ce sont des insectes précieux à avoir dans le jardin car les adultes sont des pollinisateurs actifs et les larves recherchent les pucerons.

Vers: verts, bruns et invisibles
Dans le langage des vers, le vert signifie mauvais. Tous les vers verts qui rampent sur les plantes sont de mauvaises nouvelles. Les vers du chou, les vers pouces et les énormes vers cornes de la tomate sont des parasites bien connus. Ces annélides sont des mangeurs impressionnants; les plantes entières peuvent être dépouillées en quelques jours seulement. Douze de ces bêtes affamées, ou leurs cousines chenilles plus colorées, peuvent éliminer une rangée entière de choux ou de tomates. Les jardiniers attentifs savent quand les vers apparaissent dans leur jardin et les traitent souvent à l'aide de bactéries bénéfiques telles que Bacillus thuringensis (Bt), facilement disponibles dans les pépinières.

Les vers de terre sont toujours bons, mais les vers les plus nombreux dans le sol sont les minuscules nématodes à peine visibles. Les nématodes se présentent sous deux formes: les types les plus nombreux sont des prédateurs sur les animaux, tandis que les autres espèces attaquent les plantes en s'enfouissant dans les racines. Alors qu'un jardinier ne voit pas de nématodes, on peut pratiquement sentir leur présence dans un sol riche avec une bonne texture. C’est une bonne idée de garder les populations de nématodes du sol en bonne santé et heureux, car elles fournissent elles-mêmes la meilleure protection contre les épidémies de nématodes pestifères. Vous pouvez le faire en réduisant votre utilisation de pesticides et en gardant la fraction organique élevée.


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