Up to Scratch: Guide des céréales spéciales pour poulets


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Se tenir au «casse-croûte» d'un magasin d'alimentation en milieu urbain local et regarder un assortiment de céréales de spécialité pourrait vous laisser vous gratter la tête. Quels sont les meilleurs pour vos poules? Combien devriez-vous offrir à votre troupeau un jour donné? Et quel mélange est nutritif?

Les poulets grattent le sol tous les jours à la recherche de graines, d'insectes et d'autres friandises savoureuses. Leur offrir des céréales à gratter, comme des grains concassés, roulés ou entiers (maïs, orge, avoine ou blé), stimule ce comportement tout en leur fournissant des ressources alimentaires supplémentaires. Les égratignures sont une source de stimulation mentale et physique, en particulier pendant les mois d'hiver lorsque les conditions météorologiques réduisent la présence de friandises naturelles telles que les insectes, l'herbe et les graines. Comprendre le contenu des mélanges à gratter peut vous aider à déterminer ce qu'il faut choisir parmi le buffet de votre magasin d'alimentation local.

Un mot d'avertissement: les céréales à gratter ne sont pas censées être la principale source de nutrition pour votre troupeau. Considérez le grattage comme une friandise limitée - quelque chose que les poules apprécient mais ne devraient pas consommer en grande quantité. Les mélanges d'aliments sont des ressources nutritionnellement équilibrées dont vos poules ont besoin pour vivre sainement. Ils contiennent des éléments nutritionnels, notamment du calcium et des protéines, qui favorisent la croissance et la production d'œufs. Les poulets ont besoin de ces ressources bien plus que de délicieuses offrandes à gratter qu'ils mangeront inévitablement avec enthousiasme.

Questions de régime

Selon Laura Harper, propriétaire du magasin The Urban Chicken à Raleigh, en Caroline du Nord, une poule moyenne mange environ un quart de livre de nourriture par jour. Scratch ne devrait représenter qu'environ 10% de cela. Tout autre affectera leur équilibre nutritionnel.

«Scratch est si pauvre en protéines qu’elle ne favorise pas la santé des poules», dit Harper.

Comme pour les humains, trop de bonnes choses n’est pas nécessairement une bonne chose.

Robert Litt, propriétaire de l'Urban Farm Store à Portland, Oregon, dit que les poulets mangent pour l'énergie, et si vous fournissez du maïs concassé avec un accès sans entrave aux côtés de la nourriture pour pondeuses, ils mangeront toutes leurs calories dans le maïs. Et le maïs n'offre que 7 pour cent de protéines, tandis que les aliments préparés pour poulets offrent 16 pour cent de protéines avec du maïs dans le mélange.

Les poulets qui consomment trop de grattage peuvent subir des mues prolongées en raison de la faible quantité de protéines nécessaires. Un manque d'équilibre nutritionnel peut également affecter la production d'œufs et entraîner une surcharge pondérale malsaine des oiseaux. Lorsque les poules choisissent entre leur alimentation régulière et leur grattage, la nourriture reste intacte dans les mangeoires, attirant les souris et les rats dans votre course.

En gardant à l'esprit les besoins nutritionnels, Litt et Harper éduquent les gens sur l'utilisation et l'offre des rayures. Les égratignures ne devraient pas être la seule source de nourriture qu'un petit troupeau reçoit. Les égratignures sont toujours des friandises et la compréhension de leur contenu peut améliorer la santé de vos oiseaux.

Conseil Scratch

Voici ce que le Dr Jacquie Jacob, chef de projet de vulgarisation de la volaille à l'Université du Kentucky, dit à propos du poulet gratté, dans «Feeding Chickens for Egg Production».

«Les grains à gratter sont comme les frites; les poulets qui mangent trop de céréales à gratter ont moins d'appétit pour des aliments plus nutritifs », écrit Jacob. «Si vous utilisez des céréales à gratter, donnez-les aux poulets l'après-midi après que les oiseaux aient mangé complètement, puis ne leur fournissez que la quantité de céréales à gratter que les poulets peuvent finir en 15 à 20 minutes.

Rayures de saison froide

Pendant les mois d'hiver, le maïs concassé est un bon ajout à toute recette de grattage. Le maïs concassé est un glucide à haute énergie composé d'amidon et de sucres. Les poulets adorent ça. Nourri avant le crépuscule par temps froid, le maïs produit un effet thermique créant de la chaleur lors de sa digestion. Cela aide les poules à rester au chaud les longues nuits d'hiver.

Les égratignures peuvent également aider les poules à s'ennuyer pendant l'hiver. Les mois froids limitent souvent les niveaux d'activité des poules, les gardant à l'intérieur du poulailler et plus sédentaires que pendant les autres saisons. Pendant ces périodes, les troupeaux deviennent plus perturbateurs, se picorant les uns les autres lorsque l'ennui s'installe. Scratch fournit une stimulation mentale et physique pour un petit troupeau.

«Pendant l'hiver, je suggère que les gens offrent des griffes sous la forme d'un bloc de troupeau ou dans un jouet qui oblige les filles à travailler plus fort pour la nourriture», dit Harper.

Les jouets qui obligent les poules à travailler plus dur pour obtenir les friandises favorisent l'activité, combattent l'ennui et occupent les poules. Plutôt que de se harceler, les poules découvrent comment obtenir leurs friandises préférées.

Scratch d'été

Pendant les chaudes journées d'été, éliminez le maïs de zéro. Parce que le maïs stimule le métabolisme, il peut causer un stress lié à la chaleur pour les oiseaux. L'été est le moment d'ajouter des alternatives qui fournissent de la nutrition, comme le calcium et les protéines.

«Summer Scratch peut contenir de l'avoine entière pour aider à réduire le stress thermique», dit Harper.

Elle, avec la larve séchée de mouche soldat, qui ajoute du calcium, est une excellente ressource pendant les jours de pointe de production d'œufs de l'été. Harper voit les gens mélanger leurs propres mélanges estivaux à gratter en incluant des graines de lin et des raisins secs avec l'avoine entière. Les poules qui ont un peu de temps libre dans une arrière-cour chaque jour bénéficient des avantages du grattage de la nature: nouvelle herbe, insectes, graines, mauvaises herbes et plus encore. Ces aliments frais locaux sont excellents pour la santé du troupeau car les poules doivent travailler dur pour les trouver.

Match de mélanger

Litt et Harper proposent leurs propres mélanges spéciaux de rayures prémélangées et sensibles aux saisons. Chaque propriétaire de magasin fournit également des barres à gratter avec des ressources permettant aux clients de faire leurs propres mélanges.

Harper suggère une large gamme d'ingrédients pour mélanger les vôtres. Elle utilise des vers de farine, des larves de mouche soldat séchées, de l'avoine, de l'orge, du blé, des graines de lin — qui sont riches en oméga-3 pour la ponte — des graines de tournesol, des raisins secs, du varech et un supplément de vitamines / minéraux. Harper suggère également de rendre le gravier disponible sur une base d'alimentation libre.

Précautions contre les rayures

Les poulets, comme les humains, peuvent devenir dépendants de leurs aliments à gratter préférés. Litt dit que ces poules deviennent agressives, grincheuses et exigeantes, s'attendant et choisissant le grattage disponible plutôt que l'alimentation dont elles ont besoin pour une alimentation équilibrée.

Employez une approche d'amour dure; donner aux poules un accès limité aux égratignures, en gardant à l'esprit leur santé et leur bien-être. Trop de griffes peuvent causer des problèmes de santé, notamment une prise de poids, des mues plus longues et un marasme estival dans la production d'œufs.

Litt et sa femme, Hannah (une infirmière sage-femme), travaillent pour trouver des ressources naturelles pour les poules qui favorisent une meilleure santé et la production d'œufs. Le couple a co-écrit Un poulet dans chaque cour (2011) et ont étudié l'utilisation d'options naturelles pour l'alimentation et les égratignures. Par exemple, Hannah Litt a découvert que les graines de cumin noir (nigella sativa) pouvaient soutenir la production et la taille des œufs. Les Litts l'offrent en purée pour qu'aucune des minuscules graines noires ne soit gaspillée. Leur intérêt inclut l'énergie pour les poules. Par exemple, l'amarante est un autre ingrédient à gratter qui peut ajouter de l'énergie protéique.

Robert Litt a noté que les gens offrent souvent des restes de cuisine aux poules, comme des pâtes et du pain. Celles-ci ont également une faible valeur nutritionnelle car elles ne contiennent pas beaucoup de protéines. Les petits restes de viande sont une bonne option protéinée sur la table de la cuisine.

Certaines personnes ont commencé à cultiver leur propre égratignure. Cela comprend l'élevage de fourrage en faisant germer des graines fraîches et invitantes. Litt suggère un système de fourrage pour rebord de fenêtre.

Les poulets aiment aussi l'ensilage, les légumes verts fermentés issus de la saison estivale. L'ensilage offre des probiotiques utiles qui sont partiellement digérés et permettent aux éleveurs de poulets d'offrir des légumes verts tout au long de l'hiver.

Dans l'ensemble, les rayures offrent des avantages avec modération; tout comme nous, les poules ont besoin de soins et d'attention lorsqu'il s'agit de choisir un régime. Les offres saisonnières peuvent aider vos poules à réussir leurs mues en automne et en hiver et à commencer la saison printanière et estivale avec une bonne production d'œufs. Essayez de créer vos propres égratignures en observant ce que vos poules font et ne préfèrent pas.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de janvier / février 2018 de Poulets magazine.


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