Oeuvre urbaine



Avec l'aimable autorisation de Virginia Sasser

Le jardinage et l'art convergent dans la classe d'agriculture urbaine de Baltimore au Maryland Institute College of Art.

Certaines personnes regardent une peinture abstraite et voient un potager. D'autres regardent beaucoup la ville et voient l'opportunité de créer de l'art et de favoriser un sentiment de communauté - à travers un potager.

«Au Maryland Institute College of Art, il y a un intérêt croissant pour la production alimentaire à l'intersection entre la pratique artistique et l'engagement communautaire», déclare Hugh Pocock, professeur d'art au MICA. Ce changement de pensée à l'école et dans toute la communauté a encouragé Pocock - un artiste, éducateur et jardinier - à développer une classe appelée Baltimore Urban Farming au collège au printemps 2009. La classe s'est immédiatement remplie de 23 étudiants - plus du double des 10 Pocock avait prévu.

Les élèves ont visité huit jardins et fermes de la ville de Baltimore, y compris des jardins communautaires plus anciens, des ASC urbaines, la ferme urbaine Participation Park, lauréate du prix Sondheim Artscape, et Great Kids Farm, une ferme biologique détenue et exploitée par les écoles publiques de la ville de Baltimore. À chaque endroit, les étudiants du MICA ont appris les problèmes d'obtention et d'entretien de la terre et les techniques de culture de la nourriture dans de petits espaces, puis ont passé plusieurs jours à y travailler la terre.

La classe a également travaillé en coopération avec Parks and People, un groupe de défense des espaces verts de Baltimore, pour en apprendre davantage sur l'écologie des sols, la sécurité foncière et le réseautage des jardins. En plus du travail communautaire effectué en classe, les étudiants du MICA jardinent sur le terrain du collège et lancent une coopérative de poulets et un système de compostage des déchets alimentaires.

«Cultiver des aliments - agriculture, jardinage - est un formidable véhicule éducatif pour parler d'une myriade de sujets liés, de la durabilité urbaine à la nutrition en passant par la réparation du tissu social, la construction communautaire et la survie des jeunes gens engagés. C’est une façon de parler de ces autres problèmes tout en apprenant quelque chose de pratique.

«Ce n’est pas ce que les gens considèrent initialement comme de l’art ou de la sculpture. … [Les étudiants] la considèrent comme une sculpture sociale », dit Pocock.

L’agriculture urbaine de Baltimore sera de nouveau proposée au printemps 2010. Pocock espère introduire la classe dans le programme à plein temps du collège.


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