Vilsack annonce les coupures et fermetures de l'USDA




Avec l'aimable autorisation de l'USDA / Bob Nichols
Le secrétaire à l’agriculture, Tom Vilsack, a annoncé la fermeture de plus de 250 bureaux de l’USDA dans le cadre du plan directeur pour un service plus fort.

Dans le cadre d'un effort visant à réduire les dépenses et à rationaliser les opérations, l'USDA fermera plus de 250 bureaux, a annoncé le secrétaire à l'Agriculture Tom Vilsack le 9 janvier 2012.

Dans ses remarques lors de la 93e réunion annuelle de l'American Farm Bureau Federation, Vilsack a présenté le plan du ministère pour un service plus fort, le qualifiant de produit de l'initiative à l'échelle du Cabinet de la Maison Blanche pour réduire les dépenses et éliminer le gaspillage des contribuables.

«L'USDA, tout comme les familles et les entreprises à travers le pays, ne peut pas continuer à fonctionner comme nous le faisions il y a 50 ans», a-t-il expliqué. «Nous devons innover, moderniser et mieux gérer l’argent des contribuables. Nous devons nous appuyer sur les réalisations record des communautés agricoles en 2011 avec un USDA plus fort et plus efficace en 2012 et au-delà.

Le plan de l’USDA prévoit la fermeture de 259 bureaux, installations et laboratoires nationaux, ainsi que de sept bureaux à l’étranger. Les bureaux de l'Agence des services agricoles seront responsables de 131 des fermetures, tandis que 43 bureaux de développement rural seront également fermés. Le reste des fermetures aura un impact sur les stations de recherche agricole; Bureaux de conservation des ressources naturelles; Bureaux de l'alimentation, de la nutrition et des services aux consommateurs; et d'autres agences.

Bon nombre des bureaux visés par la fermeture n'ont plus de personnel ou ont un personnel très restreint (une ou deux personnes); plusieurs sont également situés à moins de 20 miles des autres bureaux de l'USDA. Le ministère a également attribué la plupart des fermetures à des améliorations technologiques, à des centres de services avancés de l'USDA et à une disponibilité accrue du service à large bande, tous facteurs qui réduisent la demande d'installations physiques.

Les autres changements décrits dans la proposition de plan directeur comprennent:

  • la consolidation de plus de 700 forfaits de téléphonie mobile à environ 10
  • formation normalisée aux droits civils et achats de produits de cybersécurité
  • fonctions plus centralisées des droits civils, des ressources humaines, des achats et de la gestion des biens au sein du département

Chandler Goule, vice-président des relations gouvernementales du Syndicat national des agriculteurs, a qualifié les coupes de «décevantes», citant plusieurs mesures d'austérité récentes dont la communauté agricole a souffert le plus.

Vilsack et l'USDA "ont fait de grands progrès dans la rationalisation et l'économie des opérations du département", a-t-il noté dans un communiqué de presse envoyé après l'annonce de Vilsack. «Depuis 2010, le Congrès a réduit les niveaux de dépenses discrétionnaires de l'USDA d'environ 12 pour cent, et l'USDA a fait de son mieux pour empêcher que ces réductions n'affectent la qualité du service que les agriculteurs et les éleveurs en sont venus à attendre. Avec les dernières réductions de dépenses, il n'a pas été possible d'éviter des coupes douloureuses qui nuiraient aux agriculteurs et aux éleveurs de tout le pays.

Malgré les efforts de l'USDA pour minimiser les inconvénients pour les agriculteurs, les fermetures seront toujours préjudiciables aux petits et grands agriculteurs et aux communautés rurales, dit Goule. Dans les zones rurales, explique-t-il, les bureaux de l'USDA sont autant des pôles sociaux que des moteurs économiques.

«Les installations de l'USDA, en particulier les bureaux de la FSA et du NRCS, sont les endroits où les agriculteurs font beaucoup de paperasse. Les usines de gestion des éléments nutritifs, les formulaires d'admissibilité aux programmes agricoles et d'autres exigences sont tous déposés auprès de ces bureaux », dit-il. «Ils sont également un lieu pour en savoir plus sur les opportunités de l'USDA pour les agriculteurs. Comme toute autre institution, comme une école, une église ou un palais de justice, un bureau de l'USDA offre également un sentiment de communauté dans les zones rurales.

Alors que tout agriculteur touché par la fermeture d'un bureau local verra «des inconvénients importants», Goule souligne que cela peut poser un défi particulier aux agriculteurs débutants, qui doivent parfois se rendre plusieurs fois à leur bureau de la FSA lorsqu'ils collectent les documents agricoles appropriés et apprennent comment remplir et soumettre correctement les formulaires fédéraux.

Goule reconnaît que la rationalisation des processus et l'adoption par les agences de l'USDA de la tenue de registres sans papier et de la technologie de signature électronique contribueront à faciliter la vie des agriculteurs.

«L’USDA attendait depuis longtemps l’amélioration de la technologie, de sorte que tout effort de modernisation des systèmes de données est certainement le bienvenu. Les formulaires de conformité simplifiés sont également utiles, il est donc facile de voir comment le besoin de certaines installations physiques est réduit », admet-il. «Cependant, il est malheureux de voir la rationalisation contribuer à affaiblir les liens dans les communautés rurales.

Goule dit que s'il espère qu'un USDA plus rationalisé aura plus de temps et d'argent à sa disposition pour servir les agriculteurs et les communautés rurales, il craint que les agriculteurs ne soient plutôt confrontés à un cercle vicieux.

«Le dicton« Vous en avez pour votre argent »me vient à l’esprit. Comme nous dépensons de moins en moins dans les bureaux de service de l'USDA, nous devrions nous attendre à moins de services. Il existe de nouvelles mesures de réduction des coûts - les progrès des technologies de l’information, par exemple - mais la réduction des investissements n’entraîne désormais que davantage de réductions à l’avenir. »

Tags Secrétaire à l'agriculture Tom Vilsack, zones rurales, petits agriculteurs, coupes de l'USDA, installations de l'USDA


Voir la vidéo: Who is Tom Vilsack?


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