Tillers International aide à maintenir les traditions vivantes


Par Carol Ekarius

La genèse de Tillers International, une organisation à but non lucratif dédiée à «la préservation, l'étude et l'échange de technologies à faible capital qui augmentent la durabilité et la productivité des habitants des communautés rurales», remonte à 1969 lorsque Dick Roosenberg a été bénévole de Peace Corp.

Élevé dans une ferme laitière du Michigan, Roosenberg s'est rendu au Dahomey, en Afrique de l'Ouest (l'actuelle République du Bénin) pour aider les agriculteurs du nouveau pays indépendant alors qu'ils tentaient de se reconstruire après des siècles de colonialisme français et de troubles économiques et sociaux. Sa charge était d'introduire l'utilisation des bœufs comme outil pour accroître l'autosuffisance alimentaire.

«Il n'y avait pas eu de bœufs dans le nord du pays à cause de la maladie du sommeil du bétail, mais de nouveaux médicaments vétérinaires ont permis d'élever le bétail. J'ai été tellement impressionné par la réactivité de ces agriculteurs aux bœufs. Ils ont commencé à les utiliser tout de suite », dit Roosenberg.

En dehors de l'Afrique
À la fin de son engagement de trois ans dans le Corps de la paix, Roosenberg était devenu accro: «Les bœufs pourraient tripler la production alimentaire des agriculteurs de subsistance. C'est gros; cela peut rendre le monde plus paisible. »

Gracieuseté de Tillers International

Bien qu’il ait grandi dans une ferme laitière et travaillé avec le bétail toute sa vie, il n’était pas allé en Afrique avec les compétences d’un bouvier - quelqu'un qui transporte du bétail sur de longues distances.

Roosenberg explique: «Lorsque nous étions là-bas, nous savions que nos arrière-grands-parents avaient utilisé des commandes vocales pour contrôler les animaux de trait, mais nous apprenions au fur et à mesure. Il y avait des volontaires français à proximité qui avaient eu une certaine expérience de la route en France, alors ils nous ont appris certaines choses, mais nous avons beaucoup appris rien qu'en travaillant avec les animaux. "

Au cours de son mandat, lui et les douzaines d'agriculteurs avec lesquels il avait travaillé en Afrique ont développé les compétences nécessaires pour tirer le meilleur parti de la puissance des bœufs, mais Roosenberg savait que son approche d'apprentissage en tant que efficacité de ses années sur le terrain auprès des pauvres d’Afrique.

Si seulement il avait eu ces compétences avant de partir, il aurait pu accomplir bien plus. Ainsi, à son retour au Michigan, il a allumé un rêve: il voulait créer un centre de formation où les travailleurs humanitaires, comme il l'avait été quand il était jeune homme, pourraient venir se former à l'agriculture à propulsion animale avant de partir dans le monde. pays les plus pauvres.

Les rêves ne paient pas toujours les factures, alors Roosenberg est retourné à l'école et a obtenu un diplôme en droit. Il a travaillé comme avocat, mais la vision d'un centre de formation était toujours quelque part dans son esprit.

Un dimanche après-midi de 1980, l'idée a pris de l'ampleur: «Je suis allé au musée Henry Ford», se souvient-il. «J'ai regardé ces vieillards travailler leurs chevaux de trait et j'ai pensé:« Nous avons vraiment besoin d'un pont pour puiser dans la réserve historique de connaissances qui existe encore dans ce pays, avant qu'elle ne disparaisse à jamais. »

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A propos de l'auteur: Carol Ekarius est une rédactrice en chef de HF et auteur de nombreux ouvrages agricoles, notamment Small-Scale Livestock Farming (Storey Publishing, 1999) et Hobby Farm: Living Your Rural Dream for Pleasure and Profit (Bowtie Press, 2005).


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