Les nombreuses merveilles du boisé


Il y a de fortes chances que si vous possédez une ferme d'agrément, vous avez un boisé, qu'il s'agisse d'une étendue de 5 acres ou de 50. Je crois que quiconque possède un boisé peut non seulement maximiser ses avantages pour la faune, mais aussi le laisser servir de moyen de sauver sur les factures de chauffage et de nourriture.

Ma femme et moi vivons sur 38 acres qui comportent également une maison pour notre fille, son mari et leurs deux garçons. Les deux ménages tirent tout leur bois de chauffage de la terre. De plus, mon gendre et moi chassons la propriété, et nous récoltons de nombreux litres de baies sauvages ainsi que des noix. Voici les étapes que nous avons initiées et les actions que nous avons prises pour rendre notre terre plus accueillante pour la faune tout en étant plus productive pour nous.

1. Arrêtez de tondre autant

Une des premières choses que ma femme et moi avons faites après avoir acheté le terrain, défriché quelques arbres et fait construire notre maison a été d'arrêter de tondre environ un tiers de la pelouse déjà petite. Nous avons planté le jardin typique sur une partie de l'ancienne pelouse, mais nous avons simplement laissé l'autre partie pousser dans les mauvaises herbes et les bruyères. En trois ans, ces bruyères sont devenues des vignes de mûres qui servent maintenant de base à une partie des 10 gallons de framboises sauvages, de mûres et de baies de vin que nous nous sommes fixé comme objectif de récolter chaque été.

Les plants de baies sauvages ont besoin de terres «perturbées», c'est-à-dire d'un sol qui a été d'une certaine façon renversé par des coupes à blanc, des broussailles, des fauches ou des disques. Donc, toutes les quelques années, je tond ou dérange cette section de la «pelouse» pour la garder au début de la succession, afin que les jeunes arbres ne remplacent pas les plants de baies et les empêchent de porter. Des oiseaux chanteurs tels que les chiots, les thrashers bruns et les troglodytes de Caroline nichent et se nourrissent dans ce fourré, et les lapins y habitent également.

2. Faites une coupe de bois

De nombreux propriétaires fonciers ne comprennent pas les avantages des coupes à blanc pour la faune et du fait d'aider un boisé à fournir de la nourriture. Mais le fait est que de nombreuses espèces d'oiseaux chanteurs ainsi que le gibier et les animaux non sauvages nécessitent des coupes à blanc (également appelées jeunes forêts ou forêts de début de succession) pour se reproduire, se nourrir et se cacher des prédateurs. Par exemple, en 2006, nous avons demandé à un bûcheron de couper un andain de 4 acres à l'extrémité sud de notre terre, et en 2010, nous avons invité un bûcheron à couper un total d'environ 10 acres sur nos côtés est et ouest.

Ces deux coupes nous ont offert une multitude d'avantages, dont le moindre n'était pas de gagner suffisamment de revenus pour faire plus que payer nos impôts fonciers pendant ces deux années. Les jeunes terres forestières sont également devenues un foyer pour d'autres parcelles de baies sauvages et ont attiré encore plus d'oiseaux chanteurs tels que les chats à poitrine jaune, les veuves de chuck-will et les viréos aux yeux blancs, qui y nichent tous. Les dindes sauvages ont rapidement commencé à nicher sur nos terres, et les cerfs de Virginie mettent au monde leurs faons dans ces bosquets. Tout au long de l'année, ces espèces et de nombreuses autres espèces fauniques visitent les jeunes forêts de notre boisé pour se nourrir et trouver un abri.

3. Faites de votre terre une mosaïque

Beaucoup de gens ne comprennent pas que les boisés, dans leur meilleur état et dans leur état le plus productif, devraient être une mosaïque, ce qui signifie que les arbres qui y poussent devraient représenter une variété d'âges et de types d'habitats différents. Le boisé le moins productif serait celui dont les arbres ont tous le même âge, qu'ils soient tous anciens ou tous jeunes.

Par exemple, grâce à la coupe de bois et à l'amélioration des peuplements de bois (plus d'informations sur TSI plus tard), j'ai créé une variété d'habitats sur notre propriété. Sur notre porte dérobée se trouve le creux en bois dur, qui se compose en grande partie de membres matures de la famille des chênes blancs (blanc, poteau et chinquapin), de la famille des chênes rouges (rouge du Nord, écarlate et noir), ainsi que des carrières de shagbark et de mockernut, de noix noire, de kaki, cornouiller, papaye, cerisier sauvage et épervier noir. J'ai procédé à l'amélioration des peuplements de bois dans tout ce creux, afin que les arbres restants puissent fournir plus de nourriture à la faune et aux deux familles.

Fondamentalement, TSI consiste à couper des arbres plus petits et moins précieux (que ce soit pour la faune, la nourriture humaine ou pour le bois) afin que les arbres voisins puissent recevoir plus de lumière du soleil, faire pousser des cimes plus grandes et produire un mât plus dur (glands ou noyer) ou un mât souple (baies de cornouiller ou cerises sauvages, par exemple). Dans le creux du bois dur, j'enlève souvent des arbres tels que les cendres, les érables, les peupliers, les criquets noirs ou les pins afin que les maîtres porteurs à proximité puissent devenir plus productifs.

Le creux en bois dur est un excellent endroit pour mon gendre et moi pour chasser à l'arc à l'automne, et nous y emmenons chaque année plusieurs cerfs. J'ai aussi appelé
et tué de nombreux dindes sauvages dans l'anse. De plus, les noix de caryer shagbark et mockernut sont un ajout sous-estimé - et extrêmement savoureux - aux pains faits maison. Bien sûr, les noix noires sauvages peuvent être utilisées dans une variété de pains et de biscuits. Et les kakis et les papayes sont excellents comme ingrédients principaux dans les pains et les biscuits. Le pain au kaki et aux noix noires sauvages est le meilleur pain que j'aie jamais mangé.

Certaines personnes qui ont, par exemple, une parcelle de 5 acres pourraient penser qu’elles ne pourraient pas faire de coupe de bois sur leur propriété, mais je crois qu’elles le peuvent. Mon conseil est d'identifier vos producteurs matures de mâts durs et mous, puis d'abattre les arbres à proximité qui inhibent leur croissance. Chaque année, tout notre bois de chauffage provient de notre creux en bois dur, qui mesure environ 15 acres. L'éclaircie de seulement quelques acres pourrait donner au petit propriétaire foncier suffisamment de bois de chauffage pour une saison ou deux. Pendant ce temps, cet individu ou cette famille ferait quelque chose qui profite à la faune ainsi qu'à lui-même si des espèces telles que les caryer, les noix, les cerises ou les kakis sont présentes et peuvent être «éclairées du jour» avec une tronçonneuse.

De plus, les branches et les sommets des arbres coupés peuvent être empilés et transformés en tas de broussailles, qui deviennent des zones de litière, de cachette et d'alimentation pour les oiseaux et les petits mammifères tels que les lapins. Les arbres qui ne sont pas bons pour le bois de chauffage, comme les peupliers, peuvent être ajoutés aux piles.

Outre nos creux de feuillus et les jeunes forêts des côtés sud, est et ouest, nous avons plusieurs autres types d'habitats: un fond de feuillus de ruisseau, deux fourrés de cèdres rouges et une route ensemencée que j'ai conçue lorsque les coupes à blanc ont eu lieu. Cette route longe le périmètre des trois quarts de la propriété.

Je ne fais aucune coupe de bois dans les bas-fonds, pour éviter l’érosion. La crique est également la source de poisson frais à manger. La paire de fourrés de cèdres fournit une couverture thermique pour la faune en hiver, et la route forestière ensemencée offre un habitat de lisière entre la forêt mature et la coupe à blanc.

De nombreuses espèces d'animaux sauvages, y compris les oiseaux chanteurs et les cerfs, se nourrissent des abondantes plantes herbacées, mauvaises herbes et baies qui poussent à la lisière entre la forêt et la route elle-même. La route est également une autre source de baies sauvages pour les deux familles. De plus, j'ai planté deux plantes qui attirent la faune - le trèfle et la chicorée - sur la route pour la valoriser davantage.

4. Planter des arbres fruitiers et élever des poulets

Au fil des ans, nous avons rendu notre cour encore plus petite en plantant des arbres fruitiers et en établissant deux poulaillers. Notre gamme d'arbres fruitiers comprend deux cerisiers aigres North Star, un pommier Dolgo crabe et des pommiers Grimes dorés et noirs. Le North Star produit des cerises en mai et juin, le pommier en septembre et en octobre, et les jeunes Grimes et les brindilles noires en portent respectivement en octobre et novembre.

En bref, cette gamme nous donne des fruits frais pendant une grande partie de la saison de croissance. J'ai également créé une autre ouverture dans la forêt (en gagnant du bois de chauffage entre-temps) et j'y ai planté un pommier et un poirier - plus de nourriture pour nous et pour la faune.

En planifiant vos plantations d'arbres de cette manière, vous pouvez faire de votre cour et des autres ouvertures de votre boisé une source de nourriture plus importante tout au long de l'année. Et, bien sûr, nos poules sont notre source d'œufs et un coq en surplus ou une poule plus âgée devient souvent l'entrée pour un déjeuner du dimanche ou un dîner en semaine.

5. Allumez le bois et l'énergie solaire

Plusieurs des espèces d'arbres qui peuvent être retirées de votre boisé lors des projets TSI constituent un excellent bois de chauffage. Par exemple, depuis plusieurs années, mon gendre et moi avons ciblé les frênes à couper. L'agrile du frêne, une espèce envahissante asiatique, tue des espèces de frênes dans toute son aire de répartition, nous avons donc abattu ces arbres, dont beaucoup sont déjà infectés par les foreurs.

Nous nous sommes également concentrés sur les criquets noirs, des arbres qui ont peu à offrir à la faune, mais un bois dur qui fournit une superbe chaleur. Les érables rouges sont également communs sur nos terres et, même s'ils ne sont pas des feuillus, ils constituent un bon choix pour le petit bois. Et, bien sûr, nous enlevons même les jeunes chênes et caryer qui sont en concurrence avec d'autres maîtres porteurs.

Enfin, pensez à installer des panneaux solaires sur votre toit. Ma femme a fait des recherches sur les panneaux solaires il y a environ cinq ans et a déterminé que notre toit était bien situé pour absorber les rayons du soleil. En écrivant cet article, je lui ai demandé quelle était notre facture d'électricité mensuelle moyenne au cours des 12 derniers mois. Sa réponse était de 15,33 $. Avec l’électricité produite à partir du bois de notre petite forêt et de nos panneaux solaires, nous n’avons vraiment pas à nous soucier des factures d’électricité exorbitantes.

Quelle que soit la taille de votre boisé, vous pouvez rendre un excellent service à votre famille et à votre faune par des récoltes de bois prudentes, des projets d'amélioration des peuplements de bois, la création d'ouvertures et de plantations diverses. C’est toujours une bonne chose de dépenser moins d’argent en nourriture et en énergie.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de novembre / décembre 2018 de Fermes de loisirs magazine.


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