Améliorez votre durabilité


Par Carol Ekarius

Planifiez votre propriété durable
Lisez «La planification rend parfait» pour une liste de contrôle détaillée pour vous aider à planifier votre propriété durable.
© John Ivanko


Partout où vous tournez, il semble que les mots à la mode «durabilité», «conception verte» et «réduction de votre empreinte carbone» soient utilisés.

Mais que signifient ces mots pour les agriculteurs?

La durabilité, en ce qui concerne l’agriculture, décrit des pratiques qui peuvent être maintenues sur une longue période sans épuiser ou endommager les ressources naturelles, tout en maintenant le revenu de l’agriculteur et en diminuant les dépenses agricoles.

À bien des égards, la durabilité est encore plus importante pour les agriculteurs et les fermiers que pour leurs cousins ​​de la ville car elle est liée non seulement à des préoccupations environnementales, mais également à des préoccupations économiques et sociales très directes: le compte courant doit être équilibré ou la ferme - qu'elle soit commerciale ou passe-temps - ne restera pas longtemps une ferme; et la famille et la communauté doivent bénéficier directement des activités entreprises au nom de la conservation.

Il existe trois objectifs clés pour accroître la durabilité:

1) Accroître la conservation et l'efficacité de l'énergie et de l'eau;

2) Réduire ou éliminer l'utilisation de substances nocives; et

3) Utiliser efficacement les matériaux et les ressources disponibles.


© John Ivanko

Ce qui est formidable, c'est que nous avons tous la capacité d'apporter certains changements (certains sont coûteux ou difficiles, d'autres sont bon marché et faciles) qui augmentent notre durabilité personnelle; lorsque vous commencez à intégrer ces concepts dans votre exploitation agricole, vous pouvez également améliorer le solde de votre compte courant et la qualité de vie de votre famille!

De plus en plus vert: pâturages, vivaces, cultures alliées
En termes de durabilité, le vert est la couleur sur laquelle viser et obtenir plus de terres en plantes vivaces, comme les pâturages, les champs de foin, les brise-vent et les bandes de végétation riveraine, est l'une des premières choses à faire.

En fait, ces bandes vertes sont les gagnantes de l'or de l'écosystème:

  • Ils sont efficaces à ralentir le ruissellement et réduire l'érosionet pour fournir un habitat à la faune et aux insectes indigènes utiles, tels que les abeilles, les libellules et les coccinelles mangeuses de pucerons.
  • Ils permettre à plus d'eau de recharger les aquifères. La terre verte est plus froide que la terre brune en été et si les arbres font partie du paysage, ils réduisent les impacts du vent - de l'érosion à l'augmentation des coûts de chauffage et de climatisation.

Vivaces et pâturages: Certaines cultures pérennes fournissent également de la nourriture à votre famille ou des produits destinés au marché (pensez aux herbes, aux vergers, aux vignobles, aux baies et aux ruches associées aux légumineuses comme le trèfle ou le trèfle à pattes d'oiseau).


© David Liebman

Pour augmenter la durabilité de votre ferme, la plantation de plantes vivaces indigènes doit être en tête de la liste des priorités. Ces plantes vivaces se sont adaptées au fil du temps pour prospérer dans votre climat et votre sol, et elles fournissent de la nourriture à la faune indigène et aux insectes bénéfiques. Évitez les monocultures et encouragez la biodiversité chaque fois que possible.

Pour les pâturages, utilisez un pâturage intensif de gestion pour réduire les mauvaises herbes et améliorer la santé du peuplement, et entrecoupez une variété de graminées et de légumineuses qui réussissent bien dans votre région en utilisant des semis de gel (épandage en surface des semences au début du printemps lorsque vous avez de fortes gelées) ou même de la neige ensemencement. L'ensemencement par le gel est plus efficace avec les légumineuses que la plupart des graminées; si vous avez besoin d'ajouter de nouvelles herbes, vous devrez peut-être utiliser un semoir pour pâturage sans labour.

Le prochain sur la liste est la plantation d'un jardin, un ajout vraiment merveilleux pour la durabilité. Même si votre ferme est encore un rêve et votre réalité est un petit terrain en ville, le jardin vous procurera à la fois nourriture et plaisir.

Chaque année, plantez de nouvelles plantes vivaces dans votre jardin: une vaste gamme d'herbes - du basilic au thym - sont d'excellentes plantes vivaces, tout comme les arbustes fruitiers et les arbres.

Paillis, irrigation et cultures alliées: Aurez-vous besoin d'irriguer votre jardin? Si c'est le cas, investissez dans un baril de pluie (s'ils sont légaux là où vous vivez) et si possible posez-le sur un sol plus haut que votre jardin pour que la gravité fasse le travail.

Pour les cultures maraîchères annuelles, utilisez de généreuses quantités de paillis pour retenir l'humidité.

La plupart des exploitations ont encore des surfaces de culture annuelles. Au minimum pour ces champs, utiliser des bandes végétales vertes et des brise-vent le long des bords pour réduire l'érosion et fournir un habitat à la faune et aux organismes utiles.

Vous devriez également envisager la culture en couloirs, une technique qui augmente considérablement votre durabilité dans les champs annuels sans réduire considérablement les rendements. Dans la culture en allées, vous divisez un grand champ en plantant des rangées d'arbres ou d'arbustes à un espacement relativement large à travers le champ.

Sélectionner des arbres ou arbustes qui fourniront des produits (noix, baies) ou des nutriments (légumineuses et arbustes); ceux-ci réduiront l'érosion et l'évaporation tout en procurant un avantage monétaire à long terme. Les cultures plantées dans les allées ont tendance à surpasser celles cultivées dans de plus grands champs sans que les arbres ou les arbustes ne cassent.

Rotation des cultures: Une autre étape importante pour accroître la durabilité dans le jardin ou le champ consiste à utiliser une rotation des cultures bien planifiée.

La règle de base pour la rotation des cultures est la suivante: Ne jamais cultiver la même culture annuelle dans le même sol deux années de suite.

Donc le maïs sur maïs est mauvais, mais une rotation pluriannuelle où un champ est en luzerne ou une culture fourragère similaire pour le foin, le pâturage ou l'engrais vert pendant deux à trois ans, suivie d'une année de maïs, puis d'une année de soja, puis une autre année de maïs, et enfin une année de petits grains comme culture nourricière, est excellente.

Les avantages de la rotation des cultures comprennent une réduction de la pression des maladies, des insectes et des mauvaises herbes, et une augmentation de la fertilité du sol, de la matière organique et de la capacité de rétention d'eau. Les rotations nécessitent de la planification et de la prévoyance, mais il a été démontré à maintes reprises dans la recherche universitaire d'améliorer les rendements et la rentabilité des exploitations.

À mesure que la santé de votre terre s’améliore, les ravageurs diminuent, mais lorsque vous devez faire face à ces organismes problématiques, optez pour des stratégies non chimiques comme premier choix.

Lutte intégrée contre les nuisibles
La lutte intégrée contre les ravageurs (IPM) est une approche qui utilise la connaissance du ravageur et de son cycle de vie pour le combattre. Les solutions IPM varient en fonction de l'organisme à problème avec lequel vous traitez, mais peuvent inclure:

  • utiliser des barrières physiques, telles que recouvrir les plants de pommes de terre avec un tissu de jardin comme Remay pour éloigner les doryphores de la pomme de terre des plantes; utiliser des organismes bénéfiques tels que les coccinelles pour lutter contre les pucerons;
  • utiliser des phéromones pour perturber l'accouplement de certains insectes; ou
  • en utilisant des traitements mécaniques tels que le travail du sol ou des désherbeurs à flamme pour contrôler les mauvaises herbes.

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A propos de l'auteur: Carol Ekarius est un rédacteur en chef de Fermes de loisirs magazine.

Ce article paru pour la première fois dans le numéro de septembre / octobre de Fermes de loisirs magazine. Abonnez-vous en ligne >>


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