Les pollinisateurs sauvages partagent des agents pathogènes




Environ la moitié des espèces de bourdons américaines luttent pour survivre, mais les recherches ne peuvent pas en déterminer la raison exacte.

Comme si l'inquiétude du trouble d'effondrement des colonies, une condition mystérieuse qui dévaste les colonies d'abeilles mellifères apparemment du jour au lendemain, n'était pas assez inquiétante pour ceux d'entre nous qui aiment nos abeilles dans le jardin, il est prouvé que les pollinisateurs sauvages sont sensibles à bon nombre des mêmes maladies. comme les abeilles quand elles partagent des fleurs.

Dans une étude de la Penn State University de décembre 2010 portant sur des ruchers de l'Illinois, de New York et de la Pennsylvanie, les chercheurs ont confirmé que les agents pathogènes pouvaient être transmis des abeilles mellifères aux pollinisateurs sauvages lorsque les deux utilisent la même source de pollen. Les 11 pollinisateurs sauvages étudiés, y compris l'abeille sudoripare et une espèce de bourdon, ont contracté les cinq virus utilisés dans l'étude.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons des espèces étudiées à proximité des ruches infectées par les virus ainsi que de celles qui n'étaient pas infectées. Les résultats ont démontré que les virus peuvent passer d'une espèce à une autre via le pollen. Ce que l’étude ne conclut pas, c’est l’impact global et s’il est répandu dans une situation incontrôlée.

«Contrairement aux abeilles mellifères, les abeilles indigènes sauvages ne sont pas bien surveillées», explique Eric Mader, directeur adjoint du programme des pollinisateurs à la Xerces Society, une organisation dédiée à la conservation des invertébrés.

Les pertes d'abeilles dues aux pesticides ou à d'autres raisons passent largement inaperçues.

Buzz sur les bourdons
Les bourdons sont une préoccupation particulière pour les jardiniers amateurs car ils sont bien adaptés aux conditions régionales. Une étude distincte publiée en novembre 2010 par l'Université de l'Illinois note un net déclin de plusieurs espèces de bourdons d'Amérique du Nord.

Sydney Cameron, professeur agrégé d'entomologie à l'Université de l'Illinois, a dirigé l'étude portant sur huit espèces de bourdons d'Amérique du Nord. Sur les huit, quatre se portent très bien tandis que les autres populations sont en difficulté; cependant, les raisons de leur diminution de la population ne sont pas noires et blanches.

Au cours de l'étude, les chercheurs ont remarqué la prévalence du parasite Nosema bombi était plus élevée dans les populations en déclin. Mais la question est de savoir si le Nosema causé le déclin ou si la perte de diversité génétique d'un groupe particulier les a rendus plus vulnérables.

«Il est trop tôt pour savoir si c’est un schéma général qui affectera d’autres espèces», dit Cameron.

Dans l’ensemble, l’étude a mis en lumière des résultats alarmants, mais Cameron souligne que ce n’est pas une raison de paniquer. De la transmission potentielle d'agents pathogènes entre les abeilles mellifères et les espèces indigènes à la perte d'habitat et à l'utilisation de pesticides, il n'y a pas de réponse facile.

Les bourdons sont essentiels car ils peuvent se nourrir à des températures beaucoup plus fraîches que de nombreuses autres abeilles. Mader souligne qu’ils sont actifs au début du printemps, lorsque les bleuets et les arbres fruitiers sont en fleurs.

«Ce sont peut-être les seuls pollinisateurs efficaces à faire le travail», dit-il.

Les bourdons remplissent une fonction particulièrement importante appelée «pollinisation bourdonnante». Un bourdon attrape la fleur et fait vibrer tout son corps à la même fréquence que la note de do médian sur un diapason. Cela améliore considérablement la production de tomates, d'aubergines et de poivrons.

«C'est essentiel pour libérer ce pollen», dit Mader. "C'est une caractéristique que les abeilles n'ont pas."

Passer à l'action
Bien que les résultats de l’étude de Penn State ne présentent pas d’applications immédiates dans le monde réel, il est important d’être gentil avec vos pollinisateurs indigènes.

«Il existe 4 500 [espèces] d'abeilles sauvages [aux États-Unis]», note Cameron. "Les abeilles mellifères ne sont qu'une seule, et elles ne sont même pas indigènes."

Bien que les jardiniers amateurs ne puissent pas protéger les pollinisateurs contre les infections ou les applications chimiques commerciales, ils peuvent faire leur part en créant un habitat favorable aux pollinisateurs.

Évitez les pesticides en recherchant des alternatives aux problèmes d'insectes. Mader recommande d'utiliser la rotation des cultures, des cultures résistantes et des couvertures flottantes pour agir comme une barrière entre vos plantes et les insectes qui les aiment.

Il dit également: «Pensez à la façon dont vous pouvez créer des espaces naturels intacts.» La plupart des abeilles nichent dans le sol (même dans les terriers de rongeurs), tandis qu'une poignée préfère les tiges creuses des plantes. Mader dit qu'un certain niveau de «négligence bénigne» est bénéfique pour les pollinisateurs.

Cameron suggère de planter un mélange de fleurs indigènes pour fournir une source de nectar pour les reines émergentes au début du printemps et une source de nourriture stable pour les ouvrières tout au long de la saison.

«L'une des périodes les plus difficiles [pour les pollinisateurs sauvages] est vers le mois d'août, car les fleurs se fanent», dit Cameron. Elle recommande de planter des variétés qui fleurissent jusqu'au gel et peut-être au-delà. Elle encourage également vivement les jardiniers amateurs à parler à leurs pépinières locales de la possibilité de transporter des fleurs sauvages régionales spécifiques.

Bien que les rapports sur la transmission de maladies des abeilles mellifères aux pollinisateurs sauvages et le déclin des populations de certaines espèces soient alarmants, il est important de ne pas oublier de vous concentrer sur ce que vous pouvez faire dans votre propre cour pour atténuer le sort des pollinisateurs.

Tags maladies, jardiniers, abeilles, agents pathogènes, pollen, pollinisation, pollinisateurs sauvages


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