Attention à la punaise arlequin


Kevin Fogle

À l'approche de l'automne, je pense à mes cultures par temps frais et à certains des ravageurs courants qui peuvent avoir un impact significatif sur la récolte. Un de ces ravageurs est la punaise arlequin (Murgantia histrionica), alias la punaise arlequin du chou, qui cible presque toutes les cultures de choux, comme le chou, le brocoli, le chou-fleur et le chou. Espèce envahissante du Mexique, la punaise arlequin a lentement progressé vers le nord des États-Unis au cours des dernières décennies. Des populations établies de ce ravageur se trouvent dans presque tous les États du sud de l'Atlantique au Pacifique, avec quelques arlequins maintenant identifiés aussi loin au nord que la Pennsylvanie.

La punaise arlequin est un cousin de la punaise et partage son corps distinctif en forme de bouclier. Les insectes arlequins adultes mesurent 3/8 de pouce de long et sont noirs avec des marques orange, jaunes ou rouge vif dont la couleur varie parfois d'une saison à l'autre.

La jolie apparence orange et noire dément la nature destructrice de ces insectes suceurs de sève, qui peuvent anéantir une récolte entière lorsqu'ils ne sont pas contrôlés. Les symptômes d'une infestation de punaises arlequines comprennent des insectes adultes visibles et le flétrissement des feuilles qui brunissent et meurent rapidement. Ces dommages sont causés par la salive de l'arlequin injectée dans les feuilles, liquéfiant les tissus végétaux afin que les insectes puissent s'en nourrir.

Contrôle des insectes Harlequin

Malheureusement, il existe très peu de sprays ou de pesticides organiques capables de lutter efficacement contre les punaises arlequines ou leurs parents. Le meilleur plan, comme c'est souvent le cas pour les insectes résistants, consiste à cueillir à la main ces ravageurs tôt dans la saison pour aider à limiter la croissance exponentielle de la population qui se produit généralement à la fin de l'été et au début de l'automne.

Outre l'élimination physique, l'un des meilleurs contrôles biologiques est l'utilisation de la culture au sol à la fin de l'automne et au début du printemps, qui peut tuer un grand pourcentage des punaises arlequines adultes qui hivernent. Assurez-vous d'enlever tous les débris de chou ou de brocoli restants après votre récolte, car ils servent de sites de reproduction pour ces ravageurs. Si les débris végétaux sont infestés de parasites, jetez la matière organique à la poubelle au lieu de la composter.

D'autres méthodes qui peuvent être efficaces contre ces insectes envahissants sont les cultures pièges et les couvertures flottantes. Si les insectes arlequins sont un problème courant dans votre jardin, envisagez de planter de la moutarde ou du chou frisé loin des cultures que vous prévoyez de manger pour servir de culture piège. Bien que chronophages et coûteux, les couvertures flottantes sont également efficaces pour lutter contre les punaises arlequines et de nombreux autres parasites communs des jardins.


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