Guide d'achat de tracteurs


PHOTO: John Deere

Tondre 3 acres de pelouse prend trop de temps avec une tondeuse autoportée ordinaire. Le brouettage et l'épandage à la main du fumier deviennent onéreux. Déplacer des tonnes de compost dans le jardin un sac à la fois perd de son attrait. Et cogner une allée de gravier aussi défoncée qu'une vieille planche à laver devient fatigant.

Regardons les choses en face, pour la plupart d’entre nous, il arrive un moment où l’âge et les corvées croissantes conspirent: nous voulons une machine qui nous aidera à tirer, pousser, creuser, couper et simplement suivre la myriade de travail dont notre ferme a besoin. Il est temps de commencer à acheter un tracteur.


Types de tracteurs

Avant de vous rendre chez votre concessionnaire local, c'est une bonne idée de connaître vos options de base et celles qui conviendraient le mieux à votre ferme. Voici les principales catégories de tracteurs.

Tracteurs de pelouse et de jardin

Ce sont des tracteurs légers qui vont d'environ 10 à 25 ch. Ils sont relativement lents et la plupart utilisent de l'essence, bien que quelques-uns offrent des moteurs diesel. Ils conviennent à la tonte de l'herbe sur 1 à 2 acres. Ils peuvent également remorquer des charges légères et peuvent convenir à l'utilisation de petits outils entraînés au sol, mais peu d'entre eux ont un attelage à trois points ou une prise de force (PDF) nécessaire pour les plus grosses machines. La fourchette de prix varie de 1 500 $ à 14 000 $, selon la marque, la taille et la capacité de la machine, les modèles haut de gamme offrant une capacité de virage sans dégagement.

Tracteurs sous-compacts et compacts

Ces tracteurs sont plus lourds que leurs homologues de pelouse et de jardin, avec des puissances moteur allant de 15 à 50. Les sous-compactes sont un produit relativement nouveau introduit par Kubota à la fin des années 1990, et sont maintenant proposés par plusieurs autres sociétés. Ils sont destinés au marché grand public et sont conçus dans un souci de confort, de facilité d'utilisation et de faible entretien et pour servir de pont entre les tracteurs de pelouse et de jardin et les tracteurs compacts. Ils peuvent accueillir toutes sortes d'outils et ont une transmission à deux vitesses. Les compactes, également appelées tracteurs de domaine, sont polyvalentes et, en haut de gamme, peuvent être appropriées pour presser le foin avec une petite presse à balles carrées sur une petite superficie.

La plupart des modèles de tracteurs sous-compacts et compacts sont disponibles en diesel et offrent quatre roues motrices (ce qui en fait de bons achats lors de l'utilisation sur les collines ou du déneigement). Ils sont plus rapides que leurs homologues de pelouse et de jardin, et ils peuvent faire plus de travail: tous les modèles sont livrés avec un attelage à trois points et une prise de force, ce qui leur permet de faire fonctionner une large gamme d’outils. La fourchette de prix se situe entre 8 000 $ et 35 000 $.

Tracteurs utilitaires

Ces unités robustes sont généralement conçues pour les exploitations agricoles à l'échelle commerciale. Ils ont tous un attelage trois points, une prise de force et une puissance comprise entre 45 et 110 chevaux. Comme les tracteurs compacts, la plupart des nouveaux modèles sont proposés avec des moteurs diesel, et la transmission intégrale est une option facilement disponible.

Pour les fermes jusqu'à environ 160 acres, ce sont les tracteurs puissants qui peuvent faire la plupart des travaux. Dans les grandes exploitations commerciales, ils peuvent même effectuer de nombreux travaux qui ne nécessitent pas une grande puissance, comme ratisser le foin ou transporter des balles rondes vers les mangeoires. Les unités de plus petite taille manipulent facilement une petite presse à balles carrées, et les modèles haut de gamme peuvent facilement faire fonctionner une presse à balles rondes ou une grande presse à balles carrées. La règle de base pour la tarification de ces tracteurs est qu'ils commenceront à environ 300 $ par ch, mais peuvent passer à plus de 600 $ par ch (13 500 $ à 66 000 $) selon la marque et les caractéristiques du tracteur.

Puissance et couple

Parce que les chevaux fournissaient de la puissance pour tirer des chariots chargés et des charrues bien avant l’invention des moteurs, les premiers fabricants de tracteurs évaluaient leurs produits en fonction de leur capacité à effectuer un travail comparable à celui d’un cheval; 1 cheval-vapeur était à peu près équivalent à la puissance exercée par un cheval tirant quelque chose mathématiquement égal à 33 000 pieds-livres par minute. Une autre façon de penser est qu'un cheval peut généralement tirer un wagon de 3 300 livres sur une distance de 10 pieds en une minute; un tracteur de pelouse de 10 CV peut appliquer 330 000 pieds-livres de puissance par minute.

Le couple est la mesure de la torsion qu'un moteur peut appliquer aux roues motrices ou à la prise de force. Disons, par exemple, que vous avez deux tracteurs annoncés avec la même puissance, mais l'un a un couple plus élevé: celui-là a un moteur qui tourne plus lentement pour créer la même quantité d'action de rotation, utilisant ainsi moins d'énergie pour faire la même quantité de travail. Concrètement, cela signifie que vous n’aurez pas à faire tourner le moteur autant, il est moins susceptible de caler lorsqu’il commence à travailler sous une charge, il est plus silencieux, utilisera le carburant plus efficacement et durera généralement plus longtemps.

Il y a trois aspects différents d'un tracteur dont les fabricants et les concessionnaires parlent lorsqu'ils parlent de puissance. Le premier est le moteur, ou puissance brute, et il représente la quantité de puissance produite par le moteur. Cependant, le moteur perd de la puissance simplement du fait de son propre fonctionnement. Sur les tracteurs équipés d'une prise de force, la capacité à faire fonctionner les outils est essentielle.Par conséquent, la puissance de la PDF, ou ce qui reste pour faire fonctionner les outils après des pertes dues au fonctionnement du moteur, est le nombre que la plupart des grands fabricants indiquent lorsqu'ils spécifient la puissance de leurs tracteurs.

Le laboratoire d’essais des tracteurs de l’Université du Nebraska, qui a débuté en 1920, teste chaque nouveau tracteur vendu aux États-Unis d’une puissance de 40 ch ou plus afin de vérifier les allégations concernant la puissance et le couple de la prise de force. Ils évaluent également d'autres critères, comme l'économie de carburant et le niveau de bruit. «La puissance de la prise de force représente généralement environ 75 à 85 pour cent de la puissance brute du moteur», explique Brent Sampson, ingénieur d'essai à l'Université du Nebraska. «Lorsque vous regardez les tracteurs, assurez-vous de comparer des pommes avec des pommes… que vous comparez la puissance de la PDF à la puissance de la PDF, et non la puissance du moteur à la puissance de la PDF.»

La puissance nominale de la troisième place est au timon. La capacité d’un tracteur à effectuer des travaux de labour, comme le labour et le disque, est affectée par la puissance de la barre d’attelage. La puissance réelle de la barre d'attelage est de 75 à 85 pour cent de la puissance de la prise de force.

Les performances réelles d’un tracteur peuvent être inférieures dans certaines circonstances à sa capacité nominale. Tous les tracteurs perdent de la puissance à des altitudes plus élevées; la règle de base est que pour chaque 1000 pieds au-dessus du niveau de la mer, il y a une réduction de trois pour cent de la puissance. Les tracteurs perdent également de la puissance lorsqu'ils fonctionnent sur un sol mouillé ou sur un terrain vallonné, et lorsqu'ils travaillent dans des sols lourds. La puissance peut également être perdue avec le temps, car l'usure a des conséquences néfastes sur le moteur, mais elle sera pire si l'entretien de routine est ignoré.

Fais une liste

La plupart des représentants des fabricants recommandent qu’avant de commencer à visiter les concessionnaires de tracteurs, de vous asseoir et de dresser une liste de tous les travaux que vous effectuez actuellement qui seraient plus faciles avec un tracteur, et de dresser la liste de tous les types de travaux que vous pourriez entreprendre avec un tracteur.

«Vous devez vraiment réfléchir aux applications pour lesquelles vous utiliserez votre tracteur», déclare Marion Wilkins, directrice des opérations commerciales de Kioti. "Préparez une liste, incluez autant de détails que possible, et spécifiez ce qui est" à faire "et ce qui est facultatif."

Par exemple, pensez au déneigement, au transport du fumier, à la réalisation de projets de construction et, bien sûr, à la coupe de l'herbe. Si vous prévoyez de déneiger votre allée avec le tracteur, indiquez la longueur de l'allée, le nombre de tempêtes que vous subissez chaque année, la profondeur d'une neige moyenne et ce que la pire tempête de neige pourrait tomber.

Combien d'acres de terrain faucherez-vous? Allez-vous simplement tondre le gazon pour entretenir une pelouse, ou allez-vous tondre pour la production de foin? Avez-vous l'intention de presser le foin avec votre tracteur ou d'engager quelqu'un d'autre pour fabriquer les balles? Essayez-vous de nettoyer un champ qui a beaucoup de broussailles? Avez-vous besoin d'éliminer les mauvaises herbes d'un fossé accidenté au bord de la route ou au bord d'un étang?

Tom Sieper, directeur des produits d'entreprise pour les tracteurs et les outils chez Kubota, vous recommande de considérer également les conditions dans lesquelles le tracteur fonctionnera et comment il sera stocké. Vous comptez travailler sur un terrain vallonné? Le tracteur fonctionnera-t-il dans des conditions de chaleur ou de froid extrêmes? Aurez-vous besoin de le conduire sur une voie publique à l'occasion? Pouvez-vous le garder dans un hangar entièrement fermé, un hangar ouvert avec juste un toit au-dessus, ou sera-t-il soumis aux intempéries tout le temps? S'il doit être conservé dans un hangar, prenez les mesures de dégagement de la porte, du plafond et des murs ou poteaux qui soutiennent le bâtiment.

«Un de nos concessionnaires a vendu à un homme un tracteur avec un ROPS rigide [une structure de protection contre le retournement]», explique Sieper. «L'homme voulait le ranger à l'intérieur, mais le hangar avait une porte de 7 pieds 8 pouces de hauteur; le ROPS rigide était plus haut que sa porte. Il avait le choix: il pouvait couper la porte, ce qu'il ne voulait naturellement pas faire, ou il pouvait revenir en arrière et acheter le ROPS pliable en option qui lui donnerait le dégagement dont il avait besoin, ce qu'il a fini par faire.

Avec des informations complètes, les concessionnaires de tracteurs expérimentés peuvent évaluer vos besoins et suggérer des produits qui conviendront le mieux au travail que vous avez en tête. Ils peuvent vous recommander à la fois des tracteurs et des outils qui feront le travail maintenant et qui répondront à vos besoins sur toute la ligne.

Temps de magasinage du tracteur

Le prix est évidemment une préoccupation importante quand vient le temps de commencer à magasiner, mais le Dr Dick Parish, ingénieur agronome au Hammond Research Station Agricultural Center de la Louisiana State University, dit que ce ne devrait pas être le facteur principal.

«Ne basez pas entièrement votre décision sur le prix; il existe des machines bon marché qui ne sont tout simplement pas de très haute qualité ou conviviales », dit-il. «Faites appel à un fabricant de tracteurs réputé et prenez votre temps lorsque vous magasinez pour comparer entre les marques, entre les lignes au sein de la marque et entre les modèles au sein de la ligne. Un tracteur doit durer de nombreuses années, de sorte que l’investissement dans le temps peut maintenant économiser des milliers de dollars sur la durée de vie de la machine. »

Jim Startz, vice-président du marketing chez Mahindra-USA est d'accord. «Les acheteurs de tracteurs devraient vraiment creuser pour découvrir ce qui est fourni en équipement standard et quels sont les extras. Si vous vous contentez de comparer le prix, un produit peut sembler une très bonne affaire, mais lorsque vous commencez à comparer fonctionnalité par fonctionnalité, vous découvrez que la très bonne offre n’est pas aussi bonne. Par exemple, nous offrons aux acheteurs le choix de pneus agricoles, de pneus industriels ou de pneus pour gazon, tous au même prix. » Startz dit qu'avec certains fabricants, "si vous voulez des pneus industriels ou pour gazon, vous devrez payer un supplément."

Il y a quelques autres choses que le Dr Parish recommande fortement de rechercher lors de votre comparaison. «Même pour les tracteurs de pelouse et de jardin, la direction assistée vaut l'investissement supplémentaire. Essayer de faire tourner un tracteur qui fonctionne ou qui a du poids avec la direction manuelle peut être très difficile. Pour les tracteurs sous-compacts et plus gros, recherchez un modèle doté d'une sortie de vérin hydraulique à distance. Ces sorties sont essentielles pour pouvoir faire fonctionner de nombreux outils qui sont livrés avec leur propre vérin hydraulique, comme une lame caissonnée dotée d'un vérin pour régler l'angle, mais elles ne sont pas une caractéristique standard sur certains tracteurs.

Le Dr Parish et Brent Sampson mettent l'accent sur le dimensionnement du modèle que vous envisagez pour le confort et la facilité d'utilisation. Vérifiez que les leviers et les pédales vous conviennent et que vous pouvez les utiliser facilement. Essayez plusieurs types de sièges pour voir lequel est le plus confortable pour vous. Écoutez les différentes unités en marche pour comparer les niveaux de bruit.

Cynthia Gigandet, assistante marketing pour les tracteurs compacts chez John Deere, est d'accord. En fait, elle recommande d'essayer les unités que vous envisagez dans une application réelle. «Demandez au concessionnaire d'apporter une unité de démonstration à votre ferme et utilisez la machine pour effectuer certaines tâches réelles. Vous voulez vous assurer que vous êtes vraiment à l'aise avec la machine et qu'elle fonctionnera sur votre opération. »

Elle souligne également que la sécurité doit être une considération importante. «Recherchez les ceintures de sécurité, le système ROPS (sur les tracteurs qui n’ont pas de cabine) et les systèmes de protection contre la présence de l’opérateur, qui coupent le moteur si l’opérateur n’est pas assis sur le siège du tracteur quand il est en prise. Le ROPS doit être certifié par l'OSHA [l'Occupational Safety & Health Administration] et / ou l'ASAE [l'American Society of Agricultural Engineers]. »

Le concessionnaire devrait être un véritable atout pour vous - pas seulement quelqu'un qui vous vend une unité aujourd'hui, mais aussi quelqu'un qui fournit des pièces et des services pour les années à venir.

«Recherchez un concessionnaire qui est en affaires depuis des années - quelqu'un qui a fait ses preuves dans la vente de tracteurs», déclare Claudia Garber, responsable des communications chez Case IH. «Un bon revendeur vous informe non seulement de la garantie, mais offre également l'assistance nécessaire pour assurer le travail sous garantie localement.»

Garber exhorte également les acheteurs à étudier les prix des tracteurs d'occasion. «Si vous regardez quel est le marché de l’occasion pour les marques auxquelles vous pensez, vous aurez une bonne idée de la qualité de la machine. Les marques qui conservent leur valeur sur le marché de l'occasion le font parce que les acheteurs savent qu'ils peuvent compter sur eux. »

Outils de tracteur

Un tracteur en lui-même est comme un pied sans chaussure: il peut aller partout, mais il y a une limite au genre de travail acharné qu'il peut faire. Les outils sont les chaussures ou les bottes de travail magiques. Ils font passer votre tracteur de simple moteur et de roues à la plate-forme à tout faire dont vous rêviez de posséder un jour.

  • Tondeuses: Il existe de nombreux types de tondeuses disponibles, selon votre situation. Il peut s'agir de «montures sur le ventre» (une tondeuse montée au milieu qui se place sous le centre du tracteur), d'unités montées à l'arrière ou de modèles «à braquage nul» qui sont montés à l'avant. Les tondeuses de finition donnent un aspect soigné aux pelouses; les couteaux rotatifs sont robustes et sont conçus pour couper l'herbe épaisse et les broussailles; les faucheuses à faucille et à fléaux sont généralement utilisées pour couper le foin; Les tondeuses à fléaux (souvent utilisées par les services routiers pour garder les bords de route coupés) sont également utilisées pour fouetter les mauvaises herbes et l'herbe à la hauteur désirée.
  • Outils de travail du sol: Les cultivateurs, les talles, les disques, les charrues et les herses sont tous utilisés pour préparer les lits de semences dans les jardins ou les champs, et pour réduire la pression des mauvaises herbes pendant la saison de croissance. Pour les petits jardins, un motoculteur est généralement suffisant, mais pour des opérations plus importantes d'un demi-acre ou plus - par exemple du maïs sucré ou des citrouilles - les cultivateurs de parcelles, les disques, les charrues et les herses peuvent devenir des pièces nécessaires de votre inventaire d'outils. La charrue effectue le premier retournement grossier du sol, le disque le lisse, puis la herse effectue le lissage fin. Le cultivateur est utilisé pendant la croissance de la culture pour réduire la pression des mauvaises herbes entre les rangs.
  • Chargeur: C'est l'outil des outils; il vous permet de creuser et de gratter; pour déplacer des matériaux comme le foin, le fumier, le compost ou la neige; pour saisir l'équipement ou la machinerie et soulever des objets lourds avec une chaîne; et pour niveler légèrement les routes et les allées. Le chargeur s'adapte à l'avant du tracteur et est livré avec un godet, mais d'autres accessoires sont facilement disponibles, comme une fourche pour harponner et déplacer de grosses balles rondes de foin, ou un chariot élévateur pour soulever des palettes ou d'autres articles plats. Les chargeurs modernes non seulement soulèvent, mais ont également une commande motorisée pour le mouvement vers le bas et la capacité d'inclinaison.
  • Lames: Ceux-ci sont disponibles en tant qu'outils montés à l'arrière ou à l'avant. Ils sont bons pour les travaux de grattage plus lourds, y compris le nivellement des routes et le façonnage des fossés, et ils peuvent entraîner le sol ou le gravier sur de courtes distances. Certaines lames sont droites, mais les lames angulaires, bien qu'un peu plus chères, sont beaucoup plus polyvalentes et valent le coût initial.
  • Tractopelle: La pelle rétrocaveuse est montée à l'arrière du tracteur et permet de creuser un jeu d'enfant. Selon la taille, vous pouvez creuser des trous assez grands dans un sol accidenté, rapidement; par exemple, creuser pour les fondations d’un bâtiment ou une fosse septique est une tâche relativement facile avec une pelle rétrocaveuse.
  • Outils d'escrime: Des conducteurs de poteaux et des excavateurs de poteaux sont disponibles pour les tracteurs. Ils font avancer rapidement les grands projets de clôtures. Les creuseurs de poteaux sont également utiles pour la construction de poteaux ou pour la plantation d'arbres et d'arbustes.
  • Souffleuse à neige: Dans la plupart des régions du pays, un godet et / ou une lame de chargeur prendront soin de la neige, mais si vous vivez dans une région connue pour les grands décharges, une souffleuse coupera les dérives avec la plus grande facilité et dans beaucoup moins de temps qu'il n'en faut pour déplacer la neige avec des godets et des lames.

De nombreux autres outils sont disponibles, en fonction de votre charge de travail: semoirs et planteuses; épandeurs de fumier; vis d'alimentation, broyeurs et mélangeurs; bétonnières; fendeuses et scies à bois… Nommez une tâche, et il y a probablement un outil disponible chez un concessionnaire pour vous faciliter la vie.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro de décembre / janvier 2004 de Fermes de loisirsmagazine.

Tags PTO, tracteurs


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