Tithonia: un gagnant dans le jardin



Jessica Walliser

Chaque été, je suis étonné de la diversité des pollinisateurs qui utilisent certaines plantes dans mon paysage. Les minuscules abeilles indigènes adorent les minuscules fleurs d'aneth et de fenouil, tandis que les gros bourdons apprécient les plus grosses fleurs en forme de cloche de mes myrtilles et de mes campanules. C’est cool de découvrir quelles plantes sont pollinisées par quels insectes, mais il y a une plante en particulier qui semble attirer la plus grande diversité de grands pollinisateurs dans mon jardin: la tithonie.


Le meilleur ami d'un pollinisateur

Connu sous le nom de tournesol mexicain, Tithonia rotundifolia est de loin la plante la plus «active» que je cultive dans mon jardin. Je cultive un cultivar appelé Torch, et ses fleurs rouge-orange de 3 pouces de large sont des aimants pollinisateurs. Les papillons de mon jardin préfèrent de loin cette plante au buisson aux papillons à quelques mètres seulement. Cette année seulement, nous avons vu des machaons noirs de l'Est, des machaons tigres, des monarques, des fritillaires, des blancs de chou, des machaons à pipevine, des machaons à épices, des violets tachetés de rouge, des amiraux rouges, des dames peintes, des points d'interrogation et des skippers sur nos plantes de tithonia. Et ce ne sont que les papillons! Il existe une diversité égale d'espèces d'abeilles qui aiment s'approvisionner en nectar de cette plante. Oh, et puis il y a les colibris - ils visitent régulièrement notre tithonia aussi!

Prendre soin de la tithonie

Tithonia est originaire du Mexique et d'Amérique centrale. Ici en Pennsylvanie, il est cultivé comme une annuelle de saison chaude. Je commence les graines à l'intérieur sous des lampes de culture fin mars et je plante les plants dans le jardin à la mi-mai. Il leur faut quelques semaines pour s’adapter, mais une fois qu’ils décollent, rien ne les arrête. Les plantes matures mesurent de 6 à 8 pieds de haut avec des branches larges et robustes qui portent des fleurs du début juillet jusqu'au premier gel. Alternativement, vous pouvez semer les graines directement dans le jardin après le danger de gel, mais cela retardera leur floraison de quelques semaines. En prime, la tithonia n'est pas gênée par la chaleur. En fait, il semble toujours faire mieux pendant les étés chauds et secs. Cette année a été une année particulièrement glorieuse pour eux: chacune de mes plantes porte actuellement au moins 50 fleurs. Je trouve que le deadheading régulier conduit à une augmentation de la production de fleurs, mais à part cela, il n'y a rien d'autre requis du jardinier. Malgré leur grande taille, les plantes n'ont jamais besoin d'être tuteurées tant qu'elles sont situées en plein soleil.

Planification du jardin de l'année prochaine

Chaque automne, je laisse quelques fleurs en graines pour pouvoir les replanter l'année prochaine. Je coupe les fleurs fanées peu de temps après qu'elles sont devenues brunes et les pose sur une serviette en papier sur le comptoir de la cuisine pour qu'elles sèchent. Une semaine plus tard environ, j'ouvre les fleurs et j'en brosse les graines avec mes doigts. Je laisse sécher les graines dans une assiette pendant deux semaines avant de les emballer dans des enveloppes et de les conserver au réfrigérateur jusqu'au printemps suivant.

Une dernière bonne nouvelle à propos de la tithonie: les plantes restent intactes par les cerfs et les lapins qui parcourent régulièrement mon jardin, et elles ne semblent pas dérangées par les insectes nuisibles qui grignotent les feuilles. Tithonia est un gagnant s'il y en a jamais eu.

Tags tournesol mexicain, pollinisateurs, tithonie


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