Les vaches maigres égalent une mauvaise production de boeuf




Pour que les vaches vêlent efficacement, les éleveurs doivent s'assurer de maintenir le poids approprié.

L'observation du poids a une toute nouvelle signification en matière de production de bétail efficace. Selon le spécialiste du bœuf Ron Lemenager de l'extension coopérative de l'Université Purdue, les vaches maigres peuvent être économiquement dévastatrices alors que les agriculteurs se dirigent vers la saison de vêlage du printemps.

«Les vaches qui vêlent au printemps doivent être dans un état corporel modéré au moment du vêlage, car cela a un effet assez significatif sur la rapidité avec laquelle ces vaches retourneront à l'oestrus après le vêlage et, par la suite, quand ou si elles conçoivent», dit Lemenager. «Si les vaches sont maigres au vêlage, les éleveurs peuvent s'attendre à de longs intervalles post-partum, ce qui signifie qu'ils vêleront plus tard la saison suivante.»

Au lieu d'avoir un intervalle de 12 mois entre les vêlages, les agriculteurs peuvent être confrontés à des intervalles de 13 à 14 mois et, en fin de compte, perdre la productivité de l'élevage bovin.

Les vaches maigres ont également tendance à avoir une qualité de colostrum inférieure, ce qui signifie que les veaux ne reçoivent pas l'immunité passive dont ils ont besoin pour se prémunir contre la maladie, le stress dû au froid et d'autres facteurs de stress.

«Ces vaches maigres auront une production de lait plus faible, ce qui entraînera un poids au sevrage plus léger de leur progéniture», explique Lemenager.

Idéalement, les vaches devraient avoir un score de condition corporelle modéré de 5 à 6 sur 9 sur le système de notation de l'état corporel (BCS) pour les vaches de boucherie. Afin d'évaluer si les vaches ont un BCS sain, Lemenager recommande aux producteurs de regarder au-delà du pelage d'hiver que les animaux portent actuellement.

Trois endroits sur la vache sont de bons indicateurs de l'état corporel: le long de la ligne supérieure, dans la section des côtes et le long du bord de la longe.

«Si vous pouvez voir la structure osseuse le long de la ligne supérieure juste sous la peau, la vache est probablement assez mince», dit-il. «Si la vache présente les 12e et 13e côtes, elle est à la limite. Si vous voyez plus de côtes - les 10e, 11e, 12e et 13e, la vache est trop maigre.

Le bord de la longe entre la 13e côte et les crochets est le moins affecté par les muscles, le remplissage et les poils.

«Si un producteur peut voir la structure osseuse au bord de la longe, la vache est trop mince», dit Lemenager.

À cette époque de l'année, les vaches qui vêlent au printemps en sont bien au dernier trimestre de gestation. En raison des besoins en nutriments du fœtus, corriger un faible BCS peut être un défi, mais ce n'est pas impossible si les agriculteurs peuvent stratégiquement compléter les animaux avec des aliments de haute qualité.

«Les producteurs devraient examiner les vaches tous les mois et utiliser BCS comme signal d'alarme», dit-il. «Ils sont un bon indicateur de nutrition et de reproduction. Si les vaches semblent gagner ou perdre du SCB, les producteurs doivent évaluer et ajuster les rations pour optimiser les performances et minimiser les dépenses. »

Tags vaches, agriculteurs


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