6 faits sur l'ajout de dindes à votre troupeau de poulets


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Les poulets sont souvent appelés le bétail de passage, l'animal avec lequel le plus de loisir et les petits agriculteurs commencent avant de se procurer d'autres types d'animaux. Si les poulets sont les animaux de premier rang, qu'est-ce qui représente le niveau suivant?

Les canards, les chèvres, les lapins et les pintades sont sans doute des choix populaires pour les personnes qui cherchent à se développer au-delà des enchères. Mon mari, Jae, et moi avons discuté des avantages et des inconvénients de chacun de ces animaux lorsque nous avons décidé d'ajouter un deuxième animal à notre élevage de poulets patrimonial. Mon argument en faveur des chèvres était: «Du lait frais!» Jae a répliqué avec: "Traites à 5 heures du matin en hiver dans le Michigan!"

Nous avons fait des allers-retours comme ça pendant des mois.

En fin de compte, la décision a été prise hors de nos mains un après-midi d'été, lorsque notre plus jeune, Bryce, est entré dans notre studio de l'extérieur. "Il y a un gros poulet qui marche dans notre allée!" il s'est excalmé. Nous nous sommes précipités dehors juste au moment où une femelle poule de dinde Royal Palm, les plumes de la queue en plein écran, se promenait dans la vue.

Juste comme ça, Henrietta a rejoint notre famille à plumes et nous a lancé dans notre aventure de dinde.

Depuis, de nombreux autres palmiers royaux sont allés et venues, mais nous n’avons jamais regretté d’avoir ajouté ces superbes volailles domestiques à notre ferme. Les dindes ont beaucoup des mêmes besoins de base que les poulets, ce qui fait de l'ajout d'un petit troupeau de ces oiseaux entièrement américains un choix plus économe que l'ajout de sauvagine ou d'un troupeau de mammifères.

Avant de ramener à la maison un tas de dindonneaux voyants, tenez compte de ces six facteurs pour déterminer si les dindes vous conviennent.

1. Variétés

Bien qu'il existe des dizaines de races de poulet domestique, il existe essentiellement une race de dinde domestique, Meleagris gallopavo, un descendant direct du dindon sauvage d'Amérique du Nord. Il existe cependant plusieurs variétés commerciales et patrimoniales de dinde domestique. Les fermes à petite échelle ont eu du succès avec des variétés commerciales telles que le bronze à poitrine large et le grand blanc à poitrine large (illustrés ci-dessus), qui poussent tous deux rapidement et ont un rendement élevé en viande de poitrine.

Le grand blanc est beaucoup plus populaire que le bronze en raison des plumes de couleur foncée du bronze, qui restent parfois sur l'oiseau après le traitement et nuisent à son apparence.

L'American Poultry Association reconnaît huit variétés de dindes patrimoniales, dont la White Holland, le Bourbon Red (illustré ci-dessous), le Narragansett, le Black, l'ardoise, le Standard Bronze, le Beltsville Small White et le Royal Palm. Ces variétés n'ont pas la même conversion alimentaire, la même croissance ou la même taille corporelle que les variétés commerciales, mais elles ont toutes une apparence étonnante et sont idéales pour l'agriculteur amateur car elles ont tendance à être plus ornementales mais peuvent également servir à la fois d'oiseau de viande.

J'aime personnellement le plumage gris-bleu de l'ardoise et le contraste des bandes noires de plumes contre le blanc trouvé sur le Royal Palm.

2. Logement

Même les petites variétés de dinde sont plus grosses que les plus grandes races de poulet standard. Soyez prêt à fournir à votre troupeau de dindes un logement plus spacieux que celui de vos coqs et poules.

Chaque dinde nécessite environ six pieds carrés d'espace de l'âge de 2 mois à l'âge adulte. Pour un troupeau de six dindes, une coopérative de 40 pieds carrés suffirait largement. En raison de leur masse corporelle plus importante, les dindes nécessitent plus de ventilation que les poulets, en particulier pendant les mois chauds de l'été. Leur taille et leur poids supérieurs nécessitent également une perche plus robuste que celle utilisée par les poulets. Nous utilisons un 2 par 4 avec ses bords poncés, installé à 2 à 3 pieds du sol.

De même, les nichoirs de dinde doivent être suffisamment grands pour fournir aux poules de dinde l'espace dont elles ont besoin pour pondre et incuber leurs œufs. Notre nichoir de dinde (une pour quatre poules de dinde) mesure 24 pouces de hauteur par 18 pouces de largeur par 24 pouces de profondeur.

3. Rangée

Les dindes sont d'excellentes butineuses et se déplacent volontiers librement… et largement. Naturellement curieuses, les dindes ont tendance à errer assez loin, ce qui conduit parfois à la perte d'oiseaux (nous n'avons jamais trouvé la ferme dont Henrietta est originaire).

Si vous prévoyez d'élever vos dindes en liberté, envisagez une clôture permanente ou portative (ou les deux) pour votre troupeau. Les clôtures permanentes leur offrent une plus grande portée et une protection contre les prédateurs locaux, tandis que les clôtures portables vous permettent de changer leur enclos une fois par semaine ou toutes les deux semaines, permettant la récupération des pâturages.

Gardez à l'esprit que, contrairement aux poulets, les dindes adorent se percher haut, très haut. Si vous avez des peuplements d'arbres dans votre zone de répartition, vous trouverez probablement votre troupeau en haut des branches.

Sur une note similaire, vous avez besoin d'une clôture d'au moins six pieds de haut. Les dindes qui se perchent haut volent aussi haut. J’ai perdu le compte du nombre de fois où nous avons dû rechercher Henrietta et ses filles, Alexandra et Catherine, dans les forêts domaniales entourant notre ferme. Nous les avons toujours trouvés de 10 à 12 pieds dans un arbre que nous ne pouvions pas escalader.

4. Maladie (en particulier les points noirs)

Les dindes sont sensibles à bon nombre des mêmes maladies qui peuvent infecter les poulets, notamment la grippe aviaire, le pullorum, la variole aviaire et le Newcastle. Il existe cependant une condition qui affecte beaucoup plus les dindes: les points noirs (histomonase).

Cette maladie affecte les dindes de tous âges et a un taux de mortalité de 80% à 100%. Les poulets peuvent en effet développer des points noirs, mais c'est rare; la plus grande préoccupation est qu'ils servent d'hôtes pour le parasite des points noirs.

Pour cette raison, il est fortement recommandé de ne pas héberger les dindes dans le même poulailler que les poulets ou d'utiliser le même enclos ou enclos.

5. Pose et reproduction

Les poules dindes produisent dans l'ensemble entre 70 et 100 œufs par saison de ponte, qui dure environ cinq à six mois par an. Tout comme pour les poulets, certaines variétés de dinde - le Royal Palm et le Narragansett - couvent facilement et font de grandes mères, tandis que d'autres - le Broad-Breasted Bronze et le Broad-Breasted Large White - s'accouplent rarement, encore moins produisent un œuf fertile sans insémination artificielle.

Qu'il soit gestationné par une mère poule ou incubé artificiellement, un œuf de dinde met 28 jours à éclore. Le nourrisson qui en résulte, un dindon, ressemble à un poussin plus maigre, légèrement plus grand, avec une tache de chair (son avançon) à la base de son bec.

6. Élevage de dindonneaux

Si vous prévoyez d'élever votre troupeau de dindes à partir de dindonneaux, sachez que les dindonneaux ont la réputation de ne pas être les oisillons les plus brillants qui soient. Ils mangent de la sciure et des copeaux fins, évitez donc de les utiliser pour la litière de votre couveuse.

Les dindonneaux doivent être placés sur leur nourriture pour qu'ils sachent où les trouver. Il faut leur montrer où se trouve leur abreuvoir et faire tremper leur bec dans l'eau pour qu'ils sachent qu'il y a effectivement de l'eau. Maintenez le niveau d'eau dans la soucoupe peu profond en ajoutant des cailloux ou des billes, car les dindonneaux se noieront accidentellement avec un niveau d'eau régulier.

Comme les poussins, ils ont besoin d'un démarreur riche en nutriments, d'une couveuse chauffée et d'un grain fin pour les aider à traverser les premières semaines de leur vie.

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