L'approche pratique du jardinage pour tomber


PHOTO: Susy Morris / Flickr

Sherry Maddock dirige la 4th Street Farm, une ferme urbaine riche et diversifiée à Lexington, dans le Kentucky. Elle a paillé, planté, désherbé et entretenu sa ferme pendant presque une décennie, la transformant en une oasis de production alimentaire. Avec une générosité sincère, Maddock partage librement l'abondance de légumes verts, de haricots, de fruits et d'herbes par sac.

Cette année, cependant, est différente. Maddock s'entraîne à relâcher les règnes de ce jardin communautaire alors qu'elle se prépare à déménager en Australie avec sa famille.

Pendant l'hiver et au début du printemps, elle a été déconnectée de son jardin pendant plusieurs mois. À son retour, l'expérience de non-intervention involontaire lui a montré ce qui peut arriver sans aucune intervention humaine.

«À l'automne, j'avais des greens spectaculaires, une gamme très diversifiée dans la famille des brassica», dit Maddock. «Chaque élément est revenu tout seul. Soit elles se sont auto-ensemencées, soit certaines des graines qui n’ont pas germé sont apparues plus tard. C'était charmant d'avoir un jardin auto-semé ce printemps! Je n’ai pas eu le temps de sortir et de planter des choses, alors le jardin m’a fourni. »

Maddock croit maintenant qu'un jardin consiste en une relation en deux parties: l'intendance, ou s'impliquer profondément dans l'environnement et façonner l'espace, et le détachement, donnant à l'espace et aux plantes individuelles la possibilité de s'épanouir par eux-mêmes.

«Je ne veux peut-être que du chou frisé parce que je veux ces légumes-feuilles au printemps, et quand c'est fini, ces plantes sont souvent jetées», dit-elle. «Eh bien, c’est beau de voir le chou frisé terminer son cycle de vie alors qu’il pousse de longues tiges, puis fleurit et forme des têtes de graines. Il fait ce qu’il doit faire, et c’est bien que nous l’ayons laissé tranquille, car nous ne sommes pas les seuls à avoir besoin de bénéficier de ce qui vient du jardin. Nous en avons peut-être fini avec les feuilles de chou frisé, mais les pollinisateurs adorent ces belles fleurs jaunes et blanches de tous les brassicas.

Les observations de Maddock mettent en évidence quelques-unes des bonnes raisons de ne pas intervenir à l’automne. Il profite à la faune, au sol et aux plantes elles-mêmes. En ce qui concerne un nettoyage d'automne, la plupart du temps, vous pouvez simplement attendre et le faire au printemps.

Faune

Le moment des cycles naturels coïncide avec nos propres besoins physiques et notre niveau d'énergie. À la fin de la saison de croissance, nos corps sont fatigués et les jours raccourcissent, ce qui nous pousse à nous reposer. Au printemps, avec une lumière et une chaleur croissantes, nous avons juste hâte de sortir et de réveiller nos muscles stagnants. En général, le printemps est le moment naturel pour éliminer les débris végétaux pour faire place à une nouvelle croissance.

Les oiseaux et les petits rongeurs granivores sont également conçus pour tirer le meilleur parti de la récolte d'automne. Si elles sont laissées aux processus naturels, ces créatures rendront les pools de gènes végétaux une grande faveur en dispersant les graines au loin alors qu'elles volent au-dessus de la couche arable ou du tunnel en dessous. La plupart des oiseaux ne sont pas des mangeurs de graines toute l'année; ils mangent plutôt des larves molles et des chenilles au printemps, donc, si vous coupez vos tournesols et vos plantes vivaces tout en achetant des sacs de graines pour stocker vos mangeoires à oiseaux pour l'hiver, vous voudrez peut-être repenser votre système.

Au fil des millénaires, des insectes indigènes dynamiques et interdépendants ont évolué aux côtés des plantes indigènes, et en tant qu'agriculteur amateur, vous pouvez avoir un impact important sur la santé globale de ces populations d'insectes, dont la grande majorité est considérée comme bénéfique pour les légumes, les fruits, les noix et production d'herbes. Vous pouvez intentionnellement fournir de la nourriture aux insectes sous forme de plantes indigènes, qui à leur tour attireront des insectes plus bénéfiques, qui contrôleront les insectes indésirables.

Si vous fournissez un habitat aux pollinisateurs indigènes, vous serez récompensé par les fruits - et légumes - de votre travail. Concentrez-vous principalement sur les abeilles indigènes et les guêpes parasitoïdes.

Les abeilles

Jusqu'à 85 pour cent de toutes les cultures nécessitent un pollinisateur pour exercer sa magie de reproduction afin que les fruits et légumes se forment. Collectivement, les abeilles indigènes constituent une puissante force pollinisatrice, bien qu’elles soient souvent négligées dans l’ombre des abeilles domestiques.

Environ 4 000 espèces d'abeilles sont originaires d'Amérique du Nord, passant une grande partie de leur vie dans des cellules solitaires souterraines, émergeant pour se nourrir au printemps et en été. Lorsqu'elles visitent les fleurs, elles sont des pollinisateurs plus efficaces que les abeilles car elles sont moins méticuleuses dans leur travail et finissent par répandre plus de pollen sur plus de fleurs. Ils sont également mieux adaptés aux climats où ils travaillent, comme la plupart des organismes indigènes.

Guêpes

Si vos tomates ont été dévastées par des chenilles du ver des cornes, ne les vaporisez pas: l’ennemi de votre ennemi est votre ami. Les guêpes braconides, par exemple, serpentent, adorables et inoffensives en sirotant le nectar de vos fleurs de la famille des carottes. Mais attendez juste de libérer leurs armes secrètes: ces guêpes inséreront des œufs dans le ver des cornes vivant ou une autre cible au corps mou, et lorsque les œufs éclosent, les minuscules larves suceront la vie de la chenille, la dévorant lentement. Les guêpes s'occuperont également des pucerons, des punaises des courges et des punaises.

Attirez les guêpes parasitoïdes dans le jardin en plantant des espèces d’herbes et de fleurs qui fournissent le nectar et le pollen, y compris la dentelle de la reine Anne, l’aneth, la coriandre et le fenouil - autant de plantes que vous pourriez être tenté de couper à la fin de la saison.

Habitat

De nombreux autres types d'insectes utiles pondent leurs œufs à l'automne à l'abri d'un feuillage pérenne. Ne jetez pas vos plantes coupées - à moins qu'il ne s'agisse de mauvaises herbes, malades ou infestées de ravageurs, bien sûr - car vous pourriez détruire les œufs d'insectes dans le processus. Essayez plutôt de créer une bordure autour des plates-bandes avec vos excès de tiges, de paillis, de paille et de feuilles.

Fournir un abri peut être aussi important que la plantation de plantes alimentaires pour les insectes. De nombreux insectes entrent dans un type d'hibernation appelé diapause et ralentiront toutes les fonctions corporelles en attendant l'hiver. Pour le faire en toute sécurité, ils trouvent une protection dans les tiges de plantes creuses, les bûches, sous les rochers et la litière de feuilles. Même couper les tiges et les empiler dans un coin vaut mieux que de s'en débarrasser.
Malgré l'importance de protéger le sol, essayez également de laisser du sol nu le long des bords extérieurs. Ceux-ci seront utilisés par les abeilles qui nichent au sol et sont moins susceptibles d'être dérangés par le jardinage. Fournissez des zones de nidification pour les abeilles maçonnes et les abeilles charpentières dans des tiges creuses ou des bûches, et elles peuvent laisser votre abri de jardin seul.

Certaines excellentes plantes pour attirer, nourrir et abriter les insectes utiles tout au long de l'année comprennent:

  • verges d'or
  • coréopsis
  • Susans aux yeux noirs
  • achillée
  • échinacée violette
  • tournesols
  • Salvias
  • penstemons
  • grappes d'herbes
  • Échinacée
  • herbes culinaires comme la lavande, la sauge, le thym, le basilic et l'origan

Pour trouver des plantes spécifiques qui hébergeront les pollinisateurs de votre région, utilisez la fonction de recherche par code postal sur le site Web du Pollinator Partnership (www.pollinator.org/guides.htm).

Si l'idée de plus d'abeilles et de guêpes n'est pas un gagnant automatique dans votre esprit, rappelez-vous que les insectes sont entrelacés dans tout le réseau trophique et que leur santé et leur abondance affectent toutes les autres créatures, ainsi que vos produits.

Sol

Initialement, la construction d'un sol sain nécessite un travail pratique, la superposition de l'herbe coupée, du fumier, des feuilles déchiquetées, du papier journal, du carton, des déchets alimentaires, du compost, etc. Quoi que vous mettiez dans votre mélange, il faut un peu de sueur pour construire cette fondation, et laisser les plantes debout à l'automne et planter des cultures de couverture peut protéger cet investissement.

Pour bloquer les vents dominants pendant les mois froids, plantez une haie de plantes vivaces ou laissez les annuelles en place. Leurs racines ancrent le sol, et les tiges verticales et les feuilles séchées amortissent le vent violent. Le paillis de feuilles ne s'envolera pas et vous apprécierez le brise-vent ralentissant les brises venteuses pendant la récolte d'automne.

Maddock recommande de laisser les plantes vivaces, comme les asperges, remplir ce créneau.

«Beaucoup de gens le déblayeront à l’automne, mais je laisse ces fougères parce que je pense que c’est un bon brise-vent. Pour le sol, il est plus protecteur de laisser cette fougère sèche et cassante. Au printemps, je nettoie quand une nouvelle croissance est prête à apparaître. Protéger le sol avec ces parapluies naturels aide également les insectes bénéfiques dont les œufs ou les chrysalides hivernent dans le sol.

Ne pas marcher signifie aussi que rien ne pousse: n'oubliez pas de ne pas marcher sur vos lits, même quand il semble que rien ne pousse; marcher doucement et rester à l'écart du sol humide empêchera la propagation de la maladie et minimisera le compactage du sol, et les chemins paillés entre les lits peuvent fournir l'accès dont vous avez besoin sans déranger le sol.

Cultures de couverture

Les cultures de couverture plantées à l'automne sont considérées comme de l'engrais vert en raison du travail qu'elles accomplissent pour améliorer la fertilité des sols. Ils peuvent être récoltés et utilisés comme paillis de voie, ou transformés dans le sol comme engrais: appelez-les cultures hachées, pour faire court. Ils offrent des avantages spécifiques à l'espèce pour le jardin, tels que les pois de Sibérie pour fixer l'azote ou la consoude pour fournir des oligo-éléments. Si vous recherchez une bonne biomasse, alors le blé d'hiver et différents types de ray-grass méritent d'être essayés.

Au printemps, préparez-vous à couper et à laisser tomber les récoltes avant qu'elles ne forment des graines, sinon vous pourriez vous retrouver avec trop de bonnes choses. Attendez quelques jours jusqu'à ce qu'ils deviennent bruns, puis mettez-les dans le sol. Attendez encore quelques semaines avant de planter, afin que les verts en décomposition ne fixent pas l'azote dans le sol.

Les bureaux de vulgarisation locaux peuvent recommander la meilleure sélection de cultures de couverture pour votre site et la date de plantation, qui devrait être au moins quatre semaines avant un gel meurtrier. N'hésitez pas à planter des cultures de couverture qui ne toléreront pas un gel hivernal rigoureux: elles vous feront simplement la faveur de mourir avant l'arrivée du printemps et sans aller semer. Avec l'utilisation de cultures de couverture, cette approche pratique permet aux graines semées à l'automne de vous aider à préparer les plates-bandes pour le printemps en revitalisant le sol.

Les plantes

La seule chose qui soit meilleure que le jardinage manuel est de pouvoir récolter et manger des légumes frais toute l'année, et certaines cultures de saison fraîche peuvent survivre tout l'hiver avec un peu d'aide.
Voici une liste de certaines cultures courantes que vous pouvez autoriser à boulonner et à semer vous-même, afin que vous puissiez profiter de leurs verts tendres au début de l'année prochaine:

  • Roquette
  • brocoli
  • chou
  • endive
  • chou frisé
  • les légumineuses
  • salade
  • mache (salade de maïs)
  • radicchio

N'oubliez pas que les variétés spécifiques les mieux adaptées à votre zone peuvent être recommandées par votre bureau de vulgarisation local.

N'abandonnez pas vos petites plantes pour bébés qui hivernent: attendez-vous simplement à voir peu ou pas de croissance jusqu'à ce que le sol se réchauffe. Ils conserveront leur énergie et ne montreront que quelques vraies feuilles, ce qui réduit également leurs risques de dommages par le gel. Ils ne poussent pas exactement pendant l'hiver, mais ils mettent de l'énergie dans leurs systèmes racinaires. De nombreux légumes peuvent tolérer des gelées modérées et un peu de neige, mais vous voudrez peut-être être prêt à couvrir les jeunes tendres si une violente tempête est prévue.

Légumes racines

Il n'est pas nécessaire de déterrer tous vos légumes racines et de les stocker à l'intérieur lorsque vous pouvez utiliser la cave à racines de la nature et les laisser dans le sol. Les niveaux de sucre augmentent lorsque les températures baissent, ce qui donne des carottes, des betteraves, des rutabagas et des panais plus sucrés.

Pour les aider à traverser les froides nuits d'automne et d'hiver, recouvrez de terre les épaules exposées, mais laissez les sommets verts garder leur tête exposée au soleil. Si les températures chutent sérieusement ou si vous vivez dans un climat plus nordique, recouvrez les cultures d'une couche profonde de paillis ou de couvertures la nuit et retirez-les pendant la journée.

Les légumes de saison fraîche, comme les épinards et les blettes, peuvent rester en place pour les salades d'hiver, surtout si vous créez une mini-serre à partir de balles de paille et de vitres, ou si vous la couvrez avec des cerceaux et du plastique transparent. Lorsque vous planifiez votre jardin, placez ces plantes à l'endroit le plus ensoleillé et près d'un mur ou d'une clôture pour agir comme un dissipateur de chaleur.

Économie de semences

Il y a de bonnes raisons de laisser certaines plantes s'envoler et se transformer en graines, dont la moindre n'est pas la conservation des graines. La transmission de semences patrimoniales cultivées sur le terrain - pas en laboratoire - était une pratique courante.

La reproduction sur le terrain signifie simplement que vous sélectionnez les meilleures plantes des parcelles de jardin chaque année. Au fil des générations successives, vous vous retrouvez avec des graines qui ne sont pas seulement sélectionnées pour votre zone, mais spécifiquement pour votre site et les microclimats propres à votre espace.

Vous n’avez pas besoin d’outils spéciaux ou d’une formation professionnelle en horticulture pour conserver les semences et sélectionner vos propres variétés spécialisées. Cependant, cela nécessite un peu d'expertise technique, qui peut être apprise en s'associant à des groupes locaux de sauvegarde des semences et en se référant à un guide - consultez Le manuel de la sauvegarde des semences (Timber Press, 2013) d'Andrea Heistinger pour un excellent point de départ.

La beauté de ce type de sélection végétale est que la nature fait le travail à votre place. «Quelle que soit la durée, l'environnement fait la sélection à travers des variables, telles que la durée de la saison de croissance; type et fréquence des précipitations, sécheresses et périodes froides; et l'intensité de la lumière, pour n'en citer que quelques-uns », écrit Heistinger.

Le résultat de permettre à la nature de suivre son cours dans vos champs, dans une certaine mesure, se traduit par un travail encore moins nécessaire à mesure que des générations de variétés anciennes s'améliorent par rapport à la version précédente. Ils continuent d'adapter les gènes pour prospérer là où ils sont plantés et, en fin de compte, ont besoin de moins d'engrais, de lutte antiparasitaire ou de soins spéciaux.

Parfois, la chose la plus difficile à reconnaître pour les jardiniers est que nous ne sommes pas vraiment responsables. Nous travaillons en collaboration avec la nature, facilitant la croissance des graines et remplissant nos paniers de récolte en guise de récompense pour avoir permis les habitudes de la nature.

Alors que Maddock regarde par la fenêtre de sa cuisine les vastes tapis de thym bourdonnant avec les pollinisateurs, elle partage ses réflexions sur la sortie de cet espace:

«Je ne peux pas me cacher des choses qui font mal, alors je les célèbre. Hier soir, nous nous sommes assis dehors et j'ai regardé des poires asiatiques et des figues vertes, et j'ai dit: «Vous savez, nous regardons pousser des fruits que nous ne mangerons pas. Nous ne le verrons pas mûrir. '' Et il y a quelque chose de beau dans l'appartenance à quelque chose de beaucoup plus grand, et le point final n'est pas `` Je vais manger ça. '' Nous contribuerons à la vie de la prochaine famille et de leurs amis qui entreront dans le jardin."

Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre / octobre 2016 deFermes de loisirs.


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