Chèvre espagnole Viva La


PHOTO: Jeannette Beranger / The Livestock Conservancy

Lorsque la flotte de 17 navires de Christophe Colomb quitta Cadix le 25 septembre 1493, elle transporta 1200 colons et tout le nécessaire pour coloniser le Nouveau Monde Columbus avait découvert lors de son premier voyage, y compris des chiens, des chats, des poulets, des chevaux, des ânes, du bétail , porcs, ovins et caprins.

Lorsque la flotte a atteint Hispañola (l’île qui comprend désormais Haïti et la République dominicaine), les chèvres que l’équipage de Columbus a déchargées sont devenues les premières à mettre le pied sur le sol du Nouveau Monde - mais elles n’étaient certainement pas les dernières.

Les chèvres ont joué un rôle primordial dans l'exploration et la colonisation espagnoles.

Les marins espagnols ont salé les îles le long des itinéraires nautiques avec des porcs et des chèvres, sachant qu’ils survivraient et se multiplieraient pour mieux fournir de la viande fraîche lors des voyages suivants; les chèvres accompagnaient les explorateurs de routes terrestres comme approvisionnements en viande, s'échappant parfois pour établir des populations sauvages.

Et les colons espagnols adoraient la chèvre robuste. Alors que d'autres espèces comme les bovins et les moutons avaient besoin d'herbe pour survivre, les chèvres résistantes et adaptables broutaient les broussailles, les broussailles et les ronces - et elles prospéraient.

En 1539, Don Francisco Vàzquez de Coronado a marché au nord du Mexique avec 83 wagons à roues en bois, 336 soldats et colons, cinq padres franciscains, 552 chevaux, 600 mules et 5000 moutons et chèvres pour s'installer à Nuevo México.

Cinquante-six ans plus tard, Don Juan de Oñate est monté vers le nord avec plus de soldats, de colons et de bétail, dont 2 517 moutons churra et 846 chèvres.

Puis en 1691, Don Domingo Teran de los Rios a mené une expédition exploratoire dans l'est du Texas, amenant avec son groupe quelque 1 700 moutons et chèvres; il fut suivi au printemps de 1721 par un parti colonisateur dirigé par les Marqués de San Miguel de Aguayo, qui recruta 500 colons et rassembla 2 800 chevaux, 4 800 têtes de bétail et 6 400 moutons et chèvres pour s'installer dans l'est du Texas.

Au milieu des années 1700, l'Ordre franciscain de l'Église catholique a établi des missions au Texas, ainsi qu'une série de 21 missions s'étendant au nord et au sud le long de la côte californienne.

Chaque mission entretenait un troupeau de chèvres.

En 1832, les missions californiennes possédaient collectivement 1 711 chèvres, mais c'est dans le sud-ouest aride et aride que les chèvres espagnoles ont vraiment prospéré. En 1767, le père Gaspar José de Solis signalait 17 000 têtes de moutons et de chèvres aux seules missions de San Antonio.

Pendant ce temps, l'Espagne a envoyé des explorateurs et des colons en Floride espagnole, et avec ces partis sont partis de vaillantes chèvres espagnoles.

La Floride espagnole comprenait des parties de l'Alabama, de la Louisiane et du Mississippi, une région et un climat étrangers aux chèvres de l'Espagne aride, mais elles se sont adaptées - rapidement - au sud-est américain chaud et torride.

Jusqu'à ce que le Mayflower débarque à Cape Cod en novembre 1662, les seules chèvres de toute l'Amérique du Nord étaient des chèvres espagnoles.

L'ère de la chèvre du pinceau

Les éleveurs du sud-ouest les appellent des chèvres espagnoles, mais dans le sud-est, ils ont utilisé de nombreux noms différents: chèvres des bois en Floride, chèvres bruyères dans les Carolines, chèvres des collines en Virginie et frotter ou brosser les chèvres partout dans le sud.

Au fil du temps et même après l'arrivée d'autres types, les chèvres espagnoles sont restées la chèvre de choix dans ces régions. Toujours coriaces, robustes et adaptables à l'infini, ils n'ont pas exigé les chèvres européennes de soins et d'alimentation supplémentaire nécessaires. Ils étaient rois dans ce qu'ils faisaient de mieux: une brosse claire.

Les chèvres espagnoles ont prospéré de la pinède de Floride à travers les Appalaches accidentées et à l'ouest à travers le sud supérieur jusqu'au Texas et au-delà, et elles n'avaient pas besoin de l'aide de l'homme pour le faire. Les ranchs du sud-ouest couvraient des milliers d'hectares qui, sans entretien, abritaient des cactus et des broussailles. Pour le garder ouvert et productif pour les bovins et les moutons, le contrôle des broussailles était (et est) un processus continu - et c'est là que les chèvres espagnoles brillent.

Alors que la plupart des chèvres espagnoles étaient gardées pour le contrôle des broussailles, leurs peaux étaient utilisées pour le cuir et leur viande était également très bonne. Le cabrito, le barbecue pour chevreaux, est toujours un repas festif préféré dans le sud-ouest et la plupart des éleveurs qui élèvent des chèvres en mangent également.

Les chèvres angora ont pris d'assaut le Texas à la fin des années 1800. Les éleveurs qui étaient déjà impliqués dans l'élevage de moutons ont trouvé les chèvres à fibres encore plus faciles à élever. Beaucoup de chèvres espagnoles ont perdu leur emploi au profit d'Angoras, mais seulement pendant un certain temps, jusqu'à ce que les éleveurs découvrent que les chèvres espagnoles étaient de meilleures brosseuses que leurs parents laineux, dont les mèches aimaient s'emmêler (et se ruiner) dans les broussailles.

L'âge d'or de l'Angora a duré jusqu'en 1993, lorsque le Congrès a adopté un projet de loi mettant en œuvre une élimination progressive de trois ans de la Loi sur la laine de 1954, un programme qui a aidé à subventionner l'industrie de la fibre.

Au cours des années suivantes, les éleveurs à grande échelle ont éliminé des milliers de chèvres à fibres et ont commencé à chercher quelque chose pour les remplacer.

Dans le même temps, la démographie des États-Unis évoluait et un nouveau groupe de mangeurs de chèvres émergeait. Les immigrants du Moyen-Orient, les Asiatiques, les Nord-Africains et les Latinos du monde entier étaient tous habitués à manger de la viande de chèvre, en particulier lors des fêtes religieuses et des occasions spéciales.

Pour subvenir à leurs besoins, rien qu'en 1989, les États-Unis ont importé 1200 tonnes de viande de chèvre congelée ou réfrigérée
évalué à 1,7 million de dollars. Pourquoi ne pas répondre à cette demande chez nous?

Les chèvres broussailles sont devenues des chèvres à viande pendant la nuit. Certains éleveurs ont déjà sélectionné pour le muscle et la viande au sein de la population caprine espagnole, de sorte que les chèvres de viande espagnoles ont rempli un marché existant.

Dans le sud-ouest, où ils avaient toujours été la chèvre de choix, les éleveurs ont commencé à les élever à une plus grande échelle: des troupeaux de milliers ont honoré de nombreux ranch au Texas.

Les chèvres espagnoles étaient les seules chèvres à viande en Amérique, sauf Myotonics de type charnu (chèvres évanouies) dans quelques régions des États-Unis, jusqu'en 1993, lorsque les premières chèvres Boer nées en Amérique du Nord ont été libérées de la quarantaine au Canada et vendues aux éleveurs. partout au Canada et aux États-Unis.

Dès le début, les Boers étaient gros - très gros. Bientôt, les éleveurs et les éleveurs ont hypothéqué la ferme pour payer des prix astronomiques pour les chèvres à tête rouge et à viande blanche d'Afrique du Sud.

Beaucoup ont acheté un mâle Boer (ou un mâle Boer de race si une race pure n'était pas dans leur budget) et l'ont ramené à la maison pour «améliorer» leurs troupeaux espagnols. Les enfants boer-espagnols étaient plus charnus que leurs mères et plus robustes que leurs pères sud-africains; bientôt les enfants aux cheveux roux ont apporté une prime à chaque grange de vente.

Les éleveurs de viande de chèvre ont élevé la première génération et la deuxième génération revient aux boers, puis quelque chose d'étrange a commencé à se produire.

À mesure que le pourcentage de Boers dans chaque génération augmentait, la progéniture perdait la rusticité qui permettait aux éleveurs d'élever des chèvres espagnoles avec une intervention minimale.

La résistance aux parasites était pratiquement perdue, les lapines ont commencé à avoir des problèmes de blague et la taille des sabots est devenue une corvée de routine.

Ainsi, de nombreux éleveurs de chèvres à grande échelle ont recommencé à croiser des biches espagnoles à faible entretien avec des boers pour créer des chevreaux hybrides de première génération à croissance rapide pour le marché terminal.

Comme on pouvait s'y attendre, lorsque les billies espagnols ont été remplacés par des dollars Boer, moins d'enfants espagnols sont nés. En 1990, il y avait 280 000 de ces chèvres au Texas seulement; en 2007, lorsque l'Association espagnole de la chèvre a été créée, il n'en restait que 5 000 à 6 000 dans l'ensemble des États-Unis.

Qu'est-ce qu'une chèvre espagnole?

Dans certaines régions des États-Unis, le terme «chèvre espagnole» est utilisé pour décrire toute chèvre de race de race métisse. Cependant, la «chèvre espagnole de race pure» n'est pas un oxymore.

Une poignée d'éleveurs et d'éleveurs au Texas et dans le sud-est ont maintenu des troupeaux fermés pendant des décennies; ce sont de vraies chèvres espagnoles d’aujourd’hui. D'autres dans ces régions se sont croisés avec d'autres races dans une certaine mesure, mais les chèvres qu'ils ont produites intéressent également les éleveurs de chèvres espagnols; le vieux sang coule dans leurs veines, donc ils sont les meilleurs candidats pour les programmes de mise à niveau.

La chèvre espagnole de race pure est une race locale très ancienne façonnée par la sélection naturelle et l'isolement géographique, de sorte que les chèvres espagnoles varient d'une région (et même d'un ranch) à l'autre.

Cependant, l'American Livestock Breeds Conservancy, en collaboration avec l'Association espagnole de la chèvre, a établi les lignes directrices suivantes:

  • Profil de la tête est généralement droit ou légèrement convexe.
  • Les oreilles sont modérément longs et tombent généralement horizontalement, mais près de la tête et le long du visage plutôt que sur le côté. Les longues oreilles sur le côté sont plus typiques d'une croix nubienne, qui est une croix commune avec ces chèvres.
  • Cornes Habituellement longs, sur les mâles, ils ont tendance à s'embraser, à sortir latéralement et à se tordre aux extrémités. La grande taille et la torsion latérale sont très typiques.
  • Corps Les chèvres espagnoles sont généralement quelque peu rangées et de grande taille, plutôt que compactes et cobby. Dans certaines lignes, le cadre rangy est bien rempli pour que la conformation de la viande soit bonne.
  • Pieds et jambes Les pieds sont généralement robustes avec des paturons droits et solides. Les pattes sont généralement droites des vues avant et arrière, avec une certaine tendance à être «jarret de vache» (un défaut de conformation où les points du jarret sont rapprochés et les boulets sont plus larges que la normale).
  • Manteau de cheveux Habituellement court; certains ont les cheveux plus longs, en particulier sur le bas du corps et les cuisses. Certaines lignes produisent des manteaux épais en cachemire.
  • Couleur Toutes les couleurs sont acceptables. Certaines couleurs qui apparaissent dans des exemples purs peuvent ressembler aux couleurs d'autres races, mais ne sont pas une indication de croisement à moins qu'elles ne soient accompagnées d'autres preuves de conformation.

Preuve de croisement

Cela varie selon le type de chèvre introduit:

  • Croix nubienne:
    Oreilles larges, horizontales ou tombantes qui tombent directement sur le côté de la tête. Cornes épaisses, lourdes mais courtes.
  • Croix boer: Similaire au Nubien.
  • Croix angora: Oreilles semblables aux croix nubiennes, avec un excès de poils.
  • Croisements laitiers alpins ou suisses: Oreilles plus courtes, généralement droites plutôt qu'horizontales. Cornes lourdes et longues avec moins de torsion que les chèvres espagnoles pures.

Ce que les chèvres espagnoles de toutes formes et tailles ont en commun, c'est leur capacité à survivre.

Conservés sur le sol rocailleux des États du sud-ouest, les sabots des chèvres espagnoles ont rarement (voire jamais) besoin de taille. Ils sont résistants aux parasites, même dans la petite ferme d’aujourd’hui. Fait-il facilement des jumeaux et des triplés aux enfants et élève-t-il leurs petits sans aide? Cette race a survécu pendant des siècles avec très peu d'aide de l'humanité, ce qui en fait le meilleur choix des États-Unis pour les programmes de production de chèvres à intervention minimale.

Les chèvres espagnoles peuvent faire

Les chèvres espagnoles sont productives.

Entre septembre 2003 et août 2005, des chercheurs de la Tennessee State University ont exposé 66 boer, 51 kiko1 et 51 biches espagnoles (toutes étaient de 94 à 100 pour cent de sang pur) à des mâles de leur propre race dans une étude conçue pour évaluer les performances de reproduction des biches sur pâturages du sud-est des États-Unis.

Les femelles ont été gérées ensemble dans des conditions semi-intensives et les chevreaux ont été sevrés à trois mois.

Seuls 82% des Boers ont livré au moins un enfant vivant, tandis que 96% des Kikos et 92% des Espagnols ont produit au moins un enfant vivant. La taille des portées (1,9 enfant chacune) et le poids de la litière (6,03 kg) étaient les mêmes dans tous les domaines pour les trois races. Cependant, seulement 72% des Boers ont sevré au moins un enfant (avec une portée au sevrage de 1,55 enfants), tandis que 93% des Kikos et 88% des Espagnols ont sevré au moins un enfant, avec une taille de portée au sevrage de 1,69 pour Kiko et 1,79 pour l'espagnol.

Mais ce n’est pas tout: plus d’un cinquième des boers (21,5%) sont morts ou ont été abattus pour infertilité ou problèmes de santé chroniques; Kikos a connu un taux de survie de 99,1% et 93,9% des Espagnols ont survécu.

Toutes les biches étaient vermifugées deux fois par an, mais sur la base de tests fécaux, 54 pour cent des Boers nécessitaient un déparasitage supplémentaire (leurs échantillons comptaient en moyenne des œufs de parasites de 521,7 œufs par gramme) contre 10 pour cent des Kikos (à 298,1 gramme) et 17 pour cent des espagnols (seulement 181,3 œufs par gramme).

Presque toutes les femelles Boer ont été traitées deux fois contre l'échaudure ou la pourriture des sabots, contre 58% des femelles Kiko et 79% des femelles espagnoles traitées une fois.

Les chiffres ne mentent pas: le kiko et l’espagnol sont beaucoup plus résistants aux parasites, moins enclins à la boiterie et plus susceptibles d’élever les enfants jusqu’à l’âge du sevrage.

Teasel et moi

Lors de la recherche sur «Les défis de l'élevage de races rares» (Fermes de loisirs, Mai / juin 2007), j'ai eu une longue conversation téléphonique avec Don Schrider, directeur de la communication pour l'American Livestock Breeds Conservancy.

Nous avons parlé des chevaux Marsh Tacky, des porcs en voie de disparition ("Southern Heritage Hogs" Fermes d'agrément, Juillet / août 2008) et enfin des chèvres espagnoles.

«L'élevage de chèvres Boer a presque anéanti la pure chèvre espagnole», a-t-il déclaré.

Cela m'a fait m'arrêter et réfléchir. Lorsque nous avons déménagé dans le sud des Ozarks en 2002, nous avons vu des troupeaux de chèvres espagnoles partout où nous allions.

Nous voyons encore des espagnols, mais maintenant ils sont pâturés avec des boers. Au fur et à mesure qu’ils meurent ou sont abattus pour leur âge, ils sont remplacés par leurs filles à moitié boer.

Lorsque nous avons déménagé ici, l'un des points forts de notre voyage en ville a été de passer devant une ferme de la colline d'Ozark où un magnifique mâle espagnol avec d'énormes cornes torsadées dirigeait un troupeau de belles biches espagnoles.

Peu de temps après notre arrivée, un Boer a pris la place de l’argent. Pourtant, j'avais l'œil sur une biche préférée, à longues cornes et de couleur crème et au fil des ans, je l'ai choisie chaque fois que nous passions en voiture.

En juin 2007, nous nous sommes arrêtés pour discuter avec le fermier Ozark qui possède les chèvres, comme nous le faisons souvent.

Comme d'habitude, je commente ma biche préférée. Son propriétaire dit: "Je l'emmène à la vente la semaine prochaine."

Bien sûr, je l'ai achetée et maintenant j'ai ma propre chèvre espagnole.

Je l'ai nommée Teasel parce qu'elle est aussi résistante et aussi belle qu'une fleur de caramel et, malheureusement, tout aussi sauvage.

J'adore les chèvres. J'ai des chèvres de plusieurs races, y compris des Boers, et les chèvres Boer sont ma passion. Cependant, mes filles sont des ornements de pâturage coûteux au lieu de reproducteurs parce que nous ne pouvons pas supporter d'en perdre plus pendant les blagues.

Rangy et robuste Teasel a vécu parmi la royauté boer pendant exactement un an, consommant le même aliment et partageant leur logement.

D'après les tests fécaux, elle n'a pas encore été vermifugée et nous n'avons jamais eu à couper ses sabots.

Lorsque les Boers et mes reines laitières de Nubie s'accroupissent sous un arbre dans la cour et attendent d'être nourris, Teasel les dépasse vers le pâturage pour grignoter des broussailles et, en soupirant, les autres se lèvent et les suivent.

Quand quelque chose d'inhabituel se produit, Teasel est la sentinelle qui émet un appel d'avertissement.

La différence est comme la nuit et le jour. Teasel est une personne robuste, débrouillarde et fonceuse et mes Boers bien-aimés sont des choux à la crème caprins.

Lequel choisirais-je si j'élevais encore des chèvres? Espagnol - en un clin d'œil!

Sauver la chèvre espagnole

Récemment, l'American Livestock Breeds Conservancy, préoccupé par la diminution du nombre de chèvres espagnoles de race pure, a placé la race sur sa liste des priorités de conservation et a encouragé un contingent d'éleveurs de longue date à former une association de race et un registre pour les chèvres espagnoles.

Créée en août 2007, la mission actuelle de l'Association espagnole de la chèvre est de localiser les chèvres espagnoles de race pure restantes en Amérique et d'encourager l'élevage de conservation de la race de chèvre à viande américaine.

Jusqu'à présent, l'organisation a localisé et documenté environ 5 000 chèvres de race pure et 12 lignées parmi la population caprine espagnole. Un registre est toujours en évolution, car les membres déterminent le type de livre généalogique qui servira le mieux la race.

Au moment de la rédaction de cet article, 16 fermes et ranchs et deux universités sont répertoriés sur la liste des éleveurs de la Spanish Goat Association: 11 au Texas, deux au Tennessee et une chacun dans le Mississippi, la Caroline du Nord, le Wisconsin, le Montana et la Californie. Des restaurateurs supplémentaires sont nécessaires. Visitez www.spanishgoats.org pour plus d'informations.

1 Les chèvres Kiko ont été développées par Goatex Group LLC de Nouvelle-Zélande. À partir de 1978, avec des chèvres sauvages tout comme la chèvre espagnole d'Amérique, les développeurs ont maintenu leur stock de semences de manière austère et à faible intervention et ont éliminé les caractères moins productifs sur une période de quatre générations avant de commercialiser les résultats sous forme de chèvres Kiko. Le Kiko est une chèvre à viande robuste et productive avec de nombreux traits communs avec les chèvres espagnoles de race pure. Ils ne sont cependant pas une race patrimoniale.


Voir la vidéo: Veaux, vaches, cochons.. Le quotidien dune ferme - documentaire animalier


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