L'ordre hiérarchique: comprendre la dynamique des troupeaux


PHOTO: only_point_five / Flickr

Un grand nombre de nos expressions idiomatiques courantes proviennent de la hiérarchie sociale de l'ordre hiérarchique des poulets: nous appelons un leader quelqu'un qui «dirige le perchoir» et quelqu'un qui a été réprimandé comme ayant été «piqué». Mais en tant qu'éleveurs de poulets, dans quelle mesure connaissons-nous cette structure sociale complexe et complexe dans laquelle nos oiseaux vivent et naviguent chaque jour?

Il vous appartient d'apprendre à connaître vos animaux en tant qu'individus, si possible, et en tant que créatures sociales en général. Plus nous en savons sur la structure de la vie de nos oiseaux, meilleurs seront nos gardiens.


L'importance de l'ordre hiérarchique

Un troupeau est un groupe social de poulets, et la structure qu'ils utilisent pour s'organiser est communément appelée un ordre hiérarchique. Chaque membre du troupeau se situe quelque part sur le spectre de la domination, et aucun n'est laissé de côté. Les oiseaux les plus dominants sont plus élevés dans l'ordre hiérarchique et bénéficient de privilèges, tels que des nichoirs de choix, un premier accès à la nourriture et à l'eau et les droits d'accouplement. Les oiseaux soumis tombent naturellement plus bas dans l'ordre hiérarchique. La hiérarchie d'un troupeau de poulets est fluide et peut changer à mesure que les oiseaux vieillissent ou meurent ou sont retirés, nés ou ajoutés d'une autre manière au troupeau.

Coq alpha

Dans un troupeau mixte, les mâles se disputent généralement la première place, communément appelée alpha. S'il n'y a qu'un seul coq dans un troupeau de poules, il prendra probablement la position dominante s'il a atteint la maturité sexuelle. Les troupeaux avec plus d'un mâle verront souvent des batailles cohérentes entre les coqs pour la domination, à moins qu'ils ne reçoivent plus d'espace, plus de poules ou de troupeaux.

En moyenne, un coq peut correctement surveiller, soigner et s'accoupler avec un troupeau de 10 à 15 poules. Dans les grands troupeaux avec plusieurs coqs - pensez à plus de 30 oiseaux - les mâles créeront naturellement leurs propres petits troupeaux au sein du groupe plus large et laisseront généralement les autres mâles seuls.

Alpha Hen

Dans un groupe composé exclusivement de poules, une femelle dominante s'imposera comme alpha en l'absence de coq. Il n’est pas inhabituel de remarquer également plusieurs femelles nettement dominantes aux deuxième et troisième positions. Les jeunes oiseaux sont généralement plus bas dans la hiérarchie, et les oiseaux plus âgés ou plus agressifs se hisseront au sommet. À mesure que les poulettes mûrissent, elles se déplacent dans l'ordre hiérarchique à mesure que certains oiseaux vieillissent et meurent - ou sont abattus, transformés ou retirés.

Avantages - et responsabilités - du meilleur poulet

Comme pour toute structure sociale animale, être la poule alpha ou le coq présente certains avantages. Les personnes les mieux classées dans l'ordre hiérarchique ont le premier choix en matière de nourriture, l'accès à la mangeoire et à la fontaine d'eau, les premières gouttes sur les meilleures friandises et les nichoirs préférés, et les lieux de bain de poussière préférés, pour n'en nommer que quelques-uns. Les poulets dominants rappellent régulièrement aux oiseaux les plus soumis où ils se classent dans la hiérarchie en donnant des grognements d'avertissement, des regards d'acier et des bisous occasionnels.

Pour un œil non averti, cela peut ressembler à des actes cruels, mais ne vous inquiétez pas: ces comportements sont en fait des rappels doux de la place de chaque oiseau. Le maintien de l'ordre hiérarchique peut parfois sembler impoli et impitoyable. Certains éleveurs de poulets se sentent obligés de retirer ou de dorloter les oiseaux les moins bien classés - et j'admets que j'ai moi-même été attiré par les outsiders - mais il est important de se rappeler qu'un ordre hiérarchique équilibré est nécessaire pour une vie vraiment harmonieuse. Lorsque chaque oiseau sait où il se trouve dans l'ordre, tout le troupeau est content. De plus, si vous supprimiez l'oiseau le plus bas, l'oiseau suivant dans la hiérarchie prendrait simplement sa place au bas de la commande. Quelqu'un doit toujours monter à l'arrière.

Comportement normal ou cannibale?

Dans la définition la plus vague, les comportements cannibales des poulets incluent le fait de cueillir ou de picorer les différentes parties du corps d'autres oiseaux avec le bec de l'agresseur. Ces comportements vont de très légers (quelques coups de bec pour rappeler le statut social, comme mentionné précédemment) à graves, entraînant des blessures irréparables et la mort. La consommation d’œufs est également considérée comme cannibale et certainement une mauvaise habitude à gérer pour le poulailler, mais elle ne compromet pas la sécurité et la santé d’un troupeau comme le font d’autres comportements cannibales.

Heureusement, des comportements cannibales sévères ne sont pas à prévoir dans un troupeau de poulets vigoureux et socialement sain. Avec des pièces à vivre spacieuses, dépourvues de lumière artificielle dure et abondantes en air frais et au soleil; de nombreux suppléments de calcium, de la nourriture et de l'eau; et des logements propres, les comportements cannibales seront réduits, voire totalement éliminés.

Malgré tous vos efforts, vous remarquerez peut-être certains comportements cannibales à la suite d'une attaque de prédateur, de l'introduction de nouvelles poules ou du retrait d'oiseaux plus âgés. Quoi qu’il en soit, si vous voyez le cannibalisme en action, il est extrêmement important que vous le preniez très au sérieux.

Les poulets sont impitoyables quant au maintien d'une structure sociale solide - après tout, tout oiseau faible, malade ou blessé ralentira le reste, faisant de tout le troupeau une cible de prédation ou de propagation de maladies. Pour les humains, le comportement cannibale peut sembler assez insensible, mais ces comportements sont leur moyen de survie. Ce n’est que lorsque les conditions sont insuffisantes que le cannibalisme peut devenir mortel. Si vous voyez ou soupçonnez des comportements cannibales dans votre troupeau, agissez immédiatement. Enquêter sur la situation et en déterminer la source: une poule est-elle blessée ou malade et est-elle maintenant prise pour cible? Les poulets s'ennuient-ils? La coopérative est-elle trop petite? Les nouveaux arrivants ont-ils du mal à s'intégrer? Remédiez à la situation en déterminant la cause du cannibalisme.

Garder la paix

En tant qu'éleveur de poulets, votre première priorité est de préparer le terrain pour un environnement de troupeau paisible. Ce n'est peut-être pas votre intention, mais créer une coopérative et un espace de logement avec les exigences suivantes maintiendra la structure sociale propre et honnête et le drame du poulet au minimum.

  • Créer un espace: Donnez au troupeau suffisamment d'espace et d'espace pour se déplacer - un minimum de 10 pieds carrés par oiseau - et vous vous assurerez que davantage d'oiseaux soumis puissent échapper à un intimidateur si nécessaire.
  • Ajouter des sources de nourriture / eau: Si vos meilleurs efforts de maintien de la paix trouvent encore que quelques oiseaux de rang inférieur sont poussés vers la périphérie et chassés de la nourriture et de l'eau, installez des mangeoires et des abreuvoirs supplémentaires avec plusieurs stations si l'espace le permet.
  • Réduisez les lumières vives: Pour les couveuses, n'utilisez que des ampoules chauffantes rouges. N'oubliez pas que les poulets établissent une hiérarchie dès le premier jour, de sorte que même ces minuscules boules de peluches dans la couveuse travaillent sur leur système social. Les tensions peuvent être un peu plus élevées dans une couveuse si elle est sous un éclairage artificiel 24h / 24 et 7j / 7. Si vous choisissez d'allumer le poulailler pendant les jours plus courts de l'hiver pour un troupeau de pontes adultes, assurez-vous de régler les lumières sur une minuterie pour donner aux oiseaux suffisamment de temps d'obscurité pour dormir. Vous pouvez prolonger la lumière du jour avec de la lumière artificielle jusqu'à 16 heures d'exposition totale à la lumière par jour sans effets néfastes, mais après cela, laissez le poulailler dans l'obscurité pour le reste de la nuit.

Soyez intentionnel sur la manière et le moment où vous introduisez de nouveaux poulets dans un troupeau existant. Chaque fois qu'un oiseau rejoint ou quitte un troupeau, l'ordre hiérarchique est rétabli. Des ajouts ou des soustractions fréquents peuvent laisser les oiseaux stressés par tous les brassages, ce qui peut à son tour conduire au cannibalisme.

Cet article est paru dans le numéro de novembre / décembre 2015 de Poulets.


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