Il est temps de faire l'inventaire du foin




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Consultez les services de vulgarisation de votre comté pour déterminer la quantité de foin dont vous aurez besoin pour nourrir votre bétail cet hiver.

En raison des conditions sèches, de nombreux éleveurs du pays sont déjà engagés dans leurs programmes d'alimentation hivernale, dont certains ont commencé dès septembre. Les agriculteurs doivent maintenant inventorier leurs approvisionnements en foin pour s'assurer qu'ils en ont assez pour durer l'hiver.

Si vous constatez que vous êtes à court de foin, acheter du foin supplémentaire maintenant peut vous éviter bien des maux de tête plus tard, déclare Tom Keene, spécialiste du marketing du foin à l'Université du Kentucky College of Agriculture.

La bonne nouvelle au Kentucky, dit-il, est que les producteurs locaux de fourrage ont eu un temps de fenaison optimal plus tôt cette année et ont pu obtenir de bons rendements grâce à une humidité printanière adéquate.

«Pendant une saison normale, nous aurions eu un surplus de foin», a déclaré Keene.

Cependant, les pluies ponctuelles ont diminué en juillet dans certaines régions de l’État et ne sont pas revenues en quantités importantes dans la plupart des endroits depuis lors. Selon le dernier rapport hebdomadaire sur les cultures et les conditions météorologiques du Kentucky, environ 90 pour cent des pâturages de l’État ont été jugés médiocres ou très mauvais.

«Même si nous recevons des pluies indispensables, il est peu probable que les pâturages se rétablissent suffisamment pour fournir de très nombreux jours de pâturage avant que le temps froid ne s'installe en décembre et janvier», dit-il. "Donc, ceux qui nourrissent actuellement du foin le feront probablement jusqu'en mars 2011."

Lors du calcul du besoin de foin supplémentaire, les agriculteurs doivent tenir compte de leur approvisionnement actuel, de la quantité de foin qu'ils nourrissent leur bétail chaque jour et des pertes d'alimentation et de stockage. Vous pouvez obtenir de l'aide pour déterminer ces calculs auprès de l'agent de vulgarisation de votre comté pour l'agriculture et les ressources naturelles.

Si les calculs montrent un besoin de foin supplémentaire, allez-y et achetez-en, dit Keene.

«En achetant du foin maintenant, les producteurs auront une plus grande sélection de foin de qualité, seront plus susceptibles de trouver du foin près de chez eux et dans l'emballage qu'ils veulent», dit-il. «Plus le délai est long, plus les agriculteurs auront de la difficulté à respecter ces critères.»

Pour tirer le meilleur parti des approvisionnements actuels en foin, les agriculteurs devraient faire tester leur foin.

«Les tests de foin aident [les agriculteurs] à nourrir la bonne quantité de foin avec la bonne quantité de suppléments pour répondre aux besoins nutritionnels de leurs animaux», dit Keene. «Cela peut aider [les agriculteurs] à nourrir le foin de manière plus économique et plus efficace.»

Tags agriculteurs, pâturage, bétail


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