Lavez vos carottes biologiques! Voici pourquoi


PHOTO: Adam Gault / DigitalVision / Thinkstock

Vous pensez que vous n’avez pas besoin de laver cette pomme biologique du marché fermier? Réfléchissez encore. C'est biologique et cultivé localement, bien sûr, mais cette pomme s'est développée pendant de nombreux jours dans un environnement incontrôlé, a été récoltée et emballée par des mains qui n'étaient pas les vôtres, et est entrée en contact avec des surfaces inconnues. Il a eu de nombreuses chances d'interagir avec des microbes nocifs qui pourraient potentiellement causer une maladie d'origine alimentaire.

«Les produits frais sont un produit agricole brut», déclare Catherine Strohbehn, PhD, RD, CP-FS, spécialiste de la vulgarisation en gestion hôtelière et professeur à l'Iowa State University. «Dans le cadre de la production, il est exposé à des contaminants potentiels provenant de sources environnementales et humaines. Il est assez difficile de contrôler les oiseaux qui volent au-dessus de leur tête ou les animaux, c'est donc toujours une bonne idée de laver un produit avant de le manger.

Qu'ils soient locaux, biologiques ou même hors de votre propre jardin, un lavage rapide est le meilleur moyen de vous assurer de profiter sainement de vos fruits et légumes avec moins de risque d'ingestion de bactéries ou de produits chimiques nocifs. Cela vaut également pour les produits que vous épluchez avant de les manger. «La lame du couteau peut tirer des contaminants de l'extérieur à travers la chair, donc même si la peau d'avocat n'est pas mangée, l'ustensile utilisé pour la fabriquer sera en contact avec [à la fois] la partie souillée ou extérieure et la partie propre ou comestible, ainsi résultant en une contamination croisée. C'est pourquoi les surfaces de contact - mains, couteaux, planches à découper, contenants, éviers, etc. - doivent toutes être nettoyées et désinfectées avant d'entrer en contact avec des produits frais », explique Strohbehn.

Vous trouverez dans les rayons des épiceries des produits commercialisés comme produits de lavage de fruits et légumes, mais ceux-ci ne sont pas nécessaires.

«La recherche a trouvé peu de différence significative entre l'eau courante et les nettoyants commerciaux», dit Strohbehn. «De nombreux producteurs utilisent un certain type d'agent de nettoyage / désinfection après récolte pour réduire les charges microbiennes… mais pour les consommateurs, l'eau courante est toujours aussi efficace que les produits achetés.»

Il y a un débat dans la communauté de la sécurité alimentaire sur la température idéale de l'eau de lavage. La plupart des sources, y compris l'USDA et le Conseil pour la science et la technologie agricoles, recommandent d'utiliser de l'eau 10 degrés F plus chaude que le produit pour empêcher le transfert microbien dans le produit.

Pour certains fruits et légumes, un bon rinçage fera l'affaire. Suivez ces conseils pour nettoyer davantage ces types de produits:

  • Plongez la laitue et les autres légumes-feuilles dans de l'eau fraîche pendant quelques minutes pour aider à décoller et à éliminer la saleté et la terre. Utilisez un grand bol propre au lieu de l'évier, qui peut contenir plus d'agents pathogènes. «Si vous utilisez l'approche« bain »plutôt que« douche », assurez-vous de répéter plusieurs fois, ou utilisez une passoire / une passoire dans le bol», dit Strohbehn.
  • La Food and Drug Administration recommande de frotter les produits fermes, tels que les légumes-racines, les melons ou les concombres, avec une brosse propre sous l'eau courante pour éliminer autant de saletés et de bateria que possible.
  • Pour enlever la saleté des champignons, le Colorado State University Extension suggère d'utiliser une brosse douce sous l'eau courante ou d'essuyer les champignons avec une serviette en papier humide.

Le seul produit que vous ne devriez pas laver avant de consommer est celui qui est vendu comme «prêt à manger», comme le mélange de salade en sac, après avoir été lavé par le producteur ou le conditionneur. Le relavage de ce produit déjà propre a un plus grand potentiel d'introduction de bactéries que de rinçage, selon Strohbehn.

Pour prolonger sa durée de conservation, ne lavez pas vos produits tant que vous n'êtes pas prêt à les utiliser à moins qu'ils ne soient vraiment sales.

Au-delà du lavage

Une bonne manipulation ne s'arrête pas à l'évier. «Certains produits frais doivent être conservés au réfrigérateur après avoir été lavés et / ou coupés», explique Strohbehn. "Les melons tranchés, les tomates coupées et les légumes-feuilles doivent être maintenus en dessous de 41 [degrés] F." Conservez les fruits et légumes réfrigérés à l'écart de la viande crue et assurez-vous que les jus de viande ne peuvent pas entrer en contact avec vos produits.

Dans le jardin

Pour les produits du terroir, la réduction du risque de contamination commence dans le jardin. Suivez ces directives pour cultiver les produits les plus sûrs:

  • Une fois que la partie comestible émerge, irriguer les cultures vivrières uniquement avec de l'eau potable.
  • Ne pas appliquer de compost ou de fumier non traité sur le sol des cultures vivrières dans les 120 jours suivant la récolte si la partie comestible est en contact avec le sol; ne pas appliquer sur d’autres sols de culture dans les 90 jours suivant la récolte.
  • Gardez les animaux domestiques et la faune hors du jardin.
  • Placez votre jardin aussi loin que possible des enclos pour animaux et des tas de compost.
  • Empêchez l'eau de pluie et le ruissellement d'irrigation des enclos pour animaux et des tas de compost dans votre jardin.
  • Lavez-vous les mains, récoltez les gants, les couteaux et les contenants avant de récolter.

Avec de nombreux facteurs environnementaux et de manipulation indépendants de votre volonté, vous pouvez réduire le risque de maladie d'origine alimentaire pour vous-même et votre famille avec un peu d'effort et une préparation réfléchie des produits.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2014 de Hobby Farm Home.

Tags sécurité alimentaire, jardin, bio


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