Dindes: pas seulement pour Thanksgiving


PHOTO: Département de l'agriculture de l'Oregon / Flickr

Quand il s'agit d'élever de la volaille, les poulets ont tout l'amour. Bien que les petits gloussements puissent être plus populaires, les dindes ont toujours une clientèle fidèle parmi les petits agriculteurs durables.

«J'apprécie les oiseaux, leurs sons et leurs expressions», déclare Lynn Gillespie de The Living Farm, à Paonia, Colorado. Gillespie a commencé à élever des variétés patrimoniales, notamment les Narragansetts, les Bourbon Reds, les Slates et le Bronze, aux côtés des Broad Breasted Whites il y a huit ans. que les oiseaux sont un ajout rentable à sa ferme.

La principale raison d'élever des dindes, en particulier des variétés patrimoniales, est pour le marché de vacances, selon Don Schrider, auteur de Guide de Storey pour élever des dindes (3e édition, 2013).

«Il y a une énorme demande de dinde à Thanksgiving et à Noël», dit-il, «et cela peut être un marché très rentable.»

Mais il est également possible de créer un marché en dehors de Thanksgiving et de Noël. Les oiseaux produisent des œufs et de la viande qui est populaire pour le bacon, la saucisse et la dinde hachée.

Bien que les dindes nécessitent peu d'entretien et conviennent aux agriculteurs débutants, ce ne sont pas des poulets.

«Ils peuvent se ressembler», dit Gillespie, «mais ils ont besoin de soins différents; si vous élevez vos dindes comme des poulets, il y a de fortes chances que toutes vos dindes mourront.

Avec un peu de savoir-faire, il est possible d’ajouter avec succès ces volailles à plumes à votre ferme.

Choisissez les meilleures dindes

Les agriculteurs peuvent choisir entre des variétés commerciales / industrielles et des variétés patrimoniales. Les variétés industrielles, telles que le Broad Breasted White et le Broad Breasted Bronze, sont des oiseaux à croissance rapide qui produisent des poitrines charnues et humides. Il faut environ 20 semaines pour élever les oiseaux; les poules grandiront jusqu'à 20 livres et les toms, jusqu'à 70 livres. Les oiseaux industriels sont souvent élevés dans des poulaillers avec une lumière limitée et un accès à l'extérieur.

Le cycle de croissance rapide des variétés commerciales signifie que la viande est moins chère à produire et à vendre, ce qui peut attirer un marché de consommation plus large. En revanche, les dindes du patrimoine se déclinent en plusieurs variétés - l'American Poultry Association reconnaît sept variétés distinctes, dont le noir, le rouge bourbon et le palmier royal, chacune avec son propre motif de plumes et sa couleur. Les oiseaux du patrimoine sont élevés à l'extérieur et mettent jusqu'à 16 mois pour atteindre 12 livres.

Bien que le marché des dindes patrimoniales soit plus petit, les oiseaux atteignent un prix élevé.

«Vous devez choisir entre la viande et la saveur», dit Schrider. «Le volume de viande sur un oiseau industriel est plus grand mais la saveur d'un oiseau patrimonial est beaucoup plus intense.»

Une fois que vous savez quelle variété vous souhaitez élever, recherchez un sélectionneur. Pour vous assurer que les oiseaux proviennent de stocks indemnes de maladies, choisissez une écloserie qui a participé au Plan national d’amélioration de la volaille de l’USDA; un couvoir réputé pourra fournir son numéro NPIP. Les œufs et les dindonneaux peuvent être expédiés via le service postal américain.

Élever des dindonneaux

Les variétés industrielles sont souvent élevées en confinement. Les dindonneaux sont mis en route dans une petite section du poulailler, et à mesure qu'ils grandissent et ont besoin d'espace supplémentaire, ils sont déplacés dans la partie principale. Il est également possible d’élever des variétés industrielles au pâturage.

Pour garder les dindonneaux en sécurité, gardez-les dans une couveuse jusqu'à ce qu'ils aient au moins 8 semaines. Assurez-vous de fournir au moins 1 pied carré d'espace au sol par dindonneau pour éviter le cannibalisme; après 6 semaines d'âge, augmentez-le à un minimum de 2 pieds carrés. Les dindonneaux qui sont confinés après 12 semaines d'âge ont besoin d'au moins 3 pieds carrés d'espace au sol chacun. Dans une couveuse, Gillespie préfère garder les dindonneaux en groupes jusqu'à 15, mais pas plus: les dindonneaux vont potentiellement s'étouffer en plus grand nombre.

Une fois que les oiseaux sont assez vieux, ils peuvent être relâchés sur le pâturage jusqu'à la récolte, soit en plein air, soit avec des clôtures électriques et un abri. Assurez-vous de garder les dindes et les poulets séparés, en particulier dans les zones où la maladie des points noirs est un problème.

«Les poulets seront immunisés, mais ils peuvent être porteurs et les dindes l'attraperont», explique Schrider.

Pour protéger le troupeau, gardez les dindes à au moins 200 pieds des pâturages de poulet et utilisez une barrière pour les garder séparés; les deux troupeaux doivent avoir leurs propres pâturages, logement, alimentation et équipement d'abreuvement. Si les oiseaux sont élevés dans les pâturages, il est essentiel de fournir un abri et des gîtes ainsi que de l’eau douce et de la nourriture. Les dindes de pâturage mangent un mélange de mélange alimentaire formulé et de fourrage.

«Les dindonneaux ont besoin de plus de protéines que les poussins», dit Gillespie. «Vous devez leur donner une entrée de dinde et non une entrée de poulet.»

Gillespie nourrit également ses dindes de mauvaises herbes, de parures de salade et de foin de luzerne. «Ils devraient avoir une nouvelle réserve de légumes verts chaque jour», dit-elle.

Au pâturage, les dindes doivent être déplacées souvent. La clôture électrique en filet est un système peu coûteux et facile à utiliser qui permet un pâturage en rotation tout en empêchant les dindes d'errer trop loin.

Les chats, les serpents, les ratons laveurs, les renards, les faucons, les hiboux, les serpents et autres prédateurs se nourrissent de dindes. Un poulailler sécurisé, des clôtures électriques et des enclos en fil galvanisé sont la meilleure défense pour assurer la sécurité de votre troupeau. Gardez à l'esprit que les variétés patrimoniales peuvent voler. (Les poitrines des oiseaux industriels sont trop lourdes pour leur permettre de prendre leur envol.) Schrider suggère de couper leurs ailes pour empêcher les dindes de s'échapper de leur clôture.

Commercialisation des œufs et de la viande de dinde

En dehors de Thanksgiving et de Noël, il existe encore un marché restreint mais rentable pour les produits de dinde, comme le bacon, la saucisse et la dinde hachée. Dans le but d'augmenter la demande, la Fédération nationale de Turquie a lancé une campagne 20 d'ici 2020 pour encourager les gens à consommer 20 livres par habitant de viande de dinde maigre d'ici 2020.

Sur les 80 blancs à poitrine large et les 20 variétés patrimoniales que Gillespie élève sur The Living Farm, la plupart sont destinés aux tables de Thanksgiving. Certaines des dindes du patrimoine sont réservées aux animaux de race, mais elle est convaincue que la ferme pourrait vendre de la dinde presque toute l'année. Gillespie reconnaît également le défi de commercialiser les variétés patrimoniales pendant les vacances.

«Les magasins vendent des dindes à un prix inférieur au coût de production d'une dinde», dit-elle. "Vous devez informer vos clients sur les raisons pour lesquelles vos dindes coûtent plus cher que le magasin." Élever des dindes certifiées biologiques est un moyen d'augmenter votre retour sur investissement.

Pour stimuler la demande tout au long de l'année, Schrider encourage les agriculteurs à informer les acheteurs sur les variétés patrimoniales, y compris les meilleures techniques de cuisson.

«Vous devez utiliser des techniques de cuisson du patrimoine, telles que la torréfaction lente et l'arrosage, avec les oiseaux du patrimoine», dit-il. Des organisations telles que Slow Food USA et Chefs Collaborative ont des recettes pour préparer des variétés patrimoniales sur leur site Web.

Au-delà de la viande, il existe un marché de niche pour les œufs de dinde. Les poules commencent à pondre à 32 semaines - contre 20 semaines pour les poulets - et pondent jusqu'à 120 œufs pendant la haute saison de ponte, qui s'étend de janvier à juin.

Bien que Schrider appelle les œufs de dinde «des œufs parfaitement bons à manger», il note que les protéines de leurs blancs d'œufs sont plus épaisses que celles des œufs de poule, ce qui les rend impropres aux aliments légers et moelleux. «Ils sont bons pour le quatre-quarts mais pas pour le gâteau des anges», dit-il.

The Living Farm livre des œufs de dinde à son café de la ferme à la table, The Living Café, à Paonia, Colorado, et les propose au menu. Les offres trop faciles sont populaires, selon Gillespie. «Cela donne aux gens la chance d'essayer quelque chose de nouveau», dit-elle.

Races de dinde du patrimoine

Slow Food USA, une organisation internationale de base pour une alimentation bonne, propre et équitable pour tous, a identifié huit variétés de dinde patrimoniales menacées d'extinction et encourage les agriculteurs à préserver ces variétés en les élevant et en encourageant les consommateurs à les ajouter à leurs assiettes.

Bronze américain

Jusqu'à ce que le Broad Breasted Bronze soit remplacé par le Broad Breasted White dans les années 1960, c'était l'une des variétés de dinde les plus populaires aux États-Unis. Les oiseaux ont des plumes de cuivre sur un fond brun et noir avec des barres blanches sur la queue. Les toms pèsent jusqu'à 36 livres; les poules peuvent atteindre 20 livres. Le Bronze est répertorié sur la liste des priorités de conservation du Livestock Conservancy dans la catégorie Watch, avec moins de 2 500 enregistrements annuels aux États-Unis et une population mondiale estimée à moins de 10 000.

Noir

Connues sous le nom de Black Spanish en Espagne et de Norfolk Blacks en Angleterre, les Black Turkeys sont originaires d'Europe et se sont croisées avec des dindes sauvages après avoir migré aux États-Unis avec des colons. Bien que les dindonneaux aient souvent des plumes blanches ou bronze, le plumage mature est noir métallique. Les oiseaux sont petits; les toms ne pèsent que 23 livres tandis que les poules pèsent environ 14 livres. Le Black est également répertorié dans la catégorie Montre.

Rouge Bourbon

Nommée pour son lieu de naissance du comté de Bourbon, dans le Kentucky, cette variété a été développée à partir du Jersey Buff pour améliorer la production de viande. Aussi connu sous le nom de Bourbon Butternut ou Kentucky Red, les dindes ont un plumage brunâtre à rouge foncé, des poitrines lourdes et une viande savoureuse. Les toms pèsent jusqu'à 33 livres et les poules font pencher la balance à 18 livres. Le Bourbon Red est également répertorié dans la catégorie Montre.

Buff de Jersey

Aussi connu sous le nom de Buff, ces dindes ont été nommées pour la couleur de leurs plumes. Les toms pèsent 21 livres; poules, 12 livres. La variété est originaire de la région médio-atlantique et a eu du mal à gagner en importance malgré sa couleur offrant des avantages pour le traitement. En 1915, il était presque éteint. La variété est toujours disponible auprès de petits éleveurs et écloseries. Il est répertorié comme critique, avec moins de 200 enregistrements annuels aux États-Unis et une population mondiale estimée à moins de 2000.

Midget Blanc

Une variété développée à l'Université du Massachusetts en croisant un blanc à poitrine large commerciale avec un palmier royal. Le Midget White est un oiseau plus petit avec une large poitrine. Les toms pèsent 13 livres; poules en moyenne 8 livres. Bien que ce soit un oiseau de viande savoureux, il a été élevé pour améliorer la production d'œufs; les poules pondent jusqu'à 80 gros œufs par an. Il est également répertorié comme critique.

Narragansett

Nommée pour Narragansett Bay dans le Rhode Island, la variété est un croisement entre les dindes sauvages et domestiques. Le Narragansett a une coloration similaire à la race Bronze mais est de plus petite taille. Les toms pèsent 30 livres; poules, 18. Les poules sont de fortes pondeuses. Il s'agit actuellement d'une variété menacée, avec moins de 1 000 enregistrements annuels aux États-Unis et une population mondiale estimée à moins de 5 000.

Palmier royal

Avec un plumage blanc et une bordure noire métallique contrastante sur ses plumes, le Royal Palm est une petite variété de dinde avec des toms pesant
16 livres et poules pesant en moyenne 10 livres. Le Royal Palm est également répertorié dans la catégorie Montre.

Ardoise

Cette variété est également connue sous le nom de Blue Slate, Blue ou Lavender en raison de son plumage bleu solide à confus. Les poules pèsent environ 14 livres; toms en moyenne 23 livres. Comme il y a moins de 5 000 oiseaux nicheurs aux États-Unis - débarquant de l'ardoise dans la catégorie Watch - le potentiel de production est inconnu.

Convaincre les agriculteurs d'élever des dindes, c'est un peu comme convaincre les convives d'essayer les œufs de dinde pour la première fois. Gillespie offre quelques encouragements. «Vous devrez vous entraîner avec les dindes avant de pouvoir les élever», dit-elle. "Une fois que vous avez compris, cela en vaut la peine."

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2016 de Fermes de loisirs.


Voir la vidéo: Élevage intensif de dindes - 2010


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