Les légumes de demain à pollinisation libre


PHOTO: Kathleen Lupole / Flickr

Nous aimons tous les légumes à pollinisation libre et héritage, mais parfois l'attrait de ces variétés est tempéré par les inconvénients de la vie réelle qui surgissent parfois - jeu de mots. Mais que se passerait-il si nous pouvions bénéficier de tous les avantages des légumes à pollinisation libre ainsi que d'autres attributs positifs, tels que la résistance aux maladies, une qualité améliorée et une productivité accrue? Grâce aux efforts de chercheurs et de sélectionneurs de plantes dévoués, de nouvelles variétés à pollinisation libre sont là pour rester, et elles sont prêtes à devenir les variétés patrimoniales de demain.

«C’est vraiment le bon moment pour faire de la sélection végétale», déclare Jim Myers, professeur de sélection végétale et de génétique à l’Oregon State University. «En général, il y a eu une baisse du financement de la sélection végétale publique, mais certaines des nouvelles sources de financement fédérales - USDA Organic Agriculture Research and Extension Initiative, par exemple - financent nos travaux afin que nous puissions continuer à développer de nouveaux légumes à pollinisation libre. variétés. »


Concombres résistants à la moisissure

La célèbre variété de concombre traditionnelle Boothby’s Blonde est appréciée pour sa saveur, sa superbe couleur blanche et sa productivité impressionnante. Mais Boothby’s Blonde, comme beaucoup d’autres variétés de concombre, a un talon d’Achille: une propension à développer l’oïdium. Au cours de la dernière décennie, des chercheurs de l'Université Cornell ont travaillé à la mise au point de variétés nouvelles et améliorées de concombres à pollinisation libre qui sont sélectionnées pour résister à l'oïdium.

Selon Michael Mazourek, professeur adjoint de sélection végétale à Cornell, l'idée d'explorer de nouvelles variétés de concombre est née d'une rencontre entre producteurs et chercheurs. «Les producteurs identifiaient des héritages qu'ils aimaient mais [qui] étaient sensibles aux maladies qui les rendaient difficiles à cultiver», dit-il.

Et c’est là que Boothby’s Blonde est entré en jeu: ils ont décidé de le croiser avec le concombre tranchant Marketmore, une variété réputée pour sa résistance à l’oïdium.

«Le processus commence par l'identification des parents de la nouvelle culture avec des caractéristiques complémentaires», explique Mazourek.

À partir de ce projet de croisement entre Boothby’s Blonde et Marketmore, l’équipe de Cornell a réalisé plusieurs nouvelles variétés de concombre à pollinisation libre qui présentent une résistance à la moisissure.

Michael Glos, agriculteur et éleveur, a choisi le concombre qui a fini par être Silver Slicer (un concombre de type Marketmore à la peau blanche). Jason Cavatorta, un étudiant diplômé, a choisi Salt and Pepper, qui a la taille et les épines noires de Boothby’s. George Moriarty, un autre chercheur, a choisi Platinum, qui était une taille intermédiaire avec une résistance supplémentaire aux virus. Mazourek et l'étudiant Bill Holdsworth ont également développé un concombre résistant au mildiou appelé DMR-264, maintenant disponible chez Commonwealth Seeds.

Mazourek et l'équipe de Cornell ont également développé le melon Trifecta résistant au mildiou et la courge Honeynut résistante à l'oïdium, augmentant encore la disponibilité de plantes résistantes à la moisissure pour les agriculteurs et les jardiniers.

Tomates bleues et violettes

Pendant ce temps, dans le monde de la tomate, les choses deviennent de plus en plus excitantes. Nous ne voyons pas seulement des tomates rouges stéréotypées; les nouvelles variétés offrent une large gamme de couleurs et de motifs. Brad Gates de Wild Boar Farms dans la Napa Valley en Californie se concentre sur les variétés bicolores et rayées, tandis que les chercheurs de l'Oregon State University ont publié la superbe tomate Indigo Rose de couleur indigo en 2012.

«Indigo Rose est né d'expériences visant à augmenter les phytonutriments dans la tomate», explique Myers. «[En 2000], nous travaillions avec des caroténoïdes (les pigments rouge, orange et jaune de la tomate) et avons remarqué que dans un dépôt de matériel génétique, il y avait des lignées de tomates avec un peu de rougeur pourpre sur le fruit.

Selon Myers, c'était la première fois que quelqu'un caractérisait ces lignées de tomates pour ce pigment violet, et ils ont pu vérifier qu'il s'agissait d'anthocyanes - des antioxydants associés à la coloration bleue et violette, comme ceux trouvés dans les myrtilles.

«La quantité exprimée sur le fruit était décevante, et il y avait plusieurs de ces lignées dans la collection, nous avons donc commencé à les croiser et avons constaté qu'une combinaison particulière augmentait considérablement la quantité d'anthocyanes visibles sur le fruit», explique Myers. «C'est à partir de ces croisements qu'Indigo Rose a été développé.

Mais Indigo Rose n'est que le début. «Nous avons de nouvelles variétés à venir qui améliorent l'Indigo Rose», dit Myers. «Deux d'entre elles sont les gouttes aux cerises indigo et les gouttes aux poires indigo, qui sont plus précoces et ont une meilleure saveur.

Selon Myers, l'Université d'État de l'Oregon travaille également sur plusieurs nouveaux
variétés, y compris «une variété de brocoli à pollinisation libre, un pois mange-tout et un pois mange-tout, et un piment habanero doux (sans parler des variétés de tomates Indigo).» Mon jardin vous attend!

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2015 de Fermes de loisirs.


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