Le quartier




Photo de Rick Gush

J'adore la Via Betti, qui est la rue dans laquelle nous vivons. Il longe la grande crique qui se jette dans la baie du centre-ville de Rapallo et monte jusqu'au sommet des montagnes côtières.

D'un côté de la route coule le ruisseau et l'autre côté de la rue est rempli de bâtiments. De nombreux bâtiments ont des magasins au rez-de-chaussée avec des appartements au-dessus. À environ trois quarts de mille de la crique, les commerces s'arrêtent et la densité des bâtiments diminue.

Le dernier commerce de la rue, à une centaine de mètres sous notre maison, est un charmant petit marché alimentaire appelé Adele’s. Les photos de cette semaine sont toutes les deux d’Adele, qui est une véritable bouffée d’air pittoresque pour un Californien habitué à faire ses courses dans d’immenses supermarchés.

Il y a aussi un tas d'autres marchés alimentaires dans la rue, et quand je suis arrivé ici, je passais huit petits marchés alimentaires pendant les quinze minutes de marche le long de la crique pour atteindre mon bureau au centre-ville de Rapallo. Il y a aussi beaucoup d'autres magasins le long de la crique, comme des bouchers, des boulangeries, des tabacs, des kiosques à journaux, des pharmacies, des animaleries, des magasins de poisson frais, des nettoyeurs à sec, des coiffeurs et des bars.

Une des choses que j'aime vraiment chez Rapallo, c'est la prolifération de tous les types d'entreprises dans une ville de 30 000 habitants. Je parie qu’il y a vingt bouchers, quinze magasins de poisson frais et peut-être une centaine de petits magasins d’alimentation générale différents, sans compter les quatre ou cinq supermarchés actuels.


Photo de Rick Gush

La crique a beaucoup d'histoire derrière elle. Aujourd'hui encore, un de mes voisins me racontait comment, quand il était enfant, les enfants du coin nageaient dans l'eau et les femmes du coin faisaient leur lessive dans la crique. Il reste encore les vestiges visibles de deux de ces zones de lavage communes.

Plus haut dans la montagne, il y a encore les ruines de plusieurs vieilles roues hydrauliques qui alimentaient des moulins qui broyaient le grain pour les habitants jusqu'au début du XXe siècle. Quelqu'un m'a montré une fois où se trouvait la vieille épouse étrusque près de notre maison, et de l'autre côté de la baie de Rapallo, il y a un pont qu'Hannibal a construit pour traverser la plus grande rivière qui se jette dans la baie.

Tout au long de la crête supérieure qui est le bord du bassin versant de la crique, on peut encore voir les sites des stations d'observation allemandes restées de la Seconde Guerre mondiale. La rue elle-même a été rebaptisée Via Fratelli Betti (Frères Betti) en 1946 pour honorer la mémoire de deux frères Rapallo qui vivaient le long de la crique quand ils étaient jeunes et ont été tués pendant la guerre.

Aujourd'hui, la qualité de l'eau n'est peut-être plus ce qu'elle était autrefois, mais elle est toujours suffisamment propre pour accueillir une énorme population de poissons.

Le grand Cephalo dans certains des étangs mesure deux et trois pieds de long, et de temps en temps, nous voyons de grandes anguilles qui remontent le ruisseau. La bande de verdure qui serpente à travers les grands immeubles fait office de joli parc, et nous apprécions particulièrement d'entendre les éclaboussures d'eau la nuit depuis notre chambre.

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