La sagesse des agricultrices, Partie 1: Réflexions sur l'amour


PHOTO: Karen Lanier

Que signifie être agricultrice? Considérant que les femmes ont beaucoup contribué à la vie de la ferme américaine, quel aperçu peuvent-elles partager? Dans cette série, je transmettrai les observations et les sentiments des agricultrices qui ont gagné la sagesse au cours de cinq décennies ou plus de leur vie, du moins une partie de ce temps passé en tant que fermières. Cinq aînés partagent leurs souvenirs, leurs rêves, leurs conseils pratiques et leurs perspectives personnelles sur ce qu'il faut pour s'épanouir dans un style de vie à la ferme, un mode de vie sain, gratifiant et qui contribue à la communauté.

La vie à la ferme, c'est affronter les réalités de l'amour, de l'argent et de la mort au quotidien. La première - l'amour - est l'une des raisons pour lesquelles ces femmes ont parcouru le chemin difficile et non pavé. Dans certains cas, l'amour romantique a joué un rôle dans la réalisation de leurs rêves de ferme, souvent de manière surprenante. Dans tous les cas, un profond amour du travail avec la terre a façonné leurs choix, avec ou sans partenaires solidaires de l'image. Nous commençons avec une femme qui a reçu de l'amour et des encouragements de nombreuses sources.


Jane O’Tiernan

Jane O’Tiernan vit près de Richmond, dans le Kentucky. Elle est fleuriste, organisatrice de marché et défenseure des petites exploitations. Sa propriété est située dans une plaine inondable, avec environ 3,5 acres en production. Elle a de hauts tunnels et cultive des fleurs coupées et quelques types de légumes pour le marché. Elle a été bénéficiaire des programmes de petites fermes de l’Université d’État du Kentucky, et elle y donne des ateliers à l’occasion. Elle est diplômée en mathématiques et a enseigné pendant un certain temps. Pour soutenir sa vie à la ferme, elle a également travaillé dans des restaurants locaux pendant plusieurs décennies. Elle était travailleuse sociale à l'ère du «fromage du gouvernement» et travaille toujours par intermittence pour le US Census Bureau.

Jane adorait apprendre à ses enfants à cultiver leur propre nourriture, à cultiver des fleurs et à les vendre au marché. Pour garder cet amour au premier plan alors qu'elle élevait seule ses enfants, Jane a dû travailler trois emplois pour joindre les deux bouts, et ces emplois devaient être suffisamment flexibles pour permettre son dévouement au marché fermier. Elle se soucie profondément de la communauté de mentors et de protégés autour d'elle. Jane peut à peine répondre à une question sur sa croissance sans mentionner ceux qu'elle admire et ce qu'elle a appris d'eux.

Maintenant dans ses 70 ans, Jane continue de diriger le marché du samedi avec vigueur. Elle donne également des ateliers sur la culture des fleurs coupées pour le marché. Elle adore mettre le sourire sur les visages des autres et elle est connue pour offrir des bouquets juste pour remonter le moral. Quand je lui ai demandé ce qu’elle aimait dans le travail avec la nourriture, elle a répondu: «J’aime juste voir les choses pousser, que ce soit des plantes ou des enfants. J'étais aussi parent d'accueil pour une douzaine d'enfants. Alors vous regardez les enfants grandir là-bas aussi.

Susan Harkins

Susan Harkins vit près de Lexington, Kentucky. Elle est agricultrice et restauratrice de recherche, et elle a expérimenté des produits à valeur ajoutée comme les crevettes, le miel et le cidre. Elle vit sur ce qui était autrefois la ferme de chevaux et de tabac de son grand-père, 35 acres de terres agricoles de la région de bluegrass. Elle a travaillé intentionnellement pour améliorer la gestion de l'eau sur sa propriété. Cela l'a amenée à explorer l'aquaculture. Elle a été assistée par la Kentucky State University dans ses recherches sur la viabilité du marché. Elle possède un verger de pommiers bio ainsi que des étangs pour le tilapia, les crevettes et la truite. Elle loue des terres pour le pâturage du bétail et la production de foin.

Susan a suivi son cœur jusqu'à la beauté de la nourriture fraîche et a trouvé une joie durable à rester connectée à la terre. Ses relations avec des hommes éleveurs de chevaux et cultivateurs de tabac, y compris son père, lui ont donné un aperçu des activités agricoles qui l'ont équipée pour prendre les devants dans le domaine qui la passionnait: le mouvement biologique.

Au Kentucky, dans les années 80, l'agriculture biologique était considérée comme une mode. Susan a fait des recherches sur les réglementations d'autres États et a présenté l'idée à des conseils d'administration remplis d'hommes d'affaires de l'agriculture conventionnelle. Avec le soutien des fermes familiales, le mouvement a finalement pris son essor. Susan a raccroché son chapeau d'activiste, pour l'instant. Elle aime simplement élever des abeilles et faire du cidre avec des amis.

«Maintenant, les [États-Unis Department of Agriculture] a certifié des règlements biologiques, pour la viande et les fruits et légumes, et ils y travaillent pour l’aquaculture. Ils y arrivent », dit Susan. Il est plus facile de prendre du recul en sachant que «je n’ai plus à porter le flambeau. Il est porté par tant de personnes. "

Susana Lein

Susana Lein vit près de Berea, Kentucky. Elle est enseignante en atelier de permaculture et agricultrice hors réseau spécialisée dans le maïs et les haricots de variétés anciennes. Elle est quelque peu légendaire dans le monde de la permaculture, en particulier parmi les agricultrices du Kentucky. Sa terre est dans les contreforts des Appalaches. Il n'y avait pas de terre végétale quand elle et un groupe d'amis ont acheté environ 100 acres il y a 20 ans. Elle a construit un sol riche et productif. Sa ferme est un modèle d'autosuffisance. Des centaines de stagiaires, d'apprentis et d'étudiants en atelier ont appris d'elle des applications pratiques des théories de la permaculture.

L’amour de Susana pour la terre et ce qu’elle offre montre dans tous les aspects de sa ferme de permaculture hors réseau. Il est évident qu’elle chérit ses expériences de vie cruciales au Guatemala, où les agriculteurs mayas lui ont appris à sélectionner et à conserver des semences pour les cultures de base comme le maïs et les haricots. Ses mains choisissent chaque noyau tandis que son cœur et son esprit pèsent la valeur du potentiel contenu à l'intérieur.

Susana perpétue la vénération traditionnelle pour les cadeaux du maïs avec sa fête annuelle de récolte chaque automne, et elle traduit son amour de l'agriculture naturelle en ateliers pratiques en permaculture. Les pratiques de Susana imitent l’approche respectueuse que les agriculteurs mayas lui ont enseignée et elle la transmet.

«Ils ont appris et ont été si sages en faisant», dit-elle. «Nous sommes devenus si différents de cela. Mais je pense qu'en fin de compte, nous avons tous cela en nous, nous devons juste y revenir.

Pamla Wood

Pamla Wood vit près de Harrodsburg, dans le Kentucky, et a commencé à cultiver vers l'âge de 50 ans. Elle a acheté sa ferme d'agrément à sa retraite. Elle est diplômée en agriculture et a travaillé dans le domaine de la protection de l'environnement. Elle et son partenaire vivent sur 40 acres de collines. Il a fallu quelques années pour comprendre ce qu'elle voulait élever. Elle a commencé avec des chèvres, puis a ajouté des moutons avec quelques poulets. Elle est devenue une artiste de la fibre, impliquée dans un groupe de filateurs local, et est également passionnée par la danse moderne, qu'elle pratique presque quotidiennement pour se maintenir en forme.

Pamla a partagé son point de vue sur les facettes de l'amour qui l'ont amenée dans une relation ferme / vie / amour qui a commencé lorsqu'elle a pris sa retraite de sa carrière de scientifique environnementale. Même si elle avait conseillé les agriculteurs sur le sol, c'était une expérience différente de se demander à elle-même et à son partenaire ce qu'ils voulaient vraiment faire dans leur propre ferme. Elle avoue qu’elle n’a même pas pensé à vérifier le sol avant d’acheter sa ferme, car elle est tout simplement tombée amoureuse du lieu. Plus tard, elle et son partenaire, Steve, ont compris ce qu'ils pouvaient faire avec la terre.

À l'invitation d'un chef d'atelier d'affaires, ils se sont demandé quels étaient leurs rêves.

«J'ai donc demandé à Steve, et il a dit qu'il voulait interagir avec la terre», se souvient Pamla.

Elle savait qu'elle voulait améliorer l'habitat faunique et devenir aussi quelque peu autonome.

"Si vous voulez vivre sur la terre," dit Pamla, "vous devriez l'utiliser, la rendre productive."

Avec plus de réflexion, Pamla s'est souvenue qu'elle avait initialement voulu élever des moutons lorsqu'elle était à l'université d'agriculture, mais qu'elle était découragée parce que les moutons n'étaient pas «là» à l'époque. Il s'est avéré que ses sols et sa topographie étaient parfaitement adaptés au petit bétail, et elle a maintenant son propre petit troupeau.

Jane Post

Jane Post vit près de Berea, Kentucky, avec son mari, Tim Hensley. Elle est fermière, artisan sauvage, jardinière en permaculture et animatrice d'atelier. Elle et Tim vivent sur un terrain en pente principalement boisé, où ils ont récemment construit une maison hors réseau. Ils ont également récolté de manière durable le bois de leur forêt à cheval.

Jane et Tim sont des chefs de file locaux très appréciés dans leur communauté, ayant organisé des opérations agricoles multi-fermes soutenues par la communauté, ou ASC, qui ont évolué au fil des ans. Leurs ateliers comprennent la recherche de champignons sauvages, la culture gastronomique des champignons et la recherche de nourriture sauvage comestible. Tu peut visiter leur site web ici.

Jane et Tim sont un modèle de partenariat solide. Ils ont été en mesure d’équilibrer la dynamique de l’organisation d’ateliers dans leur propriété et de conserver l’intimité dont ils ont besoin pour profiter de la solitude de leur terre boisée. Tim est l'organisateur, le comptable et le chef d'atelier, tandis que Jane est le jardinier, rêveur et designer créatif. Sa passion pour la santé lui procurait un bon revenu jusqu'à il y a quelques années, lorsqu'elle a pris sa retraite de la massothérapie. Maintenant, son amour du travail de ses mains s'est tourné vers le soin de leur jardin de permaculture abondant et la préparation de repas gastronomiques pour les participants à l'atelier.

Jane et Tim plaisantent sur les rôles qu'ils partagent: il fend le bois et elle lave son linge.

Jane se moque d'elle-même: «Et je dis que je suis féministe!»

Tim défend rapidement l’importance de prendre son tour dans la cuisine: «J’ai découvert, dans ma vie, que plus je suis capable et disposé à faire la vaisselle, mieux je mange.»

Chaque femme sage a suivi son propre chemin guidé par l'amour. Aucun de leurs voyages n'a été simple et étroit. Les chemins non conventionnels et sinueux nécessitent du courage, des sauts de foi et un cœur ouvert pour naviguer. Pour chacun de ces anciens, aimer ce qu'ils font les garde jeunes de cœur.


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